Poids de l'âme

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La théorie de la masse de l'âme, ou théorie des 21 grammes, est une théorie émise par le médecin américain Duncan MacDougall en mars 1907. Sur la base d'expériences réelles, celui-ci émet l'hypothèse que le corps humain aurait une âme et que cette âme aurait une masse estimée à 21 grammes (trois quarts d'once). Au moment de la mort, l'âme s'échapperait du corps humain, qui se retrouverait allégé de ce poids.

Théorie[modifier | modifier le code]

Article du New York Times du  : « L'âme aurait une masse, selon un médecin »

En 1907, MacDougall pèse six patients moribonds avant et après leur mort. Constatant dans l'écart des mesures une portion non nulle et d'après lui non justifiable biologiquement, il en déduit qu'il pourrait s'agir de la masse de l'âme s'échappant du corps humain. Son expérience en constituerait une preuve inédite.

Il reproduit l'expérience sur quinze chiens, probablement empoisonnés — MacDougall indique que « les conditions idéales pour une expérience sur des chiens seraient obtenues de chiens mourant d'une maladie qui les rendrait très fatigués et incapables de se débattre. Je n'ai pas eu la chance d'avoir des chiens mourant d'une telle maladie. »[2] —, et ne constate aucune variation. Il extrapole alors que seul l'Homme possède une âme. Un compte-rendu de ces expériences est publié par le New York Times en mars 1907, puis par le journal médical American Medicine en avril de la même année[1].

Controverse[modifier | modifier le code]

Le scientifique Karl Kruszelnicki (Dr Karl) a émis de sérieux doutes sur l'hypothèse de Mac Dougall, en se basant sur le manque de rigueur scientifique de l'expérimentation menée, dans un livre intitulé Great Mythconceptions. D'une part, l'échantillon de six individus apparaît comme insuffisamment représentatif pour extrapoler une théorie. D'autre part, sur les six individus, il semble que[réf. nécessaire] :

  • deux ont été exclus pour « raisons techniques » ;
  • un perdit temporairement 21 grammes, avant de les reprendre par la suite ;
  • deux ont perdu du poids au moment de la mort, et en ont reperdu ensuite.

Ce qui laisserait un cas unique comme base de départ pour cette théorie.

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Littérature[modifier | modifier le code]

André Maurois s'est inspiré de cette expérience pour écrire son roman Le peseur d'âmes, qui fut publié simultanément dans la collection Le Livre de poche avec un autre de ses écrits, Voyage au pays des Articoles.

Dans le roman Le Symbole perdu de Dan Brown, Katherine Salomon reproduit l'expérience de Duncan MacDougall.

Dans le manga Gantz, il est révélé que, quand un humain meurt, 21 grammes d'information sont transférés vers une autre dimension avant d'être réintégrés à un nouvel individu naissant.

Cinéma[modifier | modifier le code]

Le film 21 Grammes (2003), d'Alejandro González Iñárritu, est nommé d'après la théorie de MacDougall.

Dans le 3e épisode de la saison 1 de Breaking Bad, Walter médite sur les éléments qui constituent un Homme, il en vient à la conclusion de la potentielle existence d'une conscience : référence à la théorie de MacDougall.

Dans le film d'animation japonais The Empire of Corpses réalisé par Ryôtarô Makihara tiré du roman éponyme (de Project ITOH), qui traite de résurrection, il est fait mention du poids de l'âme équivalent à 21 grammes.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Jali (chanteur) s'inspire du film pour son single 21 grammes.
  • La chanteuse Alex Hepburn exprime le fait qu'elle ait perdu 21 grammes d'âme dans sa musique Under : « Lost trust, 21 grams of soul ».
  • Le rappeur français Youssoupha l'évoque dans sa chanson Irréversible issue de son troisième album Noir D****'. Il évoque notamment cette théorie dans une musique en collaboration avec des membres de son label Bomayé musik intitulée 21 grammes.
  • Le groupe français Kyo a aussi évoqué ces 21 grammes dans la chanson intitulée Poupées Russes de leur album L’équilibre sorti en 2014.
  • Nekfeu évoque également cette théorie dans le morceau A Deux Pas d'Alpha Wann : « Regarde un peu ce que tu deviens t'es ingrat, Tu bicraves ton âme au diable dans un pochon de 21 grammes ».
  • Le rappeur Hyacinthe l'évoque aussi dans sa chanson Sur La Route de L’Amour : « 58 kilos de haine moins 21 grammes ».
  • Le rappeur italien Fedez sort en octobre 2015 un titre intitulé 21 grammi (21 grammes) : « Ho consumato 21 grammi di felicità » (« j'ai consommé 21 grammes de bonheur »).
  • Le rappeur Sadek, l'utilise également dans ''Heisenberg'' : On creuse ta tombe on t'arrache ton âme en une seconde tu perds 21 grammes

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Duncan MacDougall, « Hypothesis Concerning Soul Substance Together with Experimental Evidence of The Existence of Such Substance », American Medicine,‎ (lire en ligne).
  2. « The ideal tests on dogs would be obtained in those dying from some disease that rendered them much exhausted and incapable of struggle. It was not my fortune to get dogs dying from such sickness. »[1]
  3. http://feuilletons.blogs.liberation.fr/series/2011/05/ce-que-les-séries-nous-apprennent-breaking-bad-ou-la-chimie-pour-les-nuls.html