Poids de l'âme

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L'hypothèse de la masse de l'âme (dite à tort du poids de l'âme), ou théorie des 21 grammes, est émise par le médecin américain Duncan MacDougall en mars 1907. Selon cette hypothèse le corps humain aurait une âme et cette âme aurait une masse estimée à 21 grammes (trois quarts d'once). Au moment de la mort, l'âme s'échapperait du corps humain, qui se retrouverait allégé de ce poids. MacDougall avance ce chiffre après avoir effectué une série de pesées sur six humains moribonds puis décédés, dont un seul montre une différence de poids de près de 21 grammes, puis sur une quinzaine de chiens, sans mettre en évidence de différence dans leur cas. Ces résultats n'ont jamais pu être confirmés et les méthodes de MacDougall ont été largement critiquées, mais l'expérience reste populaire pour appuyer la croyance en l'existence d'une âme dans le milieu des pseudo-sciences.

Théorie[modifier | modifier le code]

Article du New York Times du  : « L'âme aurait une masse, selon un médecin »

En 1907, MacDougall pèse six patients moribonds avant et après leur mort. Constatant dans l'écart des mesures une portion non nulle et d'après lui non justifiable biologiquement, il en déduit qu'il pourrait s'agir de la masse de l'âme s'échappant du corps humain. Son expérience en constituerait une preuve inédite.

Il reproduit l'expérience sur quinze chiens, probablement empoisonnés — MacDougall indique que « les conditions idéales pour une expérience sur des chiens seraient obtenues de chiens mourant d'une maladie qui les rendrait très fatigués et incapables de se débattre. Je n'ai pas eu la chance d'avoir des chiens mourant d'une telle maladie. »[2] —, et ne constate aucune variation. Il extrapole alors que seul l'Homme possède une âme. Un compte rendu de ces expériences est publié par le New York Times en mars 1907, puis par le journal médical American Medicine en avril de la même année[1].

Controverse[modifier | modifier le code]

Le scientifique Karl Kruszelnicki (Dr Karl) a émis de sérieux doutes sur l'hypothèse de Mac Dougall, en se basant sur le manque de rigueur scientifique de l'expérimentation menée, dans un livre intitulé Great Mythconceptions. D'une part, l'échantillon de six individus apparaît comme insuffisamment représentatif pour extrapoler une théorie. D'autre part, sur les six individus, il semble que[réf. nécessaire] :

  • deux ont été exclus pour « raisons techniques » ;
  • un perdit temporairement 21 grammes, avant de les reprendre par la suite ;
  • deux ont perdu du poids au moment de la mort, et en ont reperdu ensuite.

Ce qui laisserait un cas unique comme base de départ pour cette théorie.

Dans les arts[modifier | modifier le code]

Littérature et bande dessinée[modifier | modifier le code]

André Maurois s'est inspiré de cette expérience pour écrire son roman Le Peseur d'âmes, qui fut publié simultanément dans la collection Le Livre de poche avec un autre de ses écrits, Voyage au pays des Articoles.

Dans le roman Le Symbole perdu de Dan Brown, Katherine Salomon reproduit l'expérience de Duncan MacDougall.

Dans le manga Gantz, il est révélé que, quand un humain meurt, 21 grammes d'informations sont transférés vers une autre dimension avant d'être réintégrés à un nouvel individu naissant.

Cinéma et télévision[modifier | modifier le code]

Le titre du film 21 grammes (2003), d'Alejandro González Iñárritu, reprend la théorie de MacDougall.

Dans le 3e épisode de la saison 1 de Breaking Bad, Walter médite sur les éléments qui constituent un Homme, il en vient à la conclusion de la potentielle existence d'une conscience, en référence à la théorie de MacDougall.

Dans le film d'animation japonais The Empire of Corpses (en) réalisé par Ryôtarô Makihara et tiré du roman éponyme de Project Itoh (en), qui traite de résurrection, il est fait mention du poids de l'âme équivalent à 21 grammes.

Dans le film 1001 grammes du norvégien Bent Hamer sorti en 2014, il est fait deux fois allusion à la théorie du poids de l'âme. D'abord par le père de l'héroïne, hospitalisé suite à un infarctus qui l'expose succinctement ; puis, de façon subtile dans une scène finale où sa fille, employée de l'Institut norvégien des Poids et Mesures, entreprend de peser les cendres de son père, récemment décédé. La balance commence par indiquer 1022 grammes puis redescend lentement pour se fixer à 1001 grammes.

Musique[modifier | modifier le code]

  • Jali s'inspire du film pour son single 21 grammes.
  • La chanteuse Alex Hepburn, dans son titre Under, évoque la perte de 21 grammes : « Lost trust, 21 grams of soul » (« Perdu la confiance, 21 grammes d'âme »).
  • Le rappeur français Youssoupha l'évoque dans sa chanson Irréversible issue de son troisième album, Noir D****. Il évoque aussi cette théorie dans une musique en collaboration avec des membres de son label Bomayé Musik intitulée 21 grammes.
  • Le groupe français Kyo a aussi évoqué ces 21 grammes dans la chanson intitulée Poupées Russes de leur album L’équilibre sorti en 2014.
  • Nekfeu évoque également cette théorie dans le morceau À deux pas d'Alpha Wann : « Regarde un peu ce que tu deviens t'es ingrat, Tu bicraves ton âme au diable dans un pochon de 21 grammes ».
  • Le rappeur Hyacinthe l'évoque aussi dans sa chanson Sur la route de l'amour : « 58 kilos de haine moins 21 grammes ».
  • Le rappeur italien Fedez sort en octobre 2015 un titre intitulé 21 grammi (21 grammes) : « Ho consumato 21 grammi di felicità » (« j'ai consommé 21 grammes de bonheur »).
  • Le rappeur Sadek, l'utilise également dans Heisenberg : « On creuse ta tombe on t'arrache ton âme en une seconde tu perds 21 grammes ».
  • Le rappeur Dooz Kawa y fait également référence dans son titre Si les anges n'ont pas de sexe : « J'me sens trépané de mon âme, Quand le légiste me pèsera, j'aurai perdu 21 grammes ».

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Liens internes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a et b Duncan MacDougall, « Hypothesis Concerning Soul Substance Together with Experimental Evidence of The Existence of Such Substance », American Medicine,‎ (lire en ligne).
  2. « The ideal tests on dogs would be obtained in those dying from some disease that rendered them much exhausted and incapable of struggle. It was not my fortune to get dogs dying from such sickness. »[1]
  3. http://feuilletons.blogs.liberation.fr/series/2011/05/ce-que-les-séries-nous-apprennent-breaking-bad-ou-la-chimie-pour-les-nuls.html