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Masque Bété du 20e siècle

Les masques de Côte d'Ivoire revêtent une très grande importance dans les cérémonies d'Afrique, notamment à l'occasion des cérémonies funéraires.

Le mot désigne aussi bien l'objet que la personne qui le porte à l'occasion de ces cérémonies. À l'époque coloniale, ils ont fait l'objet de véritables autodafés organisés par des « missionnaires » qui y voyaient une dangereuse concurrence religieuse.

Comme la plupart des pays africains, la Côte d'Ivoire n'autorise pas et n'a jamais autorisé l'exportation des « masques authentiques ». De surcroit, une résolution prise par l'Unesco interdit, depuis le début des années 1990, de faire sortir masques et statues du continent africain.