Pilates

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La Méthode Pilates, parfois simplement appelée Pilates, est un système d'exercices physique développé au début du XXe siècle par un passionné de sport et du corps humain, Joseph Pilates. La méthode Pilates est pratiquée au tapis avec accessoires ou à l'aide d'appareils. Elle a pour objectif le développement des muscles profonds, l'amélioration de la posture, l'équilibrage musculaire et l'assouplissement articulaire, pour un entretien, une amélioration ou une restauration des fonctions physiques.

Historique[modifier | modifier le code]

Portrait de Jospeh Pilates

Joseph Pilates, fondateur de la méthode, est né en 1880 d'un père gymnaste médaillé, et d'une mère naturopathe. C'était un enfant chétif, atteint d'asthme et de rachitisme. Adolescent, il s'intéressait aux disciplines sportives et pratiquait plusieurs activités physiques. Il comprit le bénéfice de ces activités lorsqu'il constata les transformations qu'elles opéraient sur son propre corps.

Débuts de Joseph Pilates[modifier | modifier le code]

Convaincu du bienfait du mouvement sur le corps, il s'inspire de l'observation des étirements des animaux, des gestes sportifs, et assurément, de la pratique de méthodes occidentales et orientales dont le Yoga[1], pour élaborer sa "philosophie". Celle ci étant largement influencée par l'idée d'esprit sain dans un corps sain[2]. Il appela d'ailleurs sa méthode « contrôlogie », en référence à la façon dont elle encourage l’utilisation de l’esprit pour contrôler les muscles, particulièrement ceux du tronc ou caisson abdominal.

Joseph Pilates fut arrêté au début du siècle alors que l'Europe connaissait les premiers temps de la grande guerre. Il fut emprisonné sur l'île de Man au large des cotes anglaises. C'est là, qu'entouré de prisonniers malades, il eut l'idée de leur faire faire de l'exercice afin d'améliorer leur condition physique. On aurait constaté que, durant la grande épidémie de grippe de 1919, les prisonniers auxquels il avait enseigné cette technique avaient presque tous survécu.

Après avoir attiré l'attention de son chef de camp, il fut engagé comme planton dans un hôpital où il aida les soldats blessés de guerre dans leur rééducation. Il utilisa entre autres, les ressorts de lits pour faciliter le travail des blessés alités, et sans doute pour économiser ses efforts. De là serait née l'idée du Reformer, l'appareil emblématique du Pilates dont l'élément indispensable est le ressort. Le Pilates compte maintenant de nombreux appareils pourvus de ressorts.

Développement de la Méthode[modifier | modifier le code]

Joseph Pilates dans son studio à New York

Dans les années trente, retourné en Allemagne, Joseph Pilates est contacté par les chemises brunes (le futur parti nazi), et décline leur offre. Suite à cette proposition, il commence à craindre pour la situation de l'Allemagne et l'idéologie naissante, et quitte le pays par bateau pour les États-Unis. C'est sur ce bateau qu'il rencontrera sa future épouse Clara.

Arrivé en Amérique, il louera un studio à New York, dans le même immeuble que le l'American Ballet School de New York, ce qui lui permettra d'asseoir la réputation de sa méthode auprès des danseurs (réputation toujours d'actualité, bon nombre de professeurs de Pilates venant du milieu de la danse). Encouragé par la critique, il y développa la méthode Pilates, basée sur son expérience et connaissances du corps humain. Il se fit rapidement un nom dans le milieu artistique new-yorkais. A la même époque, il écrivit deux livres sur la méthode : Your Health: A Corrective System of Exercising That Revolutionizes the Entire Field of Physical Education[3] et Return to Life Through Contrology[4].

Décès de Joseph Pilates[modifier | modifier le code]

On a peu de certitudes concernant les conditions de sa mort. Cependant l'histoire dit qu'il serait mort des suite de l'intoxication à la fumée[5]alors que son studio prenait accidentellement feu, en 1967.

Sa méthode n'aura eu que peu de reconnaissance de son vivant, et ce sont surtout ses élèves qui ont popularisé le nom "Pilates". On peut notamment citer Mary Bowen, Ron Fletcher (en), Eve Gentry (en), ou Romana Rkyzanowska (ancienne danseuse de ballet, et fondatrice de l'école "Romana's Pilates"). Ses élèves sont à l'origine des écoles existantes aujourd'hui.

