Place Royale (Québec)

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Place Royale
Image illustrative de l’article Place Royale (Québec)
Situation
Coordonnées 46° 48′ 47″ nord, 71° 12′ 10″ ouest
Pays Drapeau du Canada Canada
Ville Québec
Quartier(s) Vieux-Québec–Cap-Blanc–colline Parlementaire
Morphologie
Type Place
Forme Rectangulaire

Géolocalisation sur la carte : Canada

(Voir situation sur carte : Canada)
Place Royale

Géolocalisation sur la carte : Ville de Québec

(Voir situation sur carte : Ville de Québec)
Place Royale

La place Royale est le cœur historique de la ville de Québec.

L'explorateur Samuel de Champlain y construit l'habitation de Québec en 1608, créant ainsi le plus ancien établissement français permanent en Amérique[1],[2]. De nos jours, la place est délimitée par la rue des Pains Bénits, la rue Notre-Dame et la rue de la Place. L'église Notre-Dame-des-Victoires, la plus vieille église en pierre toujours existante en Amérique du Nord, clôt la place Royale au sud. Au centre se trouve le buste de Louis XIV, roi lors de l'essor de la colonie de la Nouvelle-France.

Histoire[modifier | modifier le code]

La place lors des bombardements du siège de Québec de 1759.

Surnommée « le berceau de la civilisation française en Amérique », la place Royale s'étend à l'emplacement où Samuel de Champlain a lancé la construction d'un poste fortifié en 1608, la première habitation de Québec. Les bâtiments qui sont alors édifiés, comme les magasins du Roy, servent notamment au commerce de la fourrure avec les Amérindiens, qui occupaient épisodiquement les lieux pour pêcher et échanger leurs produits.

Le poste de Québec se développe rapidement au cours du XVIIe siècle et forme alors ce qu'on appelle aujourd'hui la basse-ville de Québec. Après l'incendie de 1682, les bâtiments sont reconstruits avec des murs coupe-feu en pierre qui donnent son cachet à l'espace, lequel porte encore le nom de place du Marché. Un buste du Roi-Soleil, Louis XIV, y est érigé en 1686[3] par l'intendant Champigny. La place prend alors son nom de place Royale.

La place est alors un centre de commerce d'importance en Nouvelle-France. C'est de ses bâtiments que partent les produits à destination de l'Europe, et c'est dans ses rues que sont débarqués les produits importés du vieux continent.

En 1759, l'armée anglaise du général James Wolfe détruit une grande partie de la ville, laissant la place Royale en ruine. Les Anglais, désormais maîtres des lieux, remettent en état la place et développent son activité : commerçants, armateurs, marchands et architectes s'installent dans les plus beaux bâtiments.

Au XIXe siècle, avec la révolution industrielle qui privilégie le métal au bois et l'essor du port de Montréal, la place Royale perd son rôle de plaque tournante du commerce. Le quartier sombre progressivement dans l'isolement et la ruine jusqu'en 1967, date à laquelle le gouvernement du Québec décide de réhabiliter le quartier. Le nom de Place-Royale est alors donné au secteur qui entoure la place Royale.

Les opérations de restauration, de reconstruction et de déconstruction (démolition de structures ajoutées du XIXe siècle et du XXe siècle en vue de privilégier les strates architecturales du XVIIe et du XVIIIe), amène la chercheuse Isabelle Faure à affirmer : « Un dessein idéologique et politique a soutenu le projet de Place-Royale. Ce dernier visait la création dans le Vieux-Québec d'un patrimoine canadien-français auquel les Québécois pussent s'identifier. »[2].

Description[modifier | modifier le code]

Située dans l'arrondissement historique du Vieux-Québec, qui a été classé patrimoine mondial en 1985 par l'Unesco, la Place-Royale est délimitée par la rue Saint-Pierre, la côte de la Montagne et la rue du Petit-Champlain. Elle comporte plusieurs édifices historiques, touristiques et culturels, parmi lesquels :

Autour de la place Royale[modifier | modifier le code]

Références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Jean Poirier, Histoire de la ville de Québec 1608-1871, Éditions Boréal, 1987
  • Ministère des Affaires culturelles, Place-Royale berceau d'une ville, Les Publications du Québec, 1986
  • Renée Côté, Place-Royale. Quatre siècles d'histoire, Musée de la Civilisation, 2000

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]