Pistosaurus

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Pistosaurus longaevus

Pistosaurus
Description de cette image, également commentée ci-après
Dessin de Pistosaurus longaevus.
Classification
Règne Animalia
Embranchement Chordata
Classe Sauropsida
Super-ordre  Sauropterygia
Ordre  Pistosauria
Super-famille  Pistosauroidea

Famille

 Pistosauridae
Zittel, 1887

Genre

 Pistosaurus
Blainville, 1835

Nom binominal

 Pistosaurus longaevus
Blainville, 1835

Pistosaurus est un genre éteint de reptiles sauroptérygiens étroitement liés aux plésiosaures. Leurs restes fossiles, datant du Trias moyen, ont été découverts en France et en Allemagne. Son nom signifie « lézard liquide ».

Une seule espèce est rattachée au genre : Pistosaurus longaevus.

Description[modifier | modifier le code]

Pistosaurus mesurait environ trois mètres de longueur. Ce reptile marin possédait un long cou et une tête étroite typiques des plésiosaures, mais son palais et ses épines dorsales ressemblaient plus à ceux des nothosauriens. Il est considéré comme étant un stade évolutif intermédiaire entre les Nothosauria du Trias et des Plesiosauria qui leur ont succédé.

Classification[modifier | modifier le code]

Pistosaurus est un genre difficile à classer car il possède des caractéristiques typiques des Nothosauria et des Plesiosauria. Cette information a mené à la création de la famille des Pistosauridae et également à la super-famille des Pistosauroidea dont Pistosaurus longaevus est le genre type. Pistosaurus a été le seul genre de la famille des pistosauridés jusqu'à la découverte du genre Augustasaurus en 1997. Cependant, Augustasaurus a été déclassé de celle-ci à la suite d'une étude cladistique récente qui a affirmé qu'il serait un Pistosauroidea plus évolué.

Références[modifier | modifier le code]

  1. (en) Palmer, D., éd. (1999). « The Marshall Illustrated Encyclopedia of Dinosaurs and Prehistoric Animals », Londres, Marshall Editions. p. 73.  (ISBN 1-84028-152-9) .
  2.  (en) Hilary F. Ketchum et Roger BJ Benson (2011). « A new pliosaurid (Sauropterygia, Plesiosauria) from the Oxford Clay Formation (Middle Jurassic, Callovian) of England: evidence for a gracile, longirostrine grade of Early-Middle Jurassic pliosaurids », Special Papers in Palaeontology, vol. 86, p. 109-129, doi : 10.1111 / j.1475-4983.2011.01083.x .