Plaque d'immatriculation américaine

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Aux États-Unis, les plaques d'immatriculation sont délivrées par le Department of Motor Vehicles (département des véhicules à moteur) de chaque État ou, pour le district de Columbia, dépendent de la municipalité. Certaines tribus nord-amérindiennes ont également leurs propres plaques[1].

Ces organisations ont une grande latitude quant aux plaques délivrées et quant à la manière d’immatriculer tous les types de véhicules, et les lois quant à la délivrance, au transfert, aux déménagements ou à la réimmatriculation d'un véhicules varient suivant les États[2].

Le gouvernement fédéral ne fournit des plaques que pour ses propres véhicules, ainsi que les plaques diplomatiques.

L'apparence des plaques est fréquemment choisie pour contenir des symboles, couleurs ou slogans associés à l'autorité délivrant la plaque. Certains États se servent de leurs plaques comme outils de promotion touristique en y plaçant le lien vers le site Web de leur office du tourisme (Pennsylvanie, Michigan...).

La plaque comporte parfois des vignettes précisant la limite de validité de la plaque. La plaque indique également si le véhicule bénéficie de droits particuliers, comme par exemple un emplacement de parking pour personne handicapée.

Le code ISO international pour identifier les véhicules immatriculés aux États-Unis est « USA »[3]. Les plaques sont normalisées et font 6 par 12 pouces (15 par 30 cm).

Organisation des plaques[modifier | modifier le code]

Visualisation du nombre de caractères suivant les modèles de plaques, basé sur les formats pour les véhicules de tourisme, en avril 2018. L'arrangement des caractères peut varier.
  • Code aléatoire - Les plaques sont fournies sur une base non-séquentielle.
  • Code de délivrance - Plaques codées en fonction du mois d'expiration de celle-ci.
  • Code de délivrance - Plaques codées en fonction du comté de délivrance
  • Code séquentiel - Plaque à 6 caractères (1 lettre, 5 chiffres)
  • Code séquentiel - Plaque à 6 caractères (2 lettres, 4 chiffres)
  • Code séquentiel - Plaque à 6 caractères (3 lettres, 3 chiffres)
  • Code séquentiel - Plaque à 6 caractères (4 lettres, 2 chiffres)
  • Code séquentiel - Plaque à 7 caractères (7 chiffres)
  • Code séquentiel - Plaque à 7 caractères (2 lettres, 5 chiffres)
  • Code séquentiel - Plaque à 7 caractères (3 lettres, 4 chiffres)
Notes :
  • Seuls les véhicules de tourisme sont décrits. Les formats dépréciés ou pour d'autres véhicules ne sont pas décrits.
  • La Floride utilise des séries de six caractères, mais avec des combinaisons variables. Les séries les plus fréquentes consistent en 4 lettres et 2 chiffres, mais certaines séries alternatives présentent 3 chiffres et 3 lettres.
  • Le Maine utilise un nombre variable de caractères, mais la plupart des plaques consistent en 4 chiffres et 2 lettres.
  • Le Nebraska utilise une séquence constituée de 3 lettres et 3 chiffres pour les comtés les plus peuplés et un système d'identification des comtés par code pour les autres.

La plaque est montée à l'arrière du véhicule pour tous les États, certains demandant également un montage à l'avant des véhicules de tourisme.

Montage des plaques d'immatriculation par État.
  • L'État demande une plaque à l'avant et à l'arrière du véhicule de tourisme
  • L'État demande une plaque uniquement à l'arrière du véhicule de tourisme
  • L'État demande une plaque à l'avant et à l'arrière de la plupart des véhicules de tourisme

Plaques particulières[modifier | modifier le code]

Exemple de plaque délivrée par les autorités de la Nation Cherokee.

Plaques temporaires[modifier | modifier le code]

Lors de l'achat d'un véhicule, une plaque temporaire est attribuée le temps que l’immatriculation définitive soit délivrée par le Department of Motor Vehicles.

La Californie est l'État avec la plus grande population et avec le plus grand nombre de véhicules en circulation. Il s'agit également du seul État à ne pas demander de plaque temporaire après l'achat d'un véhicule, les véhicules pouvant rouler un mois avec, pour plaque, une publicité pour le vendeur. Du fait du grand nombre de fraudes causant entre 15 et 19 millions de dollars de pertes à l'État, une loi adoptée en 2016 oblige depuis 2019 les véhicules à avoir des plaques temporaires[4],[5].

Plaques personnalisées[modifier | modifier le code]

Plaque personnalisée du Texas, faisant référence au personnage de Star Wars, Chewbacca.

L'ensemble des États, incluant le district de Columbia, peuvent délivrer des plaques d'immatriculation personnalisées (vanity plates).

Le Delaware peut délivrer des plaques à deux ou trois chiffres. Celles à trois chiffres peuvent coûter 50 000 dollars, celles à deux chiffres 200 000 $. La vente aux enchères d'une plaque avec un unique chiffre pourrait atteindre les 400 000 dollars[6],[7].

Les plaques personnalisées peuvent cependant générer des problèmes. En 1979, un habitant de Los Angeles a reçu 2 500 contraventions de parking venant de tout l'État car sa plaque personnalisée, « NO PLATE », correspondait aux véhicules sans plaques. D'autres cas ont été rapportés avec les plaques "MISSING" (manquante), "NOTAG" (pas de plaque), "VOID" (vide, néant), "NONE" (aucune) et "XXXXXXX"[8].

Depuis la fin des années 1990, les neuf anciens États confédérés délivrent, au nom de la liberté d'expression, des plaques commémoratives de la guerre de Sécession[9].

Plaque d'immatriculation de l'Ohio pour les condamnés pour délit de conduite sous l'empire d'un état alcoolique.

Les personnes ayant été condamnées pour conduite en état d'ivresse ou sous l’emprise de stupéfiants ont une plaque à lettres rouges et fond jaune. Introduite en 1967, elle est obligatoire depuis 2004.

Plaque actuellement délivrées[modifier | modifier le code]

Les plaques listées ci-dessous sont celles des véhicules de tourisme. Certains États émettent plusieurs plaques, au choix du propriétaire ou du comté (Floride, Géorgie, Montana...).

Plaque Juridiction Mise en service Slogan[10] Notes
Alabama 2016 license plate 1807AN1 God Bless America.png
Alabama 02/01/2014 « Heart of Dixie »
2007 Alaska License Plate.jpg
Alaska 07/2005 « The Last Frontier »
Cropped AZ Plate.jpg
Arizona 01/2008 « Grand Canyon State »
2006 Arkansas license plate 514 KZE.jpg
Arkansas 01/03/2006 « The Natural State »
California license plate, August 2012.png
Californie 2011 dmv.ca.gov Les plaques utilisent le format 1ABC234
2016 Colorado License Plate 435 wide.jpg
Colorado 01/2000 -
Il n'y a pas d'image sous licence libre pour cette plaque.
Connecticut 01/01/2000 « Constitution State »
Delaware plate, 2008 series with 2013 sticker.png
Delaware 2008 « The First State » La plaque n'est composée que de chiffres.
2018 Florida license plate IYT E32.jpg
Floride 12/2003 myflorida.com et un des trois éléments suivants :
  • « Sunshine State »
  • « In God We Trust »
  • Le nom du comté d'émission
Plusieurs plaques existent suivant les comtés, avec une immatriculation-type différente (123 ABC ou ABC D12)
2019 Georgia license plate CGL 1288.jpg
Géorgie 05/2012 Un des deux éléments suivants en bas de la plaque :
  • « In God We Trust »
  • Le nom du comté d'émission
Deux plaques existent : l'une avec une pêche en fond au centre, une autre avec un décor présentant une pêche et des fleurs de pêcher sur un fond scénique. La plaque scénique affiche « The Peach State ».
1991 Hawaii license plate MNG 728.jpg
Hawaï 1991 « Aloha State » La première partie de la plaque indique le comté qui a délivré la plaque. Les plaques commencent par E et vont jusqu'à T[11].
2010 Idaho License Plate.jpg
Idaho 04/2008 « Scenic Idaho » au-dessus ;

« Famous Potatoes » en dessous.

La première partie de la plaque indique le comté qui a délivré la plaque.
Illinois 2020-2021 License Plate.png
Illinois 01/01/2017 « Land of Lincoln »
Indiana 01/01/2017 -
Iowa 2020 plate.jpg
Iowa 01/04/2018 Nom du comté
Il n'y a pas d'image sous licence libre pour cette plaque.
Kansas 04/2007 -
Il n'y a pas d'image sous licence libre pour cette plaque.
Kentucky 21/09/2020 Nom du comté
Louisiane 01/01/2016 « Sportsman's Paradise »
Il n'y a pas d'image sous licence libre pour cette plaque.
Maine 01/07/1999 « Vacationland »
Maryland 2021 MD PROUD plate.jpg
Maryland 26/09/2016 -
Massachusetts 2011 license plate.png
Massachusetts 1993 « The Spirit of America »
Michigan sample license plate, 2013.png
Michigan 04/2013 « Pure Michigan » au-dessus ;

michigan.org en dessous

Minnesota 06/2008 « Explore Minnesota.com » en haut

« 10,000 lakes » en bas.

Mississippi 01/01/2019 Nom du comté
Missouri Passenger Car License Plate 2020.png
Missouri 15/10/2018 « Bicentennial » en haut de la plaque
« 1821 * 2021 » au bas de la plaque
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Montana 2012 « Big Sky », « Big Sky State » ou « 100 Years » Cinq modèles de plaques sont en circulation.

Une plaque à fond bleu avec le slogan « Treasure State » est proposée en 2010, mais elle ne séduit pas. Des rééditions des plaques des périodes 1991-2000, 2000-2006 et 2006-2009 sont donc proposées à partir de 2012.

La première partie de la plaque indique le comté qui a délivré la plaque.

Nebraska 01/2017 « 1867 » et « 2017 » en bas de la plaque
Nevada 01/11/2016 « Home Means Nevada »
New Hampshire 01/01/1999 « Live Free or Die »
New Jersey 04/2014 « Garden State »
Nouveau-Mexique 1991 « Land of Enchantment »
New York 06/2020 « Excelsior »
NC2019InGodWeTrust.jpg
Caroline du Nord 01/07/2019 « In God We Trust »
Dakota du Nord 12/11/2015 « Legendary North Dakota » en haut, « Peace Garden State » en bas.
Ohio 2021 license plate Montgomery County.jpg
Ohio 15/04/2013 46 slogans en fond de plaque[12]. « Birthplace of Aviation » et « DiscoverOhio.com » sont les slogans les plus lisibles.
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Oklahoma 01/01/2017 « Explore Oklahoma » en haut et travelok.com en bas
Oregon 11/1989 -
Pennsylvanie 01/2017 « visitPA.com »
Rhode Island 1996 « Ocean State » La plaque peut n'être composée que de chiffres.
2020 South Carolina passenger car rear license plate.png
Caroline du Sud 02/2016 « While I Breathe, I Hope. » Une plaque « In God We Trust » existe également.
Dakota du Sud 01/2016 « Great Faces. Great Places. »
Tennessee In God We Trust license tag.jpg
Tennessee 01/07/2017 « In Gof We Trust », « www.tnvacation.com » Un sticker avec le comté d'émission est ajouté en bas de la plaque
Texas 07/2012 « The Lone Star State »
2017 Utah License Plate.jpg
Utah 19/11/2007 « Life Elevated »
Vermont 01/01/1990 « Green Mountain State »
Virginia 2021 license plate.jpg
Virginie 03/2014 « Virginia is for Lo♥ers », virginia.org
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Washington 06/1998 « Evergreen State »
Virginie-Occidentale 2006 « Wild, Wonderful »
Wisconsin 06/2000 « America's Dairyland »
Wyoming 2020 plate.jpg
Wyoming 01/2016 -
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Washington (district de Columbia) 08/2017 « End Taxation Without Representation »
Gouvernement des États-Unis, véhicule gouvernemental 2015
Gouvernement des États-Unis, plaque diplomatique 2007
American Samoa license plate 2011 5504.png
Samoa américaines 2011 « Motu O Fiafiaga »
Guam license plate 2012 TU 250.png
Guam 27/02/2009 « Tano Y Chamorro »
Northern Marianas license plate graphic.png
Îles Mariannes du Nord 2005 « Hafa Adai.»,

« C.N.M.I. - U.S.A.»

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Porto Rico 2014
Il n'y a pas d'image sous licence libre pour cette plaque.
Îles Vierges des États-Unis 11/04/2016

Références[modifier | modifier le code]

  1. « Tribal/Indian bands license plates », sur wisconsindot.gov
  2. (en-US) « Transfer of Plates-AAA Digest of Motor Laws », sur AAA Digest of Motor Laws (consulté le )
  3. http://www.adcidl.com/Annex-4-Distinguishing-Sign-of-Vehicles-in-International-Traffic.html
  4. State of California Legislature, « Assembly Bill No. 516 », Californie, (consulté le )
  5. Associated Press, « New law will require temporary license plates in California », sur www.latimes.com, Los Angeles Times, (consulté le )
  6. « License Plates at Auction: Still a Wild Market in Delaware » [archive du ] (consulté le )
  7. « Delaware couple pays $325K for tag No. 14 » (consulté le )
  8. Mikkelson, Barbara and David P., « Licensed to Bill », sur snopes.com, Snopes, (consulté le )
  9. Greg Latshaw, « Confederate group fights for state specialty plates », sur USA Today, (consulté le )
  10. Autre que le nom de la juridiction ayant délivré la plaque.
  11. Honolulu Star-Bulletin, « Hawaii News Archive - Starbulletin.com », sur archives.starbulletin.com (consulté le )
  12. « ODPS | BMV | Special License Plates », (version du 10 octobre 2012 sur l'Internet Archive)