Pont Régemortes

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Pont Régemortes
Image illustrative de l'article Pont Régemortes
Géographie
Pays France
Région Auvergne-Rhône-Alpes
Département Allier
Commune Moulins
Coordonnées géographiques 46° 33′ 42″ N, 3° 19′ 23″ E
Fonction
Franchit L'Allier
Fonction Pont routier
Caractéristiques techniques
Type Pont en maçonnerie
Longueur 301,50 m
Portée principale 19,50 m
Matériau(x) Pierre (matériau)
Construction
Mise en service 1763
Concepteur Louis de Règemorte
Historique
Protection  Inscrit MH (1946)

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Pont Régemortes

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Pont Régemortes

Le pont Régemortes est un pont en pierre au dessus de l'Allier, à Moulins, dans le département homonyme. Il porte le nom de Louis de Règemorte[Note 1], l'ingénieur qui l'a conçu et construit au milieu du XVIIIe siècle. Pont innovant pour son époque, il fut le premier à résister aux fortes crues de la rivière. Il est inscrit aux Monuments historiques depuis 1946.

Construction du pont[modifier | modifier le code]

En 1750, Louis de Régemortes, ingénieur des turcies et levées de la Loire, fut chargé d'étudier le projet d'un pont destiné à remplacer celui qui avait été dessiné par Mansart en 1705 et qui avait été emporté par la crue de 1710 avant même d'être terminé. Les ponts à Moulins, comme ceux de la ville plus en aval de Vichy, ont au cours de l'histoire régulièrement été emportés par les violentes crues de l'Allier. Fort de son expérience sur la Loire et de l'échec du pont de Mansart, il constate que l'effondrement des ponts est du à la puissance des crues mais également à la mobilité et à l'épaisseur des sables sur lesquels il repose, pouvant atteindre jusqu'à 16 m[1]. Les pilotis, sur lesquels reposaient les piles des précédents ponts ne pouvaient pas atteindre la couche de roche dure[1].

De 1750 à 1753, Régemortes établit un projet, qui fut approuvé par la municipalité de Moulins puis par un arrêt du conseil du Roi le 6 mai 1753. Ce projet comporte deux innovations[1]  :

  • un radier général, déjà employé mais à plus petite échelle sur la Vienne, qui va apporter une bonne rigidité artificielle[1],
  • une large ouverture pour le passage des eaux avec 253 mètres[1] (pour une longueur totale d'environ 300 mètres) alors que le pont de Mansart n'en prévoyait que 113 mètres)[1].

Les travaux vont durer 10 ans, de 1753 à 1763. Régemortes fait détruire le quartier de la Madeleine en rive gauche[1], et y creuse, protégé de la rivière par un mur, la risberme, la première partie du radier sur une profondeur d'un 1,65 mètre et une largeur de 34 mètres[1]. Une première moitié de pont est construite coté rive gauche, entre 1753 et 1759. Une fois achevée, il fait construire une digue légère pour orienter le débit de la rivière sous cette partie du nouveau pont et permettre la construction d'un radier coté rive droite puis de la seconde moitié du pont[1]. L'ouvrage complet est achevé en 1763. Les déblais extraits de la rivière pour y placer le radier servent à la construction de digues coté rive droite pour protéger la ville de Moulins des crues[1].

Le pont mesure alors 300 mètres entre nus de culées avec 13 arches de 19,5 mètres[1]. C'est le premier pont de grande dimension qui ait été construit sur un radier général avec un tablier horizontal et droit.

Arche du pont Régemortes

En 1771, Régemortes a publié un volume richement illustré décrivant la construction du pont de Moulins et les techniques utilisées.

L'Allier, (rivière) traverse la ville de Moulins.

Depuis la construction[modifier | modifier le code]

Le pont, côté aval

Le pont résistera jusqu'à nos jours à tous les crues dont les deux crues exceptionnelles de 1790 et de 1866. Le pont servira de modèle pour le pont de Loire[1] à Nevers et le pont-canal du Guétin[1].