Situation actuelle[modifier | modifier le code]

Apres la mort de Joseph Pilates, la méthode connu un nouvel essor, notamment grâce au travail de ses élèves qui en assurèrent la succession. Le Pilates s'étendit d'abord aux Etas-Unis et autres pays anglophones (Canada, Angleterre), puis plus tardivement dans le reste du monde.

Les premiers instructeurs s'installèrent en France il y a une vingtaine d'années. Avec leur arrivée, différentes écoles et centres de formation virent le jour. L'enseignement Pilates peut varier d'une école à l'autre, les bases restent cependant les même avec les mêmes principes fondateurs.

Écoles et formations en France[modifier | modifier le code]

A l'heure actuelle, plusieurs écoles sont représentées en France. Parmi elles on retrouve : Balanced Body, Polestar, Stott Pilates, Peak Pilates, etc. La majorité de ces écoles existent maintenant en France, proposant des formations professionnalisantes. Certaines dispensent un diplôme standardisé et international. Ces diplômes ne garantissent pas toujours la légalité d'enseignement en France. En effet, l'enseignement du Pilates sur tapis a longtemps été autorisé bénévolement sans diplôme ou de manière professionnelle, sur tapis uniquement, via un Certificat de qualification professionnelle (CQP ALS[6]). Concernant le travail sur machines, les professeurs de Pilates étaient dans une situation de flou juridique, jusqu'à la création d'un brevet d'état autorisant le travail sur machines (cette démarche est en cours, suite à des négociations entre la FPMP , et le ministère de la jeunesse et des sports). Nombreux sont les studios qui ont recours à un professeur titulaire d'un diplôme d'état permettant l'enseignement de l'haltérophilie ou de la musculation sur machines, afin d'être dans la légalité.

Depuis 2012, la situation a évolue et le Pilates maintenant fédéré, connait une existence au point de vue légal notamment grace aux actions de la FPMP.

FPMP[modifier | modifier le code]

La FPMP (anciennement FPPP) a pour but de préserver et développer la qualité de la discipline Pilates. Elle a pour mission de répertorier les studios et centres de formations, d'enregistrer les diplômes tout en assurant la qualité du niveau de formation des instructeurs affiliés. L'action de la FPMP s'étend aussi au gouvernement assurant à la Méthode une certaine pérennité et une existence légale.

A ce jour la FPMP ne fait pas figure d'autorité et n'a donc pas de pouvoir juridique sur les personnes et établissements. Les instructeurs de Pilates peuvent être formés en un week-end pour les formations les plus courtes, ou sur une a deux années pour les plus longues formations, assorties généralement d'un nombre obligatoire d'heures d'observation, de pratique et d'enseignement, et parfois un mémoire à remettre à la clé, ainsi qu'un examen d'anatomie fonctionnelle et de biomécanique assez pointu, Le niveau des professeurs peut donc être inégal d'une formation à l'autre.

Cette grande disparité existe dans de nombreux pays, car le terme Pilates est considéré comme un terme générique, depuis que la tentative de dépôt, en 2000, d'une marque déposée, a été invalidée aux États-Unis[7][8] (en 2005, il y avait onze millions de pratiquants aux États-Unis, et 14000 instructeurs[9])

Studios Pilates[modifier | modifier le code]

Classe Pilates sur Reformer

Les studios sont les établissements dans lesquels on peut pratiquer le Pilates au sol et sur machine, avec ou sans accessoires. Les studios Pilates proposent généralement d'autres services. Il peut s'agir de bien-être tels que : massage, relaxation, yoga ; ou dans le cadre du fitness ; ou pus récemment dans le milieu de la santé notamment chez les kinésitherapeutes qui affectionnent cette méthode. On appelle aussi cette pratique le Pilates clinique ou le Kine Pilates.

Principes de la Méthode[modifier | modifier le code]

La méthode permet de rééquilibrer les muscles du corps, en se concentrant sur les muscles centraux qui interviennent dans l’équilibre postural, et le maintien de la colonne vertébrale. Par des exercices, on essaie de renforcer les muscles trop faibles et de décontracter les muscles trop tendus, en tenant compte du rythme de la respiration lors de l’exécution des mouvements, du bon alignement de la colonne ainsi que du maintien d’une bonne posture générale[3],[4].

