Poisson d'argent

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Lepisma saccharina

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Le poisson d'argent (Lepisma saccharina), ou lépisme, est une espèce d'insecte aptère de l'ordre des zygentomes et de la famille des Lepismatidae. Il est parfois encore désigné comme appartenant à l'ordre des thysanoures, bien que cet ordre ne soit plus considéré comme valide.

Description[modifier | modifier le code]

Mesurant entre 10 et 15 mm adulte, le lépisme a une tête pourvue d'yeux à facettes partiellement développés, tête prolongée par deux longues antennes. Son corps aplati est couvert d'écailles. Il est surnommé « poisson d'argent » en raison de ces écailles qui lui donnent un aspect métallique et par ses mouvements rapides évoquant un poisson nageant[1]. Son abdomen se termine par trois longs prolongements fins (les 2 latéraux sont appelés cerques, le médian, couvert de soies, s'appelle l'épiprocte[2]).

Les jeunes sont blancs et prennent la couleur argentée trois à quatre semaines après leur naissance. Les œufs sont blanchâtres et ovales et mesurent environ 0,8 mm de longueur. Le lépisme étant amétabole, le développement larvaire s'effectue par mues successives sans modifications notables de l'aspect général. Un lépisme vit en moyenne trois ans, bien que des individus aient dépassé les sept ans[réf. nécessaire]. Toutefois, les populations croissent lentement malgré l'absence de prédateur.

Habitat[modifier | modifier le code]

Le lépisme est originaire des régions tropicales et s'est adapté aux régions tempérées par la suite. Commun en forêt parmi les feuilles mortes, dans la litière et au bas des troncs d'arbres, dans les habitations, notamment dans les cuisines et les salles de bain; il affectionne particulièrement les milieux poussiéreux et les locaux humides et chauds : un taux d'humidité supérieur à 75 %[1] ainsi qu'une température de 27 °C semblent propices à son développement.

Lucifuge, plutôt nocturne, il est très habile et véloce pour se réfugier dans des fissures et autres passages étroits (notamment sous les plinthes) des habitations. Il se retrouve généralement dans une habitation en raison de son déplacement accidentel par l'Homme, via un moyen de transport en bois, carton ou papier tel une boîte. Plusieurs espèces vivent exclusivement dans des nids de fourmis, sur des modes parasitaires ou symbiotiques, suivant les espèces[3].

Nutrition[modifier | modifier le code]

Polyphage, il se nourrit de détritus, denrées alimentaires, moisissures, exuvies d'acariens, poils d'animaux, cheveux au sol, papier, coton, lin, soie, viscose…[4]. Il peut demeurer plusieurs mois sans s'alimenter et est donc résistant aux « famines » imposées par les logements d'une propreté impeccable[1]. Sa présence dans une habitation humaine n'est donc pas synonyme de malpropreté, comme c'est le cas des cafards.

Relations avec les humains[modifier | modifier le code]

Les lépismes ne présentent aucun danger pour l'homme, mais peuvent être considérés comme nuisibles de par leur seule présence dans les habitations[5]. Ils peuvent causer des dégâts considérables aux livres et liasses de papier, et ainsi être dommageables pour les services d'archives et pour les bibliothèques. Dans les bibliothèques des monastères, où ils causaient d'important dégâts, ils étaient considérés comme un symbole du temps qui passe et qui détruit tout[6].

Références[modifier | modifier le code]

  1. a, b et c « Lépisme argenté et thermobie : à quoi ressemblent-ils », sur Canadiens en santé
  2. Michael Chinery, Insectes de France et d'Europe occidentale, Paris, Flammarion, , 320 p. (ISBN 978-2-0812-8823-2), p. 16-17
  3. Symbiotic relationships between silverfish and ants [1], Rafael Molero-Baltanás, in Myrmecological News 24:107-122 Mars 2017
  4. (en) Eric Day, « Silverfish factsheet, Department of Entomology », Virginia Cooperative Extension, Virginia Polytechnic Institute and State University, Virginia State University, (consulté le 25 décembre 2008)
  5. « Les poissons d'argents dans les maisons: comment s'en débarrasser ».
  6. Quattrocento, de Stephen Greenblatt, (ISBN 978-2081312814)

Les poissons d'argent sont des créatures hostiles dans le jeu vidéo Minecraft.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Publication originale[modifier | modifier le code]

  • Linnaeus, 1758 : Systema naturae per regna tria naturae, secundum classes, ordines, genera, species, cum characteribus, differentiis, synonymis, locis, ed. 10 (texte intégral).

Liens externes[modifier | modifier le code]