Porsenna

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Porsenna
Image illustrative de l'article Porsenna
Titre
Hypothétique roi de Rome
? 508507 av. J.-C. ?
Prédécesseur Tarquin le Superbe
ou République romaine
Successeur République romaine
Biographie
Dynastie Étrusque
Conjoint Tarquinia
Enfants Arruns

Porsenna
Liste des rois de Rome
Série Rome antique

Porsenna (en latin aussi écrit Porsinna ou Porsena) est un dirigeant étrusque qui prit momentanément le contrôle de Rome à la fin du VIe siècle av. J.-C. Il n'est généralement pas considéré comme un roi romain. La tradition littéraire trouve dans cet épisode l'occasion de faire apparaître plusieurs figures mythiques de l'histoire de Rome.

Le récit traditionnel[modifier | modifier le code]

Les Tarquins[modifier | modifier le code]

Selon la tradition romaine, après avoir été chassé de Rome, Tarquin le Superbe se réfugie auprès du roi étrusque Lars[1] Porsenna, à Clusium. Convaincu par ses supplications et l'intérêt stratégique bien compris des Étrusques, et après le renvoie d'ambassadeurs, Porsenna décide de marcher sur Rome. (508 av. J.-C.)[2],[3].

La marche contre Rome[modifier | modifier le code]

Première bataille entre Porsenna et les Romains de la prise du camp romain du Janicule jusqu'à l'exploit d'Horatius Coclès et la destruction du Pont Sublicius[4].

La réputation et la puissance de Porsenna causent l'effroi de la Ville qui réussit cependant à surmonter ses querelles internes. Lors du premier assaut, Porsenna s'empare du Janicule. Le consul Valerius Publicola aligne 700 hommes face au roi étrusque, mais ce dernier avance si vivement qu'il les défait et les pousse à la fuite. Valerius Publicola doit les secourir avec de faibles troupes de réserves. Les deux consuls sont blessés, et les Romains regagnent la ville[3].

Horatius Coclès[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Horatius Coclès.

Horatius Coclès reste seul (avec les consulaires de 505 av. J.-C. Spurius Larcius Flavius et Titus Herminius Aquilinus) à défendre le passage vers la Ville pendant que, derrière lui, on s'affaire à détruire le pont Sublicius sur le Tibre. Ils soutiennent un premier assaut, puis Horatius renvoie ses compagnons d'armes et résiste jusqu'à ce que le pont s'effondre dans le fleuve. Alors il plonge dans le Tibre et parvient miraculeusement sain et sauf sur l'autre rive où il devient un héros[5],[6].

Le blocus de Rome[modifier | modifier le code]

Lars et son armée assiègent ensuite Rome, pillant les environs. Publius Valerius Publicola, de nouveau consul en 507, pour mettre fin aux pillages, prépare une embuscade. Il ordonne au peuple de Rome de pousser ses troupeaux hors de la ville, attirant ainsi une partie des ennemis, qu'il massacre, avec l'aide, entre autres, de ses collègues Titus Lucretius Tricipitinus et Titus Herminius Aquilinus (consul en 507 av. J.-C.)[7],[8].

Caius Mucius Scaevola[modifier | modifier le code]

Mucius Scaevola devant Porsenna, Charles Le Brun
Article détaillé : Caius Mucius Scaevola.

Malgré cet échec, Porsenna maintient le blocus de la ville. Poussé à bout par les difficiles conditions du siège, le jeune romain Caius Mucius Scaevola tente alors une démarche solitaire. Il s'introduit subrepticement dans le camp étrusque et tente d'assassiner Porsenna. Malheureusement, son ignorance l'amène à se tromper, il confond le roi avec son secrétaire et poignarde ce dernier. Soumis à un interrogatoire, il tend de lui-même sa main droite au-dessus d'une flamme pour démontrer le courage et la détermination de la jeunesse romaine. Impressionné, Porsenna le laisse repartir. Mucius lui raconte alors qu'ils sont trois cents jeunes patriciens comme lui, prêts à l'assassiner. Caius Mucius conservera le surnom de Scaevola (le gaucher)[9],[10].

Clélie ou Clélia[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Clélie.

Devant la détermination des romains, Lars Porsenna accepte de lever le siège de la ville (renonçant ainsi restaurer la royauté des Tarquins), fixant le prix de son départ à la restitution de territoires à la cité étrusque de Véies et à la livraison d'un certain nombre d'otages, dont une jeune fille, Clélie, qui parvient à tromper la surveillance de ses gardiens et à s'échapper à la nage à travers le Tibre, suivie par d'autres infortunées romaines... Porsenna, piqué au vif, mais admiratif, exige qu'on lui remette Clélie, afin de la libérer lui-même. Ce qui fut fait. Pour célébrer le courage de la jeune fille, les Romains lui élèvent une statue équestre sur la Voie sacrée[11],[12].

Porsenna décide ensuite d'attaquer la cité d'Aricie afin de faire du butin, mais son armée y subit de nouveau de lourdes pertes, dont la mort de son fils Arruns.

Sans espoir de retrouver son trône, Tarquin le Superbe s'exile à Tusculum.

« Ainsi s'établit une paix durable entre les Romains et Porsenna[13]. »

La réflexion historique[modifier | modifier le code]

En raison du caractère empreint de légende du récit et du manque de documents, et surtout des déformations introduites par les annalistes romains comme Fabius Pictor, l'épisode romain de Porsenna pose plusieurs questions :

  • L'agression étrusque vise-t-elle spécifiquement la Ville ou est-ce une tentative de mettre au pas toute la Ligue latine ?
  • La campagne de Porsenna entre-t-elle au contraire dans le cadre d'un soulèvement des cités latines contre Rome ?
  • Quel fut le résultat réel de l'expédition de Porsenna : Rome a-t-elle capitulé ? C'est ce qu'indique l'historien Tacite au détour d'un commentaire (Histoires, 3, 72, 1) et c'est la position à laquelle se rangent aujourd'hui les historiens compte tenu de ce que l'on sait des clauses du traité de paix[réf. nécessaire].
  • Porsenna a-t-il pendant quelques mois ou quelques années régné sur Rome ?

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le mot d'origine étrusque lar ou lars signifie « chef militaire » (source : Dictionnaire Gaffiot, article « lars », p. 899, Paris, 2000).
  2. Tite-Live, Histoire romaine, II, 9
  3. a et b Plutarque, Vies parallèles, Publicola, 16
  4. Denys d'Halicarnasse, Antiquités romaines, V, 22-24 / (en)
  5. Tite-Live, Histoire romaine, II, 10
  6. Aurelius Victor, Des hommes illustres de la ville de Rome, 11-Horatius Coclès
  7. Tite-Live, Histoire romaine, II, 11
  8. Plutarque, Vies parallèles, Publicola, 18
  9. Tite-Live, Histoire romaine, II, 12
  10. Aurelius Victor, Des hommes illustres de la ville de Rome, 12-Mucius Scaevola
  11. Tite-Live, Histoire romaine, II, 13
  12. Aurelius Victor, Des hommes illustres de la ville de Rome, 13-Clélie
  13. Tite-Live, Histoire romaine, II, 15

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (it) Elio Dovere, « Contributo alla lettura delle fonti su Porsenna », Atti dell'Accademia di scienze morali e politiche, 95, 1984, p. 69-126.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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