Plasma à pression atmosphérique

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Buse de plasma à pression atmosphérique

Plasma à pression atmosphérique (ou plasma à PA ou plasma froid) est le nom donné à une catégorie spéciale de plasma pour lequel la pression approche celle de l’atmosphère.

Particularité technique[modifier | modifier le code]

Le plasma à pression atmosphérique marque une nette différence avec le plasma basse et haute pression. En effet, contrairement à ces derniers aucune enceinte de traitement n'est nécessaire. Ce type de plasma peut donc être utilisé directement sur ligne de production, évitant ainsi l'utilisation de vide qui est extrêmement onéreuse.

Génération du plasma[modifier | modifier le code]

Plusieurs formes d’excitations sont distinguées :

• Excitation AC (courant alternatif)
• Excitation DC (courant continu) et excitation basse fréquence
• Excitation par ondes radios
• Excitation par micro-ondes.

Seul le plasma atmosphérique par excitation AC atteint aujourd'hui un niveau d'utilisation significatif dans l'industrie.

Principe d'une source à plasma atmosphérique[modifier | modifier le code]

Le plasma est produit par une décharge électrique à travers un gaz. Une fois excité, le gaz est appliqué sur la surface à traiter. Ces opérations ont lieu successivement et de manière continue : le gaz est injecté dans une source, subit la décharge, puis sort de la source et s'applique sur la surface.

La maîtrise de la décharge électrique permet de limiter la température du gaz en sortie de la source, on parle donc de plasma froid. De plus, les vitesses de traitement peuvent être suffisamment élevées pour empêcher toute élévation de température de la surface traitée.

Applications[modifier | modifier le code]

Les sources à plasma atmosphériques sont utilisées dans l'industrie pour l'activation ( amélioration de l'énergie de surface) et le nettoyage de surfaces plastiques et métalliques avant des étapes de collage, impression, peinture, vernissage, ...

Selon le type de source, la flamme de plasma peut aller de 1 cm à 50 cm de large. La haute modularité de la vitesse ainsi que de la puissance de traitement permettent à cette technologie le traitement de matériaux extrêmement fragiles et fins sans risque de les endommager.

Un des grands avantages du plasma à pression atmosphérique reste sa facilité d'intégration en ligne. Il peut alors facilement remplacer des technologies de préparation de surface tel que le plasma sous vide, le sablage, l'utilisation de solvants, l'utilisation de primaire d'adhésion ou encore le traitement corona.

Depuis quelques années, le plasma atmosphérique est utilisé pour déposer des couches minces en utilisant le principe de dépôt en phase vapeur.

Liens externes[modifier | modifier le code]