Inhibiteur (chimie)

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En chimie, un inhibiteur est un composé (en général une molécule) dont l'action est d'inhiber (c'est-à-dire de ralentir ou d'arrêter) une réaction chimique, c'est-à-dire qu'il agit de manière plus ou moins importante sur la vitesse de réaction (facteur cinétique). On peut le qualifier de contraire d'un catalyseur. On pourra noter qu'un inhibiteur peut être lui-même le produit de la réaction qu'il inhibe (on parle alors de réaction auto-inhibitrice).

Ces composés sont souvent utilisés dans de nombreuses réactions (polymérisations, entre autres) à des fins de contrôle ou de stabilisation. Ils peuvent être également ajouté à différents produits chimiques pour éviter les réactions indésirables, induites par des températures élevées, la présence d'oxygène (comme lors d'une corrosion) ou de rayons ultraviolets. On pourra citer comme exemple le sulfate de calcium (CaSO4), utilisé dans l'industrie alimentaire.

Il existe deux types d'inhibiteurs :

  • Les inhibiteurs compétitifs, c'est-à-dire des molécules qui vont "faire la course" avec le substrat pour être le premier à s’emboîter dans l'enzyme.
  • Les inhibiteurs de conformation, c'est-à-dire des molécules qui vont s'intégrer dans une enzyme et, de par leur formation moléculaire, modifier le site actif de l'enzyme. En modifiant son site actif, l'enzyme n'a plus la même conformation que son substrat donc impossibilité d'hydrolyse ou de catalyse du substrat donné.