Le Core ou Centre abdominal[modifier | modifier le code]

Le Pilates se base sur un concept phare : le "core", aussi appelé "powerhouse", pour parler des muscles profonds qui stabilisent le tronc[10]. Ce sont les muscles du caisson abdominal ou centre abdominal. Les pratiquants apprennent à utiliser leur "centre" dans leur vie quotidienne. Joseph Pilates avait la croyance qu'un centre tonifié amenait une colonne vertébrale en bonne santé. Le centre inclut entre autres les abdominaux profonds. Ces derniers sont actives en "rentrant" le ventre plutôt qu'en le poussant, ceci entraine la contraction profonde du plancher pelvien (périnée) et muscle transverse abdominal.

Principe d'équilibre[modifier | modifier le code]

La méthode met l'emphase sur la notion d'équilibre des forces s'appliquent des le corps. Un muscle tendu créé une force de traction qui va perturber les articulations sur et sous-jascentes. Et comme les muscles du corps fonctionnent principalement par paire antagoniste (action contraire) si un muscle tire trop fort d'un cote, il y a des grandes chances pour que son antagoniste soit au contraire etiré et/ou faible. Si l'on veut corriger ces forces déséquilibratrices, on doit donc corriger les groupes musculaires qui sont antagonistes. Ceci permet d'équilibrer également la posture.

Placement du corps[modifier | modifier le code]

Exercice Pilates sur Tapis

Le placement du corps en Pilates est fondamental. Il conditionne la bonne réalisation de l'exercice et son efficacité. C'est pourquoi il est toujours conseillé de pratiquer le Pilates accompagné d'un instructeur certifié. L'attention est portée sur l'ensemble du corps : les parties qui sont mises en mouvement (mobilité) et celles qui au contraire doivent rester immobiles durant l'exécution (stabilité). Ceci est largement mis en pratique dans le Pilates moderne. C'est aussi ce qui fait la distinction du Pilates parmi les autres techniques de fitness.

Ces principes assurent la bonne réalisation des exercices en minimisant les compensations musculaires et articulaires.

Concepts fondamentaux[modifier | modifier le code]

Le Pilates se base sur six concepts principaux[11] :

  1. Concentration : l'état mental est aussi important, voire plus, que les exercices eux-mêmes[12]. L'idée de Joseph Pilates était de privilégier la totalité des mouvements en étant concentré, et préférait quelques répétitions de qualité, avec conscience, plutôt que de nombreuses répétitions mal exécutées[13]
  2. Contrôle : il faut chercher à contrôler chaque partie du mouvement[14], et pour Joseph Pilates, cela impliquait de contrôler son corps plutôt que de le subir[15]
  3. Centrage : principe clé du mouvement, le "core" est le point clé de cette méthode, et implique, notamment, de garder une colonne vertébrale dite "neutre"[16] : sans cambrure excessive (surtout dans les exercices isométriques) ni rétroversion du bassin (contrairement à d'autres méthodes comme la méthode De Gasquet).
  4. Précision : voir principe suivant
  5. Fluidité : fluidité et précision sont la clé d'un mouvement harmonieux, et il n'était pas question pour Joseph Pilates de créer une simple méthode de préparation physique où les mouvements n'auraient pas de vie[17]. Cette velléité peut expliquer le succès de la méthode auprès des danseurs.
  6. Respiration : la respiration se fait en engageant légèrement les muscles du périnée, et le transverse. On respire en élargissant la cage thoracique et non en la poussant vers le haut, et l'on cherche une amplitude de respiration[18]

Pratique[modifier | modifier le code]

Tapis et machines Pilates[modifier | modifier le code]

Table Trapèze ou Cadillac type Balanced Body

Le Pilates se pratique sur Tapis (trois niveaux de difficulté, nommés MAT 1, MAT 2, et MAT 3)[19] et cette pratique ressemble à certaines pratiques de Yoga ou de danse barre au sol. Les séances se font en cours collectif ou individuel. L'instructeur de Pilates utilise des accessoires tels que les ballons ou bandes élastiques, pour rendre le cours plus ludique ou ajouter de la difficulté à certains exercices.

