Poisson d'argent

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Lepisma saccharina • Lépisme

Le poisson d'argent (Lepisma saccharinea), ou lépisme, est une espèce d'insectes aptères de l'ordre des zygentomes et de la famille des Lepismatidae. Il est parfois encore désigné comme appartenant à l'ordre des thysanoures, bien que cet ordre ne soit plus reconnu.

Description[modifier | modifier le code]

Mesurant entre 10 et 15 mm adulte, le lépisme a une tête pourvue d'yeux à facettes partiellement développés, tête prolongée par deux longues antennes. Son corps aplati est couvert d'écailles. Il est surnommé « poisson d'argent » en raison de ses écailles qui lui donnent un aspect métallique et par ses mouvements rapides évoquant la nage d'un poisson[1]. Son abdomen se termine par trois longs prolongements fins (les deux latéraux sont appelés cerques, le médian, couvert de soies, s'appelle l'épiprocte[2]).

Les jeunes sont blancs et prennent la couleur argentée trois à quatre semaines après leur naissance. Les œufs sont blanchâtres et ovales et mesurent environ 0,8 mm de longueur. Le lépisme étant amétabole, le développement larvaire s'effectue par mues successives sans modifications notables de l'aspect général. Un lépisme vit en moyenne trois ans, bien que des individus aient dépassé les sept ans[réf. nécessaire]. Toutefois, les populations croissent lentement malgré l'absence de prédateur.

Habitat[modifier | modifier le code]

Le lépisme est originaire des régions tropicales et s'est adapté aux régions tempérées par la suite. Commun en forêt parmi les feuilles mortes, dans la litière et au bas des troncs d'arbres, dans les habitations, notamment dans les cuisines, les rebords des fenêtres, les salles de bains et les toilettes ; il affectionne particulièrement les milieux poussiéreux et les locaux humides et chauds : un taux d'humidité supérieur à 75 %[1] ainsi qu'une température de 27 °C semblent propices à son développement.

Lucifuge, plutôt nocturne, il est très habile et véloce pour se réfugier dans des fissures et autres passages étroits (notamment sous les plinthes) des habitations. Il se retrouve généralement dans une habitation en raison de son déplacement accidentel par l'homme via un moyen de transport en bois, carton ou papier tel une boîte. Plusieurs espèces vivent exclusivement dans des nids de fourmis, sur des modes parasitaires ou symbiotiques, suivant les espèces[3].

Nutrition[modifier | modifier le code]

Polyphage, il se nourrit de détritus, denrées alimentaires, moisissures, exuvies d'acariens, poils d'animaux, cheveux au sol, papier, coton, lin, soie, viscose[4]... Il peut demeurer plusieurs mois sans s'alimenter et est donc résistant aux « famines » imposées par les logements d'une propreté impeccable[1]. Sa présence dans une habitation humaine n'est donc pas synonyme de malpropreté.

Relations avec les humains[modifier | modifier le code]

Les lépismes ne présentent aucun danger pour l'homme. Ils sont toutefois considérés comme indésirables dans les habitations[5], ainsi que dans les services d'archives et les bibliothèques du fait des dommages qu'ils causent aux livres et aux liasses de papier. Dans les bibliothèques des monastères, où ils causaient d'importants dégâts, ils étaient considérés comme un symbole du temps qui passe et qui détruit tout[6].

Culture populaire[modifier | modifier le code]

Dans le jeu vidéo Minecraft, les poissons d'argent sont des créatures hostiles grises qui se dandinent pour avancer se trouvant dans des blocs infestés[7]et dans des pièces de portail de l'End grâce à un générateur de poissons d'argent.

Dans l'épisode 15 saison 29 des Simpson, la famille en voit dans la bibliothèque municipale. [8]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c « Lépisme argenté et thermobie : à quoi ressemblent-ils », sur Canadiens en santé
  2. Michael Chinery, Insectes de France et d'Europe occidentale, Paris, Flammarion, , 320 p. (ISBN 978-2-08-128823-2), p. 16-17
  3. Symbiotic relationships between silverfish and ants [1], Rafael Molero-Baltanás, in Myrmecological News 24:107-122 Mars 2017
  4. (en) Eric Day, « Silverfish factsheet, Department of Entomology », Virginia Cooperative Extension, Virginia Polytechnic Institute and State University, Virginia State University, (consulté le )
  5. « Les poissons d'argent dans les maisons : comment s'en débarrasser ».
  6. Quattrocento, de Stephen Greenblatt, (ISBN 978-2081312814)
  7. https://minecraft.gamepedia.com/Silverfish
  8. « Lecteur vidéo | Disney+ », sur www.disneyplus.com (consulté le )

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • (la) Linnaeus, 1758 : Systema naturae per regna tria naturae, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, 10e édition.

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Liens externes[modifier | modifier le code]