Populicide

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Populicide (substantif ou adjectif) est un néologisme formé du latin avec le radical « popul- » (de populus, le peuple) et le suffixe « -cide » (de caedere, tuer), afin de désigner les actions combinées pour tuer ou détruire la population d'une région ou d'un pays.

Le mot apparaît en 1794 pendant la Convention thermidorienne sous la plume de Gracchus Babeuf qui l'utilise dans son pamphlet Du système de dépopulation ou La vie et les crimes de Carrier. Par ce terme, Babeuf qualifie les exactions commises par Jean-Baptiste Carrier, envoyé en mission de la Convention nationale à Nantes, ainsi que par les colonnes infernales du général Turreau pendant la guerre de Vendée, qui avaient reçu des ordres d'extermination de populations ainsi que par Michel Onfray qui oppose de nos jours les populicides aux populistes, dont il se revendique.

Vers la même époque, le terme est plus largement employé sous la forme adjective, par Babeuf notamment, comme dans le texte suivant, pour désigner une mesure qui cause la ruine du peuple : « L'infâme Boissy-d'Anglas parut à la tribune, et fit adopter son code populicide. »[1]

En France, le mot est tombé en désuétude au XIXe siècle, il est réapparu à la fin du XXe siècle, à la suite de la republication du pamphlet de Babeuf, à propos des débats autour de l'existence du génocide vendéen. Il est repris aujourd'hui par les historiens (et médias) pour décrire cette page de l'histoire de France durant la Révolution[2].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Voir également Philippe Buchez, Charles-Prosper Roux, Histoire parlementaire de la révolution française, Paris, Paulin, 1838, tome 37, p. 160; Philippe Buonarroti, Conspiration pour l'égalité dite de Babeuf, suivie du procès auquel elle donna, Bruxelles, la Librairie romantique, 1828, tome 2, 325 pages, p. 247.
  2. L'Ombre d'un Doute - Le Bourreau Robespierre, (lire en ligne)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Ronan Chalmin, « La République populicide : relire Du système de dépopulation de G. Babeuf », Dix-huitième siècle, 43, 2011, p. 447-468 (en ligne).


Article connexe[modifier | modifier le code]