Polyxène

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Polyxène sacrifiée par Néoptolème sur la tombe d'Achille, amphore tyrrhénienne à figures noires, 570-550 av. J.-C., British Museum (GR 1897.7-27.2)

Dans la mythologie grecque, Polyxène (en grec ancien Πολυξένη / Polyxénê), est une princesse troyenne. Fille de Priam, roi de Troie et d'Hécube, elle est la sœur cadette de Cassandre, d'Hector, de Déiphobe et de Pâris.

Mythe[modifier | modifier le code]

Elle fut aimée d'Achille, qui la vit pendant une trêve lors de la guerre de Troie. Il la fit demander en mariage à Hector. Le prince troyen la lui promit, s'il voulait trahir le parti des Grecs ; mais une condition si honteuse ne put qu'exciter l'indignation d'Achille, sans cependant diminuer son amour.[non neutre]

En effet, on dit que le prince grec renouvela sa demande, et consentit même à aller secrètement épouser Polyxène, en présence de sa famille, dans un temple d'Apollon qui se trouvait entre la ville et le camp des Grecs. Pâris et Déiphobe, son frère, s'y rendirent avec leur père Priam, et, au moment où Déiphobe tenait Achille dans ses bras, Pâris lui porta un coup mortel[réf. nécessaire] (une autre tradition veut qu'Achille soit tué au combat par une flèche tirée par Pâris guidée par Apollon vers son talon.)

Polyxène, au désespoir de la mort d'un prince qu'elle aimait, et d'en être la cause innocente, se retira au camp des Grecs où elle fut reçue avec honneur par Agamemnon.

Sur la fin malheureuse de cette princesse, il existe deux versions bien différentes :

  • selon les uns, s’étant dérobée pendant la nuit, elle se rendit sur le tombeau de son époux et se perça le sein.
  • une autre tradition plus connue rapporte que Polyxène fut immolée par les Grecs (Ulysse et Diomède chez Euripide) puis mise en terre par Néoptolème. C’est elle qu'ont suivie Euripide dans sa tragédie Hécube, et Ovide dans ses Métamorphoses.

Évocations artistiques[modifier | modifier le code]

Dans cette version, Polyxène se donne la mort pour obéir à un oracle

Peinture[modifier | modifier le code]

Prénom[modifier | modifier le code]

Le prénom Polyxène ou Polixène est rare mais attesté[3] en France.

Source[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

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Notes[modifier | modifier le code]

  1. Pralon Didier. La Polyxène de Sophocle. In: Reconstruire Troie. Permanence et renaissances d'une cité emblématique. Besançon : Institut des Sciences et Techniques de l'Antiquité, 2009. pp. 187-208. (Collection « ISTA », 1147) www.persee.fr/doc/ista_0000-0000_2009_ant_1147_1_2735
  2. 1706 Polyxène et Pyrrhus
  3. Prénoms Polyxène et Polixène sur Geneanet