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LocationLaurentides.png

46° N, 74° O

Les Laurentides est une région administrative du Québec située sur la rive nord du fleuve Saint-Laurent, près de Montréal. Elle est composée de huit municipalités régionales de comté (MRC) et de 83 municipalités.

L'économie de la région dépend fortement du tourisme. Les populations de Montréal, Laval, Longueuil, sur la rive du Saint-Laurent, ont depuis longtemps envahi la région des Laurentides. Ces milliers de touristes avaient besoin d'une région peu éloignée, relativement sauvage et très attrayante ; qualités auxquelles les Laurentides répondent très bien.

Cette région de basses montagnes a été colonisée par quelques agriculteurs vers la fin du dix-neuvième siècle. Bien qu'elle ne fût pas particulièrement fertile, un « boom » entraîna des milliers de familles à venir s'installer dans les « pays d'en haut » où tout était à faire vers 1880. La forêt, complètement vierge, fut défrichée ; une multitude de villages fut créée, et quiconque se promène aujourd'hui dans les Laurentides remarquera les petites églises de campagne qui s'élèvent dans chaque village ; la plupart datent de la fin du XIXe siècle.

Les Laurentides désignent aussi une importante chaîne de montagnes qui s'étend de l'Outaouais jusqu'au Labrador en traversant Charlevoix et donne une grande part de sa physionomie à la région.