Jusqu'à l'achêvement en 1859 du pont ferroviaire (dit Pont noir ou Pont de fer) situé en amont, il sera le seul pont de Moulins et environs franchissant l'Allier.

Seconde Guerre mondiale[modifier | modifier le code]

Le 18 juin 1940[2], face à l'avancée allemande[Note 2], une arche du pont est détruite. Elle sera reconstruite en béton quelques mois plus tard[1].

Durant l'Occupation, l'Allier à hauteur du pont marquait la ligne de démarcation qui séparait la zone Nord de la France occupée et la zone Sud de la France encore libre, pendant le régime de Vichy. Le pont de Régemortes sera un des principaux points de passage, situé sur la route entre Vichy et Paris. Il sépare également le quartier de la Madeleine (seule partie de Moulins en zone libre) du reste de la ville.

Ne peuvent alors franchir le pont que les possesseurs de laisser-passer. Outre les contrôles de la police et des douaniers allemands, la gendarmerie française contrôle elle aussi le pont, pour lutter contre le marché noir. Le passage clandestin seul ou avec l'aide de passeurs[3] à travers la rivière est alors la seule solution pour ceux qui ne ne possèdent pas de laisser-passer.

Après guerre[modifier | modifier le code]

Le pont est inscrit aux Monument historiques le 17 juillet 1946[4].

L'exploitation de gravières après guerre, contribueront à l'abaissement du lit de l'Allier, fragilisant le radier[1]. Pour le renforcer, un seuil d'enrochement sera créé et du béton sera injecté[1].

Vue remarquable sur 4 clochers[modifier | modifier le code]

La vue à l'entrée du pont en arrivant depuis l'ouest, coté rive gauche, offre un alignement particulièrement remarquable de 4 flèches issues des deux principaux édifices religieux de la ville :

Même si ce dernier est moins haut, l'effet de perspective contribue à ce que les 4 flèches paraissent depuis cet angle de vue de même hauteur.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]

  1. Plusieurs formes du patronyme sont attestées. Celle qui domine lorsqu'il s'agit du pont de Moulins est la forme "Régemortes", qu'il a lui-même adoptée dans l'ouvrage de 1771 où il décrit la construction du pont.
  2. En juin 1940, les Allemands franchirent l'Allier à Moulins par le pont de chemin de fer (le « pont Noir ») qui n'avait pas été détruit (source: Trividic, p. 399).

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h, i, j, k, l, m, n, o et p Jean-Michel Delaveau, Franchir l'Allier : A la découverte de 130 ponts, Champetières, éditions de la Montmarie, , 288 p. (ISBN 9782915841381), p. 194 à 197.
  2. Robert Trividic, « Un adolescent dans la seconde guerre mondiale entre le Bourbonnais, le S.T.O. et la clandestinité », Bulletin de la Société d'émulation du Bourbonnais, t. 78,‎ , p. 399.
  3. "De l'entrée en guerre à l'armistice" sur le site des Archives départementales de l'Allier.
  4. Notice no PA00093229, base Mérimée, ministère français de la Culture.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Louis de Régemortes, Description du nouveau pont de pierre construit sur la rivière d'Allier à Moulins (1771).
  • Marcel Prade, Les ponts monuments historiques, Poitiers, Éd. Brissaud, 1988, p. 45-47. (ISBN 2903442819)
  • Jean-Michel Delaveau, Franchir l'Allier : à la découverte de 130 ponts, Champetières, Éditions de la Montmarie, (ISBN 9782915841381).
  • Hélène Camus, « Sous Louis XV, Monsieur de Régemortes met un terme aux tribulations séculaires du pont de Moulins », Cahiers bourbonnais, no 213, 2010, p. 49-58.
  • M. T. Téty, « Louis de Régemortes à Moulins : une rivière, une ville, un pont enfin il y a 250 ans », Études bourbonnaises, n° 331, septembre 2012.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

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