Pois mascate

Un article de Wikipédia, l'encyclopédie libre.
Aller à : navigation, rechercher

Mucuna pruriens

Le pois mascate (Mucuna pruniens ou Dolichos pruriens) est une plante annuelle qu'on retrouve dans les régions tropicales de l'Inde et de l'Afrique.

Description[modifier | modifier le code]

C'est une plante grimpante qui peut mesurer plus de 15 mètres de haut, ses fleurs sont blanches ou pourpres et ses gousses, qui mesurent 10 cm, sont recouvertes de poils bruns jaunâtres. Les multiples poils qui recouvrent ses gousses sont pointus et urticants. Ces poils étant dispersés par le vent, sous le vent et assez loin de gousses, l'effet urticant est déjà fort. Sèches, les grains pèsent de 0,55 à 0,85 g[1].

Surnoms[modifier | modifier le code]

Il est connu sous de multiples noms dont :

  • Haricot pourpre
  • Pois du Bengale
  • Poil à gratter (Cow'itch en anglais Juckbohne en allemand)[2],[3]
  • Cow'hage
  • Picapica
  • Kapikachu
  • Yerepe (Yoruba)
  • Atmagupta

Composition[modifier | modifier le code]

Le pois mascate contient les composés suivants[4] :

Dans les années 1950, Walter Shelley, un pionnier de la recherche sur les démangeaisons, émit l’hypothèse que le facteur de démangeaison du pois de Mascate est une enzyme, une protéase qu’il nomma mucunaïne. En 2008, Ethan Lerner confirma cette intuition en découvrant que la mucunaïne active un récepteur nommé PAR2 (Protease-Activated Receptor 2), présent dans la peau et les cellules nerveuses[5]. Les composants chimiques responsables des démangeaisons sont donc la mucunaïne, une endopeptidase, enzyme très irritante, et la sérotonine. En conjonction, elles favorisent le prurit (son nom d'espèce pruriens signifie : irritant).

Utilisation[modifier | modifier le code]

Fleurs de pois mascate (gravure colorée)

Le pois mascate est couramment utilisé à travers le monde dans les cultures de fourrages et d'engrais verts[1]. Les poils extérieurs de ses gousses peuvent servir de poil à gratter[6].

Médecine[modifier | modifier le code]

Le pois mascate est utilisé dans la médecine ayurvédique qui lui prête de nombreux bienfaits dont celui de traiter l'anémie, la dysenterie, l'aménorrhée, les vers intestinaux et les morsures de serpents. Il est également utilisé pour ses effets anti-vieillissement.

Source de L-Dopa, l'extrait ou les graines de pois mascate sont utilisés en médecine complémentaire dans la lutte contre la maladie de Parkinson et la dépression. Toutefois la biodisponibilité de la L-Dopa dans les graines de Mucuna est bien moindre (à quantité équivalente) que celle obtenue avec L-Dopa de synthèse (qui est formulée en association à un inhibiteur de l'enzyme DOPA décarboxylase) ce qui la rend aussi moins efficace à traiter les symptômes parkinsoniens[7].

Des vertus aphrodisiaques sont également prêtées au pois mascate, il soignerait les troubles de l'érection et stimulerait la libido[8],[9].

Alimentation[modifier | modifier le code]

Sa gousse comestible est utilisée comme complément alimentaire.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b "Tropicalforages.info du 2008-02-23"
  2. Jacques Fournet et John L. Hammerton, Weeds of the Lesser Antilles
  3. Chistian Rätsch, Enzyklopädie der psychoaktiven Pflanzen. Botanik, Ethnopharmakologie und Anwendungen
  4. "Notes de développement de l'organisme scientifique chrétien ECHO"
  5. Stephani Sutherland, Ces démangeaisons qui nous rendent fous, Pour la Science, n° 471, janvier 2017, p. 34.
  6. (en) G. V. Joglekar, M. B. Bhide J. H. Balwani. An experimental method for screening antipruritic agents. British Journal of Dermatology. Volume 75 Issue 3 Page 117 - March 1963
  7. Manuela Contin, Giovanna Lopane, Andrea Passini et Ferruccio Poli, « Mucuna pruriens in Parkinson Disease », Clinical Neuropharmacology, vol. 38, no 5,‎ , p. 201-203 (DOI 10.1097/wnf.0000000000000098, lire en ligne)
  8. "Amin KMY, Khan MN, Zillur-Rehman S, et al. (1996)"
  9. "Passeportsante.net"

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :