Plaquage ventral

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Mise à plat-ventre lors d'une opération de police.

Un plaquage ventral, ou mise à plat-ventre, ou encore décubitus ventral, est l'action d'allonger une personne sur le ventre. Il est utilisé en tant que geste technique en médecine et peut être utilisé comme manœuvre d'immobilisation par la police, bien que son usage soit controversé pour les risques de décès chez la personne immobilisée.

En médecine[modifier | modifier le code]

Le décubitus ventral est la position de base pour le traitement des plaies et des brûlures du dos.

Le retournement en décubitus ventral est une manœuvre de réanimation indiquée dans les cas d'hypoxémie sévère des patients atteints de syndrome de détresse respiratoire aiguë. Cette manœuvre est ancienne et peu coûteuse, mais relativement peu utilisée dans les services de réanimation moderne, à cause des réticences dues à une méconnaissance de la procédure, la crainte de complications, l’augmentation de la charge de travail et la difficulté de la technique[1].

Dans la police[modifier | modifier le code]

Le plaquage ventral, avec maintien sur le ventre, peut être utilisé comme technique d'immobilisation. Souvent associé d'une compression du thorax ou de l'abdomen, l'usage du plaquage ventral peut mener au décès de la personne immobilisée par asphyxie si la position est prolongée ou si d'autres facteurs de risques sont conjugués, comme le délire actif, pouvant être lié à la prise de cocaïne[2]. L'asphyxie liée aux méthodes d'immobilisation et à la consommation de drogue est pointée du doigt par plusieurs études médicales comme étant la cause de l'augmentation significative du nombre de cas de morts subites en détention policière dans le monde depuis le début des années 1980 jusqu'au début des années 2000[2],[3].

Aux États-Unis[modifier | modifier le code]

Aux États-Unis, la pratique est interdite dans plusieurs villes. Elle le devient en 1980 à Los Angeles, après que la ville a connu une dizaine de morts. New York fait de même en 1993. Un cas notable de mort par plaquage ventral dans le pays est celle d'Eric Garner en 2014 à New York[4].

En mai 2020, le plaquage ventral est utilisée par un policier nommé Derek Chauvin lors de l'arrestation de George Floyd à Minneapolis, lequel succombe en quelques minutes (le plaquage ventral s'est accompagné d'un geste supplémentaire : une compression du genou sur sa nuque)[5]. Cette technique est autorisée par la ville de Minneapolis[6]. Cela aura pour conséquence des émeutes et manifestations dans plusieurs villes aux États Unis et dans le monde, pour protester contre les violences policières[7] et particulièrement envers la communauté noire, avec le mouvement Black Lives Matter.

En France[modifier | modifier le code]

La mise en décubitus ventral est autorisée en France, à l'exception des forces de la police aux frontières, depuis un décès en .

Un rapport d'Amnesty International datant de 2011 condamne la pratique du plaquage ventral par la France[8]. Pour la Commission nationale de déontologie de la sécurité française, « cette forme d’immobilisation a été identifiée par la pratique internationale comme hautement dangereuse pour la vie ». En 2016, une autre association de défense des droits de l'homme, l'Action des chrétiens pour l'abolition de la torture, demande dans un rapport sur les violences policières que le plaquage ventral soit explicitement interdit[9].

Liste de décès impliquant un plaquage ventral en France[modifier | modifier le code]

