Point Nemo

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Point rouge au milieu de la mer bleue, quelques terres émergées en vert apparaissent sur les bords du cercle.
Projection orthographique de la Terre, centrée sur le pôle maritime d'inaccessibilité, dans l’océan Pacifique.

Le point Nemo (d'après le capitaine Nemo, héros de Vingt mille lieues sous les mers de Jules Verne[1], du latin nemo, personne) est le pôle maritime d'inaccessibilité[1], c'est-à-dire le point de l'océan le plus éloigné de toute terre émergée.

Le nom de « point Nemo » est également utilisé, notamment par la Presse internationale pour désigner une vaste zone du Pacifique Sud, située au large des côtes chiliennes et utilisé comme vaste cimetière de matériel astronautique pour accueillir les restes de « vaisseaux spatiaux obsolètes encore contrôlables »[2].

Géographie[modifier | modifier le code]

Motu Nui (Île de Pâques)
Les deux îlots Motu Iti et Motu Nui sont parmi les terres les plus proches du point Nemo et de R'Lyeh

Ce point est situé dans l'océan Pacifique sud, par 48° 52′ S, 123° 23′ O[1]. Les terres émergées les plus proches sont :

Les humains les plus proches du pôle maritime d'inaccessibilité sont régulièrement les occupants de la Station spatiale internationale[3],[4] : celle-ci tourne en effet en orbite entre 330 et 410 km environ au-dessus de la surface du globe, alors que la première terre habitée est éloignée de 2 700 kilomètres environ. À la surface de la planète, certains navigateurs du Vendée Globe se rapprochent aussi du point Nemo[5].

Ce point est également utilisé comme « décharge spatiale » en raison de son éloignement de tout lieu habité. Ce cimetière aurait déjà accueilli 250 à 300 engins spatiaux en fin de vie, dont la station spatiale soviétique Mir (120 tonnes), ainsi que les restes de la station spatiale chinoise Tiangong-1[6],[7].

Utilisation dans l'art et la littérature[modifier | modifier le code]

Le point Nemo est relativement proche de la ville fictive de R'lyeh imaginée par H. P. Lovecraft. Dans sa nouvelle L'Appel de Cthulhu, Lovecraft situe R'lyeh par 47° 09′ S, 126° 43′ O.

Une partie de l'intrigue du roman L'Île du Point Némo, de Jean-Marie Blas de Roblès, se déroule au point Nemo.

L'île de Plastic Beach dans l'univers de Gorillaz, groupe virtuel, créé notamment par Damon Albarn, se situe au point Nemo[8].

Dans Point Nemo, pièce de théâtre de Jeanne Frenkel créée par la Compagnie de la Comète, le point Nemo est une métaphore de l'éloignement intérieur d'une personne atteinte de la maladie d'Alzheimer et ne présente donc qu'un rapport indirect avec le point géographique qui n'est évoqué que de façon métaphorique[9].

Point Némø est le nom d'un album du chanteur français Côme [10]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]