Piolet

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Piolet
1 - lame
2 - tête
3 - panne
4 - dragonne
5 - butoir de dragonne
6 - manche avec une prise en gomme
7 - pointe ou pique

Un piolet est un outil polyvalent d'alpinisme utilisé par l'alpiniste quand il évolue sur glacier. Il est généralement associé à une paire de crampons.

Caractéristiques[modifier | modifier le code]

Un piolet comporte 6 éléments :

  • une lame (1) — pièce métallique effilée de forme incurvée ou en crochet s'étirant de la tête jusqu'à la pointe équipée de dents. La forme en crochet qui caractérise les piolets dits « techniques » permet un ancrage plus efficace dans les pentes raides ;
  • une tête (2) — habituellement faite d'acier et comprenant la panne et la lame. L'alpiniste tient le piolet naturellement par la tête lorsqu'il progresse sur glacier ou pour exercer une forte pression pour s'arrêter en cas de glissade ou encore pour s'auto-assurer. Il y a un trou au centre de la tête pour y passer un mousqueton ou attacher une dragonne ;
  • une panne (3) — la partie plate et large de la tête est utilisée pour tailler des marches dans la neige dure. Elle est souvent conçue pour améliorer la préhension du piolet par la tête. Elle est parfois remplacée par un marteau, pour permettre l'utilisation de pitons (piolet-marteau). Les piolets modernes d'alpinisme technique (escalade mixte ou goulotte) ne comportent généralement ni panne ni marteau, car ils ne sont pas conçus pour être utilisés comme piolet-canne et les coinceurs sont généralement préférés aux pitons ;
  • une dragonne (4) — une sangle avec une boucle ajustable pour maintenir le piolet en main. Certains piolets modernes de cascade de glace sont sans dragonne et utilisent des manches ergonomiques avec des courbes et prises (poignées) prononcées.
  • un manche (6) — habituellement constitué de métal (par exemple de l'aluminium ou du titane) ou d'un matériau composite comme la fibre de verre, le Kevlar ou des filaments de carbone. À l'origine, les piolets avaient un manche en bois, mais la légèreté et la durabilité des piolets modernes ont relégué ces piolets en bois au musée ;
  • une pointe ou pique (7) — une pointe aiguisée à l'extrémité du manche est utilisée pour planter le piolet dans la neige pour la stabilité, l'équilibre et la sûreté.

Un piolet bien ancré dans la glace peut soutenir un poids de 300 kg, selon la nature du manche et surtout selon la qualité de l'ancrage.

Utilisation[modifier | modifier le code]

piolet-traction moderne pour l'escalade glaciaire, avec lame-banane, manche courbé et dragonne

Les piolets font de 40 à 90 centimètres de long. Les piolets de 40 à 60 cm sont plus adaptés en cascade de glace ou goulotte, alors que les piolets plus longs sont utilisés pour des tâches polyvalentes d'alpinisme. Il existe également des piolets de randonnée, peu techniques, destinés à la progression facile sur terrain enneigé. Cependant, leur longueur tend à diminuer en raison de la généralisation des bâtons de marche.

Le piolet peut être utilisé comme aide pour l'escalade (technique du dry-tooling) mais aussi comme outil d'assurage pour arrêter une chute incontrôlée sur glacier, couloir ou névé.

Il existe deux types de piolets, différenciés par leur résistance :

  • les piolets basiques, marqués B, ont des résistances inférieures à celles des piolets techniques (le manche en particulier, doit résister à une charge de 2,5 kN — environ 250 kg — pour une longueur de 50 cm) ;
  • les piolets techniques marqués T, ont des résistances élevées (le manche en particulier, doit résister à une charge de 3,5 kN — environ 350 kg — pour une longueur de 50 cm).

Beaucoup de sacs à dos conçus pour l'alpinisme comportent des boucles pour transporter un ou deux piolets attachés extérieurement sur le sac.

Technique[modifier | modifier le code]

Il existe une multitude de techniques d'utilisation du piolet en fonction de la qualité de la neige ou de la glace et de la raideur de la pente : piolet-ancre, piolet-panne, piolet-canne, etc.

Dans l'alpinisme moderne, le piolet peut être utilisé pour progresser en falaise ou dans des passages rocheux qui alternent avec des passages en glace (technique du dry-tooling).

Il peut aussi être utilisé en neige comme point d'ancrage pour réaliser un rappel avec un système de cordelettes qui permet de récupérer le piolet une fois la descente effectuée (piolet éjectable).

Les piolets dans l'histoire[modifier | modifier le code]

Finalement nés de la réunion entre une courte hachette et l'alpenstock (long bâton muni d'une pointe de fer), les piolets sont apparus tard dans l'histoire de l'alpinisme. En général, on utilisait des outils courants dont l'utilité était adaptée à la montagne. C'est ainsi qu'en 1860, William Mathews, Michel Croz, Étienne Favre n'en avaient pas pour gravir la Grande Casse. Ils durent alors tailler 800 marches dans la glace à l'aide d'une hache.

Un piolet (de marque Simond[réf. nécessaire]) a été utilisé pour l'assassinat de Léon Trotski à Mexico.

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