Portes de Québec

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Portes de Québec
Ville de Québec 116.JPG

Porte Saint-Jean

Présentation
Style
Divers
Construction
Destination initiale
Fortifications militaires
Destination actuelle
Historique et ornementale
Propriétaire
Géographie
Pays
Province
Région
Ville
Localisation
Coordonnées
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Les portes de Québec sont des ouvrages intégrés au système de murs et de fortifications entourant une partie de la ville de Québec.

Histoire[modifier | modifier le code]

Carte des portes au sein des fortifications de Québec

Les premières portes furent construites au XVIIe siècle durant le régime français. D'autres s'ajoutèrent à l'époque du régime britannique qui suivit à partir du XVIIIe siècle, les autorités britanniques étant soucieuses de pouvoir bloquer les accès à la ville de tous les côtés. Gardées par des soldats, les portes étaient fermées durant la nuit, isolant ainsi la haute-ville de Québec de la région avoisinante.

La plupart des portes furent démolies et reconstruites à plusieurs reprises. Puisqu'elles constituaient un sérieux obstacle à la circulation urbaine, plusieurs portes furent définitivement démolies après le départ, en 1871, de la garnison britannique. Trois portes existent néanmoins encore aujourd'hui, après avoir été reconstruites sur un modèle différent, qui ne constitue plus une entrave.

De nos jours, six accès permettent d’entrer à l'intérieur du Vieux-Québec. Tous ces passages sont libres d'accès.

Liste des portes[modifier | modifier le code]

Porte du Palais[modifier | modifier le code]

La porte du Palais, aussi appelée la porte Saint-Nicolas, est construite en 1690. Elle est remplacée en 1748, puis de nouveau en 1830-1831[1]. Elle se situe dans la côte du Palais. Du côté extérieur, elle donne au nord, vers ce qui était alors le faubourg Saint-Nicolas. Étroite, constituant un obstacle à la circulation et ayant perdu sa raison d'être, elle est définitivement démolie en 1873[2].

Porte Saint-Jean[modifier | modifier le code]

46° 48′ 46″ N 71° 12′ 47″ O / 46.812714, -71.213094

La porte Saint-Jean est construite en 1693. Elle se situe sur la rue Saint-Jean et donne sur l'ouest, en direction de Sainte-Foy. En 1745, elle est remplacée par une seconde, plus à l'ouest. Cette dernière est démolie et une nouvelle est reconstruite en 1863. En 1897, cette troisième porte est démolie pour faciliter la circulation. La porte actuelle, la quatrième, est construite en 1939-1940[3]. L'écusson au dessus de la porte d'entrée est sculpté par Théodule Guilemette, à qui nous devons également plusieurs sculptures à Québec.

Porte Saint-Louis[modifier | modifier le code]

46° 48′ 34″ N 71° 12′ 41″ O / 46.809408, -71.211322

La porte Saint-Louis est construite en 1693. Elle se situe sur la rue Saint-Louis et donne sur l'ouest, en direction des hauteurs d'Abraham. Elle est remplacée par une autre, plus à l'ouest, en 1745. Celle-ci est démolie puis reconstruite dans sa forme actuelle en 1878.

Porte Hope[modifier | modifier le code]

La porte Hope, aussi appelée la porte de la Canoterie, est construite en 1786. Elle était située au haut de la Côte de la Canoterie. Elle donnait sur le nord, le bas de la côte de la Canoterie débouchant à cette époque pratiquement sur la rivière Saint-Charles. Sur l'un de ses côtés, elle était flanquée d'un corps de garde surplombant la falaise. Vers l'intérieur de la ville, elle se situait dans l'axe de la rue Sainte-Famille, parfois appelée rue Hope par les anglophones. Elle est nommée d'après Henry Hope, lieutenant-gouverneur du Québec. Elle est définitivement démolie après 1871. En 2008, lors du 400e anniversaire de Québec, la porte est temporairement recréée avec des végétaux.

Porte Prescott[modifier | modifier le code]

46° 48′ 48″ N 71° 12′ 16″ O / 46.81322, -71.20431

La porte Prescott est érigée en 1797[4], sous le régime britannique. Elle donnait sur l'est. Située dans la côte de la Montagne, elle fermait cette voie de communication entre la basse-ville et la haute-ville. Elle était surmontée d'un corps-de-garde où logeaient les soldats de faction. Elle portait le nom de Robert Prescott, gouverneur général du Canada à cette époque[5]. Elle est démolie en 1871. On trouve aujourd'hui à cet endroit une passerelle piétonnière surélevée, construite en 1983, qui enjambe la Côte de la Montagne. Cette passerelle, bien que nommée « porte Prescott », n'a toutefois rien de commun avec ce qu'était la porte Prescott.

Porte Kent[modifier | modifier le code]

46° 48′ 43″ N 71° 12′ 45″ O / 46.811889, -71.212612

La porte Kent est la dernière porte à être construite. Elle ne le fut qu'en 1878 et 1879. Contrairement à toutes les autres portes, la porte Kent n'a jamais joué de rôle en tant qu'élément fonctionnel des fortifications de la ville. Elle ne fut érigée que dans un but ornemental, dans le cadre du plan de conservation des fortifications proposé par le gouverneur général de cette époque, lord Dufferin, après le départ de la garnison britannique. Elle est nommée en souvenir du duc de Kent, père de la reine Victoria, et celle-ci contribua financièrement à sa construction[6].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. magazineprestige.com
  2. Jocelyn Paquet et Jean Provencher, Québec : Les images témoignent, 2e édition, Éditions Sylvain Harvey, 2004, 140 pages, ISBN 2-921703-55-6, p. 17
  3. Paquet et Provencher, op. cit., p.58
  4. Paquet et Provencher, op. cit., p. 41
  5. Jean-Marie Lebel, À l'entrée de la haute-ville, l'intimidante porte Prescott, Commission de la capitale nationale du Québec (page consultée le 11 mars 2009)
  6. Paquet et Provencher, op. cit., p. 56

Liens externes[modifier | modifier le code]

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