Porteur (métier)

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Sauter à la navigation Sauter à la recherche
Porteuse de sac de farine. Première Guerre mondiale

Le porteur est le métier de la personne chargée de porter une charge ou un fardeau. La gamme de services offerts par les porteurs est vaste, allant du transport de bagages à bord d'un train (un porteur de chemin de fer) au transport de lourdes charges en altitude par mauvais temps lors d'expéditions d'alpinisme durant plusieurs mois. Ils peuvent porter des articles sur leur dos (sac à dos) ou sur leur tête. Le mot « porteur » vient du latin portare.

Le recours à des humains pour transporter des marchandises remonte à l'Antiquité, avant de domestiquer les animaux et de développer la roue. Historiquement, il est resté répandu dans les zones où l'esclavage était autorisé, et existe aujourd'hui où les formes modernes de transport mécanique sont impraticables ou impossibles, comme en terrain montagneux, ou dans une épaisse jungle ou un couvert forestier important.

Au fil du temps, l'esclavage a diminué et la technologie a progressé, mais le rôle de porteur pour les services de transport spécialisés reste fort au XXIe siècle. Ainsi, on trouve encore des grooms dans les hôtels, dans les gares et les aéroports, ainsi que dans les voyages d'aventure engagés par des voyageurs étrangers.

Histoire[modifier | modifier le code]

L'adaptabilité et la flexibilité humaines ont conduit à une utilisation précoce des humains pour le transport de charges. Les porteurs étaient couramment utilisés comme bêtes de somme dans le monde antique, lorsque le travail était généralement bon marché et l'esclavage répandu. Les anciens Sumeriens, par exemple, ont réduit en esclavage les femmes pour qu'elles filent la laine et de lin.

En Amérique, où vivaient peu d'animaux indigènes, toutes les marchandises étaient transportées par des porteurs appelés Tlamemeh (en) dans la langue Nahuatl. À l'époque coloniale, certaines régions de la cordillère des Andes employaient des porteurs appelés sillero (en)s pour transporter des personnes, en particulier des Européens, ainsi que leurs bagages à travers les cols difficiles. Partout dans le monde, les porteurs ont servi, et dans certaines régions continuent de le faire, tels que les palanquins, en particulier dans les zones urbaines surpeuplées.

De grands travaux d'ingénierie ont été créés uniquement par la force des bras dans les jours précédant les machines ou même les brouettes et les wagons; des effectifs importants d'ouvriers et de porteurs achèveraient des travaux de terrassement impressionnants en chargeant manuellement la terre, des pierres ou des briques dans des paniers sur le dos.

Les porteurs aujourd'hui[modifier | modifier le code]

Les porteurs sont toujours payés pour déplacer les charges dans de nombreux pays du Tiers-monde lorsque le transport motorisé est impossible ou indisponible, souvent à côté des bêtes de somme.

Le peuple Sherpa au Népal fournit un grand nombre de porteurs, si bien que leur ethnonyme est synonyme de cette profession. Leur compétence, leur connaissance des montagnes et de la culture locale, et leur capacité à s'adapter à l'altitude les rendent indispensables pour les plus hautes expéditions himalayennes.

Les porteurs présents dans les gares indiennes sont surnommés coolies, un terme qui désigne un ouvrier asiatique non qualifié dérivé du mot chinois "porter".

En Amérique du nord[modifier | modifier le code]

Certains termes spécifiques au commerce sont utilisés pour des formes de porteurs en Amérique du Nord, notamment groom (portier d'hôtel), redcap (portier de gare) et skycap (portier d'aéroport).

La pratique des porteurs de gare de chemin de fer portant des casquettes de couleur rouge pour les distinguer du personnel du train à capuchon bleu ayant d'autres fonctions a commencé le jour de Labor Day 1890 par un porteur Afro-américain afin d'être plus visible au mileu de la foule de Grand Central Terminal de New York[1]. La tactique a immédiatement porté ses fruits, elle a été adaptée au fil du temps par d'autres types de porteurs[2].

