Port d'Essaouira

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Port d'Essaouira
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Le port d'Essaouira est un important port de pêche traditionnel du XVIIIe siècle à Essaouira, sur l'océan Atlantique au Maroc.

Historique[modifier | modifier le code]

Des fouilles archéologiques révèlent que la baie d'Essaouira / îles Purpuraires sont initialement des lieux d'escale / comptoir phénicien (au VIIe siècle av. J.-C.), crétois, grecs, romain, puis portugais (au XVe siècle sous le nom de Mogador, petite forteresse) ...

En 1765 le Sultan Mohammed III du Maroc (17201790) fonde la ville d'Essaouira telle qu'elle existe à ce jour, puis fonde ce port royal en 1770, alors plus important port de commerce international du Maroc, entre l'Afrique, l'Europe et l'Amérique, de la fin du XVIIIe siècle jusqu'aux constructions des port de Casablanca, de Tanger et d'Agadir à la fin du XIXe siècle.

Longtemps surnommé « port de Tombouctou », point d’échange entre les longues pistes de commerce transsaharien et les grandes routes maritimes, le port est construit dans la baie des îles Purpuraires, sur l'avancée rocheuse du cap Mogador. Il est relié aux remparts de style Vauban de la ville par la « porte de la Marine », édifiée en 1184, contigu au « Castello Real » (château royal construit en 1506 par la roi Manuel Ier de Portugal). Le Maroc exporte alors en grande partie par ce lieu or, épices et esclaves (traite arabe, commerce triangulaire), mais aussi laine, cire, cuivre, amandes, huile d'argane, gomme arabique, ivoire ... de Tombouctou, du Niger et du Sénégal ...

Le port d'Essaouira est à ce jour le troisième port de pêche sardinier le plus important du Maroc, après les port de Casablanca et d'Agadir (les eaux n'étant pas assez profonde pour les grands navires). Les pêcheurs commercialisent des sardines, pageots, merlus, sars, mulets, espadons, soles, dorades, ombrines, requins ... Le port est également un important chantier naval pour chalutiers en bois traditionnel de teck ou d’eucalyptus, mais également pour boutre arabe, senneurs, palangriers ....

Très animé au moment du retour des bateaux de pêche, et de la vente à la criée des halles aux poissons, le port est un important lieu de tourisme au Maroc. La médina de la cité est à ce jour classée Patrimoine mondial de l'Unesco.

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