Pilotes de Columbo

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Les pilotes de la série télévisée Columbo sont au nombre de deux. Le premier réalisé en 1967 est en fait un téléfilm n'étant pas destiné à lancer une série, mais a été diffusé sur NBC dans la cadre d'une soirée spéciale thrillers, The NBC Mystery Movie, regroupant trois[réf. nécessaire] séries policières : Columbo, Un Shérif à New York et McMillian. Le générique de cette émission avait été composé par Henry Mancini[1]. C'est à partir du second pilote (qui est en fait le premier vrai pilote de la série), réalisé en 1971, que la série débute.

Pilote 1 : Inculpé de meurtre (1967)[modifier | modifier le code]

Titre original
Prescription: Murder (1967)
Numéro de production
1 (0.1)
Première diffusion
Réalisation

Richard Irving
Musique
Dave Grusin
Directeur de la photo
Ray Rennahan

  • Durée : 94 minutes
Scénario
Scénario télévision : Richard Levinson et William Link ; histoire : Richard Irving
Invités
Résumé détaillé
Carol Flemming épouse du psychiatre Ray Flemming qui a découvert les infidélités de son mari, menace de divorcer et de la déposséder de ses biens. Le docteur tue sa femme en ayant pris soin de demander à sa maîtresse Joan Hudson, qui est une actrice et également sa patiente, de se faire passer pour cette dernière. L'amante coiffe une perruque et revêt les vêtements de la défunte et donne un alibi irréfutable au docteur Flemming. Columbo devine le stratagème et s'efforce, sans succès, de retourner sa complice contre l'assassin. Sa dernière carte réside en l'égo du « bon docteur ».
Commentaires
  • cette première adaptation pour la télévision du personnage de Columbo réalisée en 1967 est un téléfilm[2], tiré de la pièce de théâtre Prescription : Murder écrite par William Link et Richard Levison au début des années 1960. Cette pièce de théâtre marque l'acte de naissance du personnage de Columbo[3]. Elle a fait l'objet d'une adaptation française en 2016 avec Martin Lamotte. La série télévisée centrée sur le personnage du lieutenant Columbo ne débute réellement que quelques années plus tard, au début des années 1970, avec l'épisode pilote Rançon pour un homme mort. Le nom de Columbo n'apparaît d'ailleurs pas au générique.
  • C'est l'un des[réf. nécessaire] rares épisodes dans lequel le docteur Flemming dépeint l'exacte personnalité du Lt Columbo.
  • le Lt Columbo apparait à 30 min 49 s. Il se trouve déjà dans l'appartement au retour de M. Flemming. Sa poche de veston contient quelques cigares d'avance.
  • c'est l'un des rares épisodes dans lequel le Lt Columbo s'emporte vraiment à la fois contre l'un de ses suspects (en l'occurrence Joan Hudson), et affirme qu'il fera pression sur elle pour la faire avouer.
  • le Lt Columbo a failli être dessaisi du dossier au profit du Lt Silver (sous la pression des « amis » du Dr Flemming).
  • Columbo parle du salon de sa sœur (mais il ne dit pas quelle est l'activité...) et du mari de cette dernière.
  • le meurtre de Mme Flemming est maquillé en cambriolage, avec intrusion à partir du balcon. Mais l'appartement semble paradoxalement situé dans un immeuble, en hauteur.
  • la séquence finale est filmée dans la maison Stahl House, située dans le secteur de Hollywood Hills.

Pilote 2 : Rançon pour un homme mort (1971)[modifier | modifier le code]

Titre original
Ransom for a Dead Man (1971)
Numéro de production
2 (0.2)
Première diffusion
Réalisation

Richard Irving

Scénario
Scénario télévision : Dean Hargrove ; histoire : Richard Levinson & William Link
Invités
Résumé détaillé
Leslie Williams est une avocate fortunée, renommée, talentueuse et calculatrice. Elle tue son mari, puis fait croire à un enlèvement. Elle utilise pour cela un enregistrement de la voix de son mari qu'elle a monté. Columbo est associé à l'enquête du FBI en tant que liaison locale, et ne fait qu'observer, apparemment gêné par quelques petits détails. Madame Williams utilise un automate téléphonique qui lui permet de recevoir un appel des ravisseurs, avec son mari soi-disant à l'autre bout du fil, lorsque la police est chez elle. C'est elle qui livre la rançon, et elle fait disparaître l'argent, comme s'il avait été pris par les ravisseurs. Lorsque le corps est retrouvé, Columbo prend l'affaire en main, mais il ne trouve aucune piste solide en dehors de ses petits détails. La fille de la victime (du précédent mariage, dont il était veuf), soupçonne Leslie, mais elle non plus ne peut pas le prouver.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Columubo dans www.coucoucircus.org
  2. le site www.imdb.com qualifie ce seul épisode de TV Movie, les suivants sont qualifiés de TV Series
  3. (en) www.columbo-site.freeuk.com