En Afrique[modifier | modifier le code]

Les porteurs sont toujours présents dans certains pays. Par exemple, à Melilla, enclave espagnole sur la côte marocaine, il est facile de rencontrer les « femmes-mulets », femmes marocaines chargées du transport au-delà de la frontière de divers produits d'occasion en provenance de l'Europe. Cette pratique est due au faible coût du travail des femmes-mulets et à une négligence de la loi, qui permet d'éviter le coût du droit de douane dû en utilisant d'autres moyens de transport[3].

Alpinisme[modifier | modifier le code]

Un Sherpa du Népal avec son sac, 2005.

Les porteurs, souvent appelés sherpas dans l'Himalaya (d'après le groupe ethnique dont la plupart des porteurs de l'Himalaya sont originaires), sont un maillon essentiel de l'alpinisme moderne. Ce sont généralement des professionnels hautement qualifiés qui se spécialisent dans la logistique de l'escalade, pas seulement des personnes payé pour transporter des charges (bien que le transport fasse partie intégrante de la profession).

Souvent, les porteurs travaillent pour des entreprises qui louent leurs services dans le cadre d'expéditions, pour servir à la fois de porteurs et de guide de montagne. Le terme « guide » est souvent utilisé de manière interchangeable avec « sherpa » ou « porteur », mais il existe certaines différences. Les porteurs doivent préparer l'itinéraire avant et/ou pendant la montée de l'expédition principale, en grimpant au préalable avec des tentes, de la nourriture, de l'eau et du matériel (assez pour eux-mêmes et pour l'expédition principale), qu'ils placent dans des dépôts soigneusement situés sur la montagne. Cette préparation peut prendre des mois de travail avant le début de l'expédition principale. Cela implique de nombreux aller-retour avec la base de la montagne, jusqu'à ce que le dernier camp soit installé. Lorsque l'itinéraire est préparé, entièrement ou par étapes avant l'expédition, l'expédition peut commencer.

Le jour du sommet, les porteurs restent souvent au dernier camp et ne prennent pas part à l'ascenscion, ce qui signifie que seule l'expédition principale a le mérite d'avoir conquit le sommet. Dans de nombreux cas, étant donné que les porteurs avancent, ils sont obligés de grimper librement, de conduire des pointes et de poser des lignes de sécurité pour l'expédition principale à utiliser au fur et à mesure. Les porteurs (comme les sherpas par exemple), appartiennent souvent aux ethnies locales, habituées à la vie en montagne et acclimatées aux conditions d'oxygène raréfié.

Bien qu'ils ne reçoivent que peu de gloire, les porteurs ou sherpas sont considérés comme des alpinistes qualifiés et sont généralement traités avec respect, car le succès de toute l'expédition n'est possible que grâce à leur travail. Ils sont parfois appelés à organiser des opérations de sauvetage lorsqu'une partie du groupe est en danger ou en cas de blessure; ils peuvent être amenés à ramener les alpinistes blessés en bas de la montagne afin que l'expédition puisse continuer. Ce fut le cas lors du désastre du K2 en 2008. Lors de l'avalanche de l'Everest de 2014, seize Sherpas sont tués, incitant toute la communauté des guides Sherpa à refuser d'entreprendre d'autres ascensions pour le reste de l'année, rendant toute nouvelle expédition impossible.

Galerie[modifier | modifier le code]

D'autres types de porteurs[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. St. Clair Drake et Horace R. Cayton, Black Metropolis, University of Chicago Press, (ISBN 978-0-226-16234-8, lire en ligne), p. 237
  2. Railway Progress, (lire en ligne)
  3. (fr) « À dos de femmes. Le calvaire des femmes-mulets à Melilla »(ArchiveWikiwixArchive.isGoogleQue faire ?), arte.tv, 2017, accès le 13 janvier 2018.