Pont de corde inca

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Pont de corde inca

Les ponts de corde inca sont des ponts suspendus de type pont de singe franchissant des canyons ou des gorges, utilisés par la civilisation inca. Ces ponts servaient principalement aux piétons et au bétail, les incas n'avaient pas de véhicules équipés de roues[1]. Ils furent intimement liés aux moyens de communication routiers inca et sont considérés actuellement comme un exemple de leur innovation dans l'ingénierie. Ils étaient fréquemment utilisés par les coureurs Chaski qui livraient des messages aux quatre coins de l'empire[2].

Description[modifier | modifier le code]

Ils sont constitués d'ancrages en pierre de chaque côté de l'obstacle à franchir que l'on relie par des cordages d'herbes tissées servant de structure porteuse au pont, renforcés à l'aide de branches tressées, et associés à deux autres cordages utilisés comme garde-corps. Cette combinaison permet des ponts robustes qui supportent même les chevaux des Espagnols après leur arrivée sur le continent. Cependant, ces ouvrages sont si lourds qu'ils ont tendance à fléchir sous leurs propres poids et ils se balancent dangereusement lors des vents violents.

Une des raisons de leur fiabilité vient du fait que chaque câble est remplacé chaque année par des villageois locaux, notamment par les membres du mita (service public inca). Dans certains cas, des paysans ont l'unique tâche de veiller au bon entretien des ponts et à les réparer si besoin afin que les routes inca puisse fonctionner sans interruptions. Ces réparations sont dangereuses et donnaient parfois lieu à des accidents mortels, un auteur inca fit d'ailleurs l'éloge des ponts en maçonnerie espagnols face aux ponts suspendus inca qui nécessitaient beaucoup d'entretien[3].

Les plus grands ouvrages de ce genre étaient situés dans le cañon d'Apurimac, au nord de la route principale menant à Cuzco

Restauration du dernier pont[modifier | modifier le code]

Les connaissances, savoir-faire et rituels liés à la rénovation annuelle du pont Q’eswachaka *
Pays * Drapeau du Pérou Pérou
Liste Liste représentative
Année d’inscription 2013
* Descriptif officiel UNESCO

Le Keshwa Chaca, supposé être le dernier pont subsistant, enjambe la rivière Apurimac près de Huinchiri au Pérou, dans la province de Canas. Après une année d'utilisation et d'exposition aux éléments de la nature, il dut être remplacé par mesure de sécurité suite à des fléchissements dangereux. Bien qu'il y ait un pont moderne tout proche, les habitants de la région suivent les coutumes et tenaient à restaurer l'ouvrage, comme tous les ans en juin. Cette reconstruction est un effort commun, plusieurs familles ont préparé des cordages, d'autres ont préparé des nattes pour le revêtement. Auparavant, cette contribution était une forme d'impôt et les habitants étaient contraints de s'exécuter, tandis qu'aujourd'hui, ils tiennent à honorer leurs ancêtres et la Pachamama (mère nourricière).

L'événement a été suivi par les journalistes des chaînes Nova et BBC, il attira également quelques touristes qui durent payer pour traverser le pont pendant le festival ; mais cette activité ne dure qu'un temps et n'offre pas aux habitants une motivation suffisante pour entreprendre la reconstruction des ponts[réf. nécessaire]. "Q'eswachaka, le dernier pont Inca" est un film documentaire inspirant qui changera à jamais votre vision de l'être humain et sa capacité à atteindre des objectifs apparemment impossibles[4].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Gordon McEwan, The Incas: New Perspectives, 2006, W.W. Norton & Co, p. 5 : « The Incas lacked the use of wheeled vehicles».
  2. (en) Incas: lords of gold and glory, New York, Time-Life Books, , 168 p. (ISBN 0-8094-9870-7) p.98
  3. (en) Incas: lords of gold and glory, New York, Time-Life Books, , 168 p. (ISBN 0-8094-9870-7) p.68
  4. Last Night in Orient- LNO ©, « Q'eswachaka. Le dernier pont Inca. », sur Last Night in Orient (consulté le 5 avril 2021)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

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