Porsche 917

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Porsche 917
Porsche 917
Porsche 917-4.9 LH Coupé d'Elford et Larrousse aux 24 Heures du Mans 1971.

Marque Porsche
Années de production 1969 - 1971
Production 65 exemplaires
Moteur et transmission
Moteur(s) flat 12 de 4,5 à 4,9 litres voire 5,4 litres suralimenté (plus un expérimental flat 16 de 880 ch)
Puissance maximale 580 à 630 (voire 1100 à 1400) ch
Couple maximal 510 à 580 Nm
Transmission Moteur arrière, propulsion
Poids et performances
Poids à vide 800 kg
Vitesse maximale 386 km/h
Accélération 0 à 100 km/h en 2,5 voire 2,1 s
Châssis - Carrosserie
Carrosserie(s) Coupé 2 portes, Spyder
Suspensions Ressorts à boudin
Dimensions
Longueur 4,12 à 4,66 m mm
Largeur 1,98 à 2,08 m mm
Hauteur 0,92 m mm
Chronologie des modèles
Porsche 917/30 Can-Am Suivant

La Porsche 917 est une voiture de course du constructeur allemand Porsche. Elle s'est illustrée notamment aux 24 Heures du Mans 1970 et 1971.

Historique[modifier | modifier le code]

Genèse[modifier | modifier le code]

Porsche poursuit un but parfaitement clair en créant sa 917 : gagner les 24 Heures du Mans. Celle-ci doit toutefois affronter, au sein du groupe 4, les puissantes Ford GT40, Lola T70 et autres Ferrari 512 S.

Sur la base d'une 908, équipée elle d'un moteur à plat huit-cylindres de trois litres développant 258 kW, un coupé massif muni d'un V12 ouvert à 180° de 4,5 litres développant 427 kW (580 PS) prend forme.

Deux mots d'ordre prévalent : légèreté et aérodynamisme. L'appui aérodynamique est tellement faible que la première année, la 917 est à peine conduisible et les pilotes en ont peur. En 1969, tous les pilotes d'usine refusent de l'emmener sur le Nürburgring, lui préférant la Porsche 908, moins puissante de 200 ch.

Le 12 mars 1969, soit moins d’un an après le début de sa conception, la 917 est dévoilée au Salon de Genève. Le constructeur propose au public la voiture « de série » la plus performante qu’il ait jamais produite, annonçant 530 ch et une vitesse de pointe supérieure à 320 km/h. Dans la foulée, il assure même la sortie du vingt-cinquième exemplaire pour le 31 mars 1969 au plus tard, afin d’obtenir l’homologation de la FIA[1].

Il y aura deux modèles de 917 : la « LH » (pour « Lang Heck » ; « longue queue » en français) et la version « K » (pour « Kurz » ; « court » en français). La carrosserie « LH », version principale, était destinée à améliorer la vitesse de pointe pour le Circuit du Mans. Plus rapide que la « K » en vitesse de pointe, elle était toutefois moins maniable dans les virages et sous la pluie.

Résultats en course[modifier | modifier le code]

En 1970, la 917 devient la première Porsche à remporter les 24 Heures du Mans au général (Porsche ayant déjà remporté de nombreuses victoires de catégorie), elles se classent première et deuxième. En 1971 elle bat le record de distance dans cette même épreuve avec 5 335,31 km parcourus (soit plus de 222 km/h de moyenne), record qu'elle a détenu jusqu'en 2010[2]. En 1972 et 1973, Porsche se lance dans la série nord-américaine CanAm avec les 917/10 et 917/30 (certaines développent alors plus de 1 100 chevaux, 1 400 ch avec turbo[3]) remportant les huit épreuves de la saison 1973.

Lors de leur lancement en CanAm les 917 disposaient déjà d'une boîte de vitesses à cinq rapports mais le couple fourni par le moteur après l'adoption du système turbo ne leur laissait aucune chance, Porsche dut revenir à une construction de boîte plus simple à quatre rapports, plus résistante, pour retrouver sa fiabilité.

En tout, soixante-cinq 917 seront construites par Porsche ; 44 coupés longue queue ou courte, 2 PA Spyders et 19 Spyders CanAm ou Interseries[3].

La Porsche 917 fut nommée « Voiture de compétition du siècle » (« Greatest racing car in history ») par 50 experts internationaux des sports mécaniques pour le magazine britannique Motor Sport[3] et reste pour beaucoup la voiture de course ultime du début des années 1970. Lorsque les 917 couraient sur des circuits communs aux Sport-Prototypes et à la Formule 1, elles réalisaient des temps qui leur auraient permis de se qualifier dans le Top-10 d'une grille de F1 de l'époque.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Une Porche 917 de 1970 aux couleurs Gulf

Elle est à l'honneur dans le film de 1971 Le Mans de Lee H. Katzin, avec Steve McQueen, où elle porte les célèbres couleurs du pétrolier américain Gulf.

Palmarès en endurance[modifier | modifier le code]

La Porsche 917 a remporté dix-sept victoires.

Interserie : Norising, Keimola, Thruxton, et premier championnat Interserie (en) avec Jürgen Neuhaus.

Leo Kinnunen, champion Interserie en 1971 (victoire à Keimola) et 1972 (victoires à Hockenheim I, Norising, Keimola, Nürburgring et Hockenheim II) ; George Follmer devient champion Can-Am en 1972 pour Penske Racing (victoires à Road Atlanta, Mid-Ohio, Road America, Laguna Seca et Riverside), puis Mark Donohue en 1973 (victoires à Road Atlanta avec Follmer, puis Donohue à Watkins Glen, Mid-Ohio, Road America, Edmonton, Laguna Seca et Riverside).

Note : la 917 ne s'est pas imposée dans la Targa Florio et les 1 000 kilomètres du Nürburgring, rôle échu à la Porsche 908 en WSC.

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. (en) « Porsche 917K », Road Inc.
  2. 24h - Un nouveau record de distance - AUTOhebdo, 13 juin 2010
  3. a, b et c (en) Porsche 917, now 40 years old - Motorsport.com, 19 juin 2009
  4. (en) Nickname "Pink Pig" - Porsche Newsroom, 22 avril 2014

Annexes[modifier | modifier le code]

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Liens externes[modifier | modifier le code]