  • En , Lamine Dieng meurt d'« asphyxie mécanique » due à un plaquage ventral dans un fourgon de police parisien. Un non-lieu est ordonné en 2014 puis confirmé trois ans plus tard par la Cour de cassation[10]. Un recours déposé en 2017 à la Cour européenne des droits de l'homme est réglé à l'amiable entre la France et la famille en 2020, avec 145 000 euros de dédommagement[11].
  • Le , la France est condamnée par la Cour européenne des droits de l'homme (CEDH) après la mort en novembre 1998 de Mohamed Saoud, un Franco-Tunisien de 26 ans souffrant de troubles mentaux. Pris d'une crise de violence aiguë et ayant séquestré sa famille, il est maîtrisé par les policiers qui le maintiennent compressé sur le ventre pendant plus de trente minutes. Dans son jugement, la CEDH estime que « le décès de Mohamed Saoud est intervenu du fait de son immobilisation au sol par les policiers durant plus de trente minutes, alors qu’il était menotté aux chevilles et aux poignets. Le fait qu’il se soit débattu pendant ces longues minutes était certainement dû à une tentative pour se dégager de cette emprise insupportable, qui accroissait ses difficultés respiratoires. » Ajoutant : « Pendant le temps de l’agonie de Mohamed Saoud, les policiers étaient soignés par les pompiers.» La justice française ayant débouté la famille de la victime, estimant qu'aucune faute pénale ne pouvait être imputée aux policiers, la Cour européenne des droits de l'homme a également condamné la France pour manquement au droit à un procès équitable[12].
  • Le , Hakim Ajimi, 22 ans, meurt à Grasse d'« asphyxie lente avec privation prolongée en oxygène » après avoir été plaqué au sol pendant de longues minutes par trois policiers en étant menotté aux mains et aux pieds.
  • En , dans le Doubs, Mohamed Boukrourou, suivi pour des troubles psychiatriques, meurt d'un arrêt cardio-respiratoire après avoir été placé en plaquage ventral et maintenu par trois policiers assis et debout sur son torse, ses jambes et son bassin[13]. En 2017, soit huit ans après les faits, la France est condamnée par la Cour européenne des droits de l’homme (CEDH), pour mauvais traitement, dans cette affaire[14],[15].
  • En , Serge Patouche, autiste, est étouffé par des policiers venus l’interpeller parce qu'ils le pensaient dangereux[16].
  • En , Abdelhak Goradia, Algérien de 51 ans, meurt par asphyxie dans le fourgon de police qui l’amène depuis le centre de rétention administrative de Vincennes jusqu'à Roissy pour être expulsé[17].
  • Le , Amadou Koumé, 33 ans, après avoir consommé de la cocaïne et avoir été interpellé par la police qui l'a maintenu en décubitus ventral, meurt d'un « œdème pulmonaire survenu dans un contexte d’asphyxie et de traumatisme facial et cervical ».
  • Le , Adama Traoré, 24 ans, meurt suite à son interpellation. La technique du plaquage ventral est utilisée[18] mais les expertises se contredisent sur l'origine du décès. Adama Traoré pourrait être mort des conséquences de l'effort physique qu'il a prodigué durant sa fuite devant les forces de l'ordre[19] ou bien des conséquences du plaquage ventral[20].
  • Le , décès par asphyxie du livreur Cédric Chouviat, 42 ans, suite à un contrôle de police à Paris. L'autopsie fait état d’une « manifestation asphyxique » avec une « fracture du larynx »[21]. Une vidéo d'un témoin montre trois agents de police pratiquer la technique du plaquage ventral. La famille a porté plainte pour « violences volontaires ayant entraîné la mort »[22].

En Belgique[modifier | modifier le code]

Le plaquage ventral n'est pas proscrit, mais en revanche, il est « interdit de placer le genou sur ou au-dessus du cou de la personne arrêtée dans cette position (...) Pour immobiliser l'individu, le genou peut être placé sur l'épaule ou le dos de la personne »[23].

En Suisse[modifier | modifier le code]

L'usage de la pratique en Suisse a suscité des controverses en raison des décès auxquels elle est associée. En mai 2001, Samson Chuckwu, un Nigérian qui s'était vu refuser le droit d'asile, décède suite à un plaquage ventral par des policiers qui tentaient de le menotter lors de son expulsion. Selon le rapport d'autopsie, le poids du corps d'un policier placé sur lui et notamment sur son thorax, ce qui constitue une entrave aux mouvements respiratoires, ainsi que son effort physique fourni pour se débattre, mènent à conclure que l'origine la plus probable du décès est l'asphyxie[24]. La technique aurait ensuite été interdite en Suisse, selon plusieurs médias français[25],[26],[27]. La loi de 2008 sur l'usage de la contrainte, dispose que « les techniques d'utilisation de la force physique susceptibles de causer une atteinte importante à la santé des personnes concernées sont interdites, en particulier les techniques pouvant entraver les voies respiratoires ». Selon France Info, si la clé d'étranglement n'est pas enseignée ni pratiquée, du moins en théorie, la technique du plaquage ventral reste tolérée à certains endroits[28]. Selon le journal suisse Le Temps qui cite la police du canton de Vaud, la pratique serait autorisée dans le pays, sous certaines conditions: la durée du positionnement ventral devrait être réduite au strict minimum, afin de ne pas obstruer les voies respiratoires, et les agents devraient parler continuellement à la personne appréhendée. Toutefois, certains commandants et chefs opérationnels proscriraient la technique, jugée trop risquée[29]. En 2018, la controverse resurgit suite au décès de Mike Ben Peter, un Nigérian de 37 ans, mort quelques heures d'une crise cardiaque après un plaquage ventral lors de son arrestation, à Lausanne. La police dit avoir retrouvé des boulettes de cocaïne dans sa bouche, mais la piste de l'overdose est exclue par les expertes légistes[30],[31]. Celles-ci concluent à une cause multifactorielle du décès, qui comprend à la fois la position de contrainte mais aussi le stress, l’obésité et une malformation cardiaque. Selon elles, la position ventrale aurait pu accroître la situation de stress, ou ne jouer aucun rôle[29],[32]. Des manifestants demandent en juillet 2020 d'interdire la pratique[33].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Le décubitus ventral: procédure et rôle infirmier », Réanimation, C. Eude et C. Turcot, 19 (2010), pp.29-34, DOI:10.1016/j.reaurg.2009.11.011.
  2. a et b Asphyxie positionnelle : une cause de décès insuffisamment connue, Revue Médicale Suisse, Bettina Schrag, Sébastien de Froidmont et Maria-del-Mar Lesta, 303 (2011), pp.1511-1514
  3. Death in Custody: A historical analysis, Journal of Forensic Sciences, J.R. Grant, P.E. Southall, D.R. Fowler, J. Mealey, E.J. Thomas, T.W. Kinlock, 52(5), septembre 2007, pp. 1177-1181.
  4. Sarah Leduc, « Le plaquage ventral, une technique policière internationalement décriée », sur France 24, (consulté le 18 janvier 2020).
  5. Geoffroy Tomasovitch, « Mort de George Floyd : l'étranglement, une pratique policière controversée aux Etats-Unis », Le Parisien, (consulté le 4 août 2020)
  6. (en) Kelly McLaughlin, « Most Minnesota law enforcement agencies ban the neck-pinning maneuver used against George Floyd — but it's still allowed in Minneapolis », sur Insider (consulté le 4 juin 2020)
  7. France 2, « Mort de George Floyd : le policier Derek Chauvin poursuivi pour "meurtre" », sur Francetvinfo.fr, Franceinfo, (consulté le 9 juin 2020).
  8. France. « Notre vie est en suspens », Amnesty International, 2011
  9. Un rapport dénonce l'impunité des violences policières, Médiapart, Michel Déléan, 14 mars 2016
  10. B. H., « Mort de Lamine Dieng à Paris : la justice confirme le non-lieu », sur Le Parisien, (consulté le 8 avril 2020).
  11. Marc Leplongeon, « Affaire Lamine Dieng : la France va verser 145 000 euros à la famille », sur Le Point, (consulté le 15 juin 2020).
  12. Louise Fessard,, « Violences policières : le déni de l'État », Médiapart,‎ (lire en ligne).
  13. « Des policiers épinglés pour la mort d'un interpellé dans le Doubs », Le Monde,‎ (lire en ligne)
  14. Julia Pascual, « La France condamnée pour mauvais traitements lors d’une interpellation », Le Monde,‎ (lire en ligne).
  15. « AFFAIRE BOUKROUROU ET AUTRES c. FRANCE »
  16. Olivier Bertrand, « Autiste mort étouffé : les policiers jugés », Libération,‎ (lire en ligne).
  17. Louise Fessard, « Mort d'un Algérien expulsé: la police est gravement mise en cause », Mediapart,‎ (lire en ligne).
  18. « Le plaquage ventral, une technique policière controversée », Libération,‎ (lire en ligne).
  19. Nicolas Chapuis, « Mort d’Adama Traoré : ce que révèle la dernière expertise médicale », Le Monde,‎ (lire en ligne, consulté le 2 octobre 2018)
  20. « Mort d’Adama Traoré : une nouvelle contre-expertise met en cause les gendarmes », Le Monde.fr,‎ (lire en ligne, consulté le 8 juin 2020)
  21. Nicolas Chapuis, « Mort d’un livreur lors d’une interpellation à Paris : l’autopsie évoque une asphyxie « avec fracture du larynx » », sur lemonde.fr,
  22. Pascale Pascariello, « Violences policières: Cédric Chouviat est mort d’une asphyxie avec fracture du larynx », sur mediapart.fr, (consulté le 9 janvier 2020)
  23. Catherine Fournier, « Violences policières : avant la France, comment certains pays ont limité le recours à la clé d'étranglement et au plaquage ventral », sur Francetvinfo.fr, Franceinfo, (consulté le 20 juin 2020).
  24. Renvois forcés: les méthodes de la police sur la sellette, swiwwinfo.ch, 26 juillet 2001 (consulté le 27 septembre 2016)
  25. Sarah Leduc, « Le plaquage ventral, une technique policière internationalement décriée », sur France 24, (consulté le 4 août 2020)
  26. Jérémy Maccaud, « Interpellations : le “plaquage ventral” remis en cause », Le Figaro,‎ (ISSN 0182-5852, lire en ligne, consulté le 7 août 2016).
  27. Pierre Desorgues, « France : le "plaquage ventral", une technique policière controversée mais toujours autorisée », sur TV5MONDE, (consulté le 4 août 2020)
  28. Catherine Fournier, « Violences policières : avant la France, comment certains pays ont limité le recours à la clé d'étranglement et au plaquage ventral », sur France Info, (consulté le 4 août 2020)
  29. a et b Sylvia Revello, « Le plaquage ventral aussi dénoncé en Suisse », Le Temps,‎ (ISSN 1423-3967, lire en ligne, consulté le 4 août 2020)
  30. Tania Barril, « L'autopsie de l'homme mort lors d'un contrôle à Lausanne exclut l'overdose », sur Radio Télévision Suisse, (consulté le 4 août 2020)
  31. Sylvia Revello, « A Lausanne, un rapport médical sur la mort de Mike relance la question des violences policières », Le Temps,‎ (ISSN 1423-3967, lire en ligne, consulté le 4 août 2020)
  32. Agence France Presse, « Suisse – Un cas semblable à George Floyd revient en lumière », Tribune de Genève, (consulté le 4 août 2020)
  33. Chloé Banerjee-Din, « Mort de Mike Ben Peter – Des activistes aveuglent la justice à la Palud », 24 heures, (consulté le 4 août 2020)

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Document utilisé pour la rédaction de l’article Louise Fessard, « Mort au commissariat, Amadou Koumé «émettait des cris d’agonie et d’étouffement» », Mediapart,‎ (lire en ligne, consulté le 11 septembre 2015)