Porte de l'Enfer (Turkménistan)

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Porte de l'Enfer
Image illustrative de l'article Porte de l'Enfer (Turkménistan)
Le dépôt de nuit en 2011
Présentation
Coordonnées 40° 15′ 09″ nord, 58° 26′ 22″ est
Pays Turkménistan
Région Ahal
Géolocalisation sur la carte : Turkménistan
(Voir situation sur carte : Turkménistan)
Point carte.svg

La Porte de l'Enfer est un champ de gaz naturel situé à Derweze (également orthographié Darvaza, ce qui signifie « porte »), dans la province d'Ahal au Turkménistan. La Porte de l'Enfer est appelée ainsi à cause de son foyer de gaz naturel brûlant en permanence depuis qu'il a été allumé par des scientifiques soviétiques de la pétrochimie en 1971. Le feu est alimenté par les dépôts de gaz naturel riches de la région. L'odeur âcre de la combustion de soufre imprègne la zone sur une certaine distance.

Géographie[modifier | modifier le code]

Le domaine est situé près du village de Derweze, au milieu du désert du Karakoum, environ 260 kilomètres au nord d'Achgabat. La réserve de gaz qui s'y trouve est l'une des plus grandes du monde[1]. Le nom « Porte de l'enfer » a été trouvé par les gens du pays. Il a été inspiré par l'incendie, la boue bouillante ainsi que par les flammes orange du grand cratère de Derweze, large de 70 mètres de diamètre[2],[3],[4]. Les points chauds s'étendent sur une zone large d'environ 60 mètres et profonde de 20 mètres[5],[6].

Histoire[modifier | modifier le code]

Découverte[modifier | modifier le code]

Le site est découvert par des scientifiques soviétiques en 1971[7]. Il devait à la base être un important champ pétrolifère[8]. Les scientifiques installent une plate-forme de forage ainsi que le camp à proximité. Ils forent pour évaluer la quantité de réserve de gaz disponible sur le site. Satisfaits de la découverte de cette nouvelle source de gaz, les Soviétiques commencent le stockage, mais le sol se dérobe en un large cratère et fait disparaitre l'appareil de forage et le camp. Aucune victime n'est déclarée. Cet incident libère de grandes quantités de méthane, créant un problème environnemental mais aussi un danger pour les habitants des villages voisins[9].

Craignant la libération de gaz toxiques de la caverne, les scientifiques décident de le brûler[4], l'extraction du gaz est impossible. À l'époque, on s'attend à ce que la totalité du gaz brûle en quelques semaines[4] .

Exploration[modifier | modifier le code]

En , après plus d'une année de préparatifs, l'aventurier canadien George Kourounis (en) est la première personne à explorer les profondeurs du cratère. Descendu au fond de la dépression à l'aide d'un baudrier en kevlar et vêtu d'une combinaison ignifugée, il collecte des échantillons de terre ; il découvre dans la matière minérale de cet environnement à haute température des organismes vivants : des bactéries vivantes[10],[11].

Effets sur le développement futur du gaz[modifier | modifier le code]

Touristes admirant le cratère de nuit.

En , le président du Turkménistan, Gurbanguly Berdimuhamedow, ordonne que le trou soit fermé, ou que des mesures soient prises pour limiter son influence sur le développement d'autres gisements de gaz naturel dans la région[7]. En 2010, le Turkménistan prévoit de tripler à un horizon de 20 ans sa production de gaz naturel qui est alors de 75 milliards de mètres cubes par an, dans le but de stimuler ses exportations vers le Pakistan, la Chine, l'Inde, l'Iran, la Russie et l'Europe occidentale [5].

En 2019, les flammes sont toujours vivaces dans le cratère de Derweze[12].

Tourisme[modifier | modifier le code]

Le site est un passage obligé des touristes qui viennent visiter le Turkménistan. Il est d'ailleurs sécurisé (barrière de protection autour du cratère) et des camps de yourtes se sont développés pour que les visiteurs puissent passer la nuit près du cratère. Celui-ci pourrait, selon les responsables du développement touristique du Turkménistan, constituer une attraction touristique dans un pays qui, au début des années 2010, accueillait sur son territoire entre 12 000 et 15 000 touristes venus de 50 pays différents[13]. En 2018, une estimation donne le nombre de 50 000 visiteurs en dix ans[14].

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Réserves de gaz dans le monde », sur Connaissance des Énergies, (consulté le )
  2. Émeline Ferard, « La Porte de l'Enfer brûle depuis plus de 40 ans au Turkménistan », sur Gentside Découverte, Prisma Media, (consulté le )
  3. « Turkménistan: Les portes de l'enfer, erreur scientifique devenue atout touristique », sur 20minutes.fr, (consulté le )
  4. a b et c (en) « What a ‘hell hole’! », Pakistan Daily Times,‎ (lire en ligne, consulté le )
  5. a et b (en) Marat Gurt, « Turkmen president wants to close "Hell's Gate" », Reuters,‎ (lire en ligne, consulté le )
  6. (en) Andrea Mills, Strange But True! : our strange, wild, wonderful world, Londres, Dorling Kindersley, , 192 p. (ISBN 978-0-241-20337-8 et 0241203376, OCLC 966087249), p. 6-7.
  7. a et b (en) « The Door to Hell : Take a look inside a giant hole in the desert which has been on fire for more than 40 years », Daily Mail, (consulté le )
  8. American Geological Institute, Earth, American Geological Institute, (lire en ligne), p. 22
  9. (en) Joshua Foer, Dylan Thuras et Ella Morton, Atlas Obscura : an explorer's guide to the world's hidden wonders [« Atlas Obscura : guide de l'explorateur des merveilles cacheés du monde »], New York, Workman Publishing, , 470 p. (ISBN 978-0-7611-6908-6 et 0761169083), p. 143.
  10. (en) Christina Nunez et George Kourounis, « Q&A: The First-Ever Expedition to Turkmenistan's "Door to Hell" », National Geographic News, (consulté le ).
  11. (en) Maeve Shearlaw, « Dropping in on Turkmenistan's 'door to hell' », sur The Guardian, (consulté le ).
  12. (en) « 24 of the world's most incredible natural phenomena », The Telegraph, (consulté le ).
  13. (en) AFP, « Turkmenistan hopes 'Door to Hell' will boost tourism », CTV News, (consulté le ).
  14. (en) Duncan Madden, « Take A Vacation To The Doorway To Hell -- Because You Can », sur Forbes, (consulté le ).

Annexes[modifier | modifier le code]

Article connexe[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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