Le Pilates se pratique également sur machines : on peut citer le « Reformer », le « Cadillac » (ou « Table Trapèze »), les « Barils », la « Chaise », et également la machine Core-Align, invention plus récente et exclusive à certaines écoles. Ces machines nécessitent un entretien particulier et une certaine connaissance pour être employées à leur plein potentiel[20]. Tous ces appareils ont comme point commun le ressort, qui apporte une résistance supplémentaire ou assure parfois le rôle d'adjuvant. Les appareils sont aussi utilisés par les kinésithérapeutes pour la grande variabilité qu'ils représentent.

Rythme des séances[modifier | modifier le code]

Certaines écoles enseignent un Pilates très dynamiques et les séances sont chorégraphiées avec une exigence particulière à propos du rythme et de la respiration (ce qui fait que les cours ne sont pas accessibles aux débutants complets). D'autres écoles mettent l'accent sur la qualité du mouvement, la biomécanique, et la prudence avant tout. Le cas particulier du Kiné-Pilates exige que les séances soient conduites avec prudence et que l'instructeur soit qualifié et certifié en kinesithérapie.

Exercice Pilates sur Tapis

En fonction de l'entrainement reçu, on note certaines différences de style parmi les instructeurs. Par exemple certaines écoles sont influencées par des méthodes telles que la méthode Feldenkrais (de nombreux exercices de Pilates, préparatoires, tels que « angels in the snow », ou « pelvic clock », ou « type writer » sont issus du Feldenkrais et ont été rajoutés par des élèves de Joseph Pilates).

En rééducation[modifier | modifier le code]

On retient que la Méthode Pilates, ayant une forte base scientifique, intéresse la médecine physique et rééducative. Elle trouve donc une application en Kinésithérapie. En effet les kinésithérapeutes en France s'y penchent de plus en plus, voyant en la Méthode Pilates une alternative aux exercices usuels (cette pratique étant plus largement répandue aux États-Unis, en Australie, au Canada, et en Angleterre et Allemagne pour l'Europe). Des formations émergent par ailleurs et sont données par des kinésithérapeutes initiés à la méthode, au travers de centres de formation continue ou initiale.

Évaluation scientifique[modifier | modifier le code]

Il n'existe pas de publication scientifique connue du fondateur[21] et il est difficile d'évaluer spécifiquement la méthode Pilates, dans le sens où elle n'utilise pas de paradigme novateur ou d'exercices la rendant significativement différente d'activités physiques concurrentes sur le fond.

Basée à l'origine sur des croyances structuralistes, la méthode Pilates a donc une base théorique qui suppose que les pratiquants améliorent leur santé en améliorant leurs alignements et leur posture. Cette affirmation peut être contestée (certaines études ont tenté de le démontrer[22]). Cela dit, certaines écoles telles que la Balanced Body University, tentent de suivre une évolution en faveur d'un "Evidence-based-Pilates"[23][24], à renfort de nombreuses études ayant convaincu, par exemple, les instances gouvernementales Australiennes[25], basé sur les dernières avancées scientifiques, et l'on peut donc supposer que cette méthode continuera d'évoluer, là où d'autres cherchent surtout à conserver une tradition intacte ; d'autant plus que cette méthode ne repose pas sur des principes prérationnels tels que l'existence de méridiens d'acupuncture comme en Qigong, ou de corps énergétiques comme dans certaines écoles de yoga.

Certains exercices ont également été enlevés des examens de professeurs de Pilates (tels que le "crab"), et d'autres ont été rajoutés pour des raisons de pertinence de travail, ou de sécurité. Ainsi, beaucoup de professeurs de Pilates ne font jamais référence aux livres du fondateurs sur la contrôlogie.

Concernant son évaluation scientifique sur le plan thérapeutique (lombalgies chroniques, incontinence urinaire, ptoses d'organes et discopathies lombaires), il n'y a que très peu de littérature scientifique, et il est difficile d'évaluer la méthode Pilates seule, puisqu'elle n'utilise pas vraiment d'exercices qui lui sont spécifiques. Cependant, on peut trouver quelques études, peu nombreuses :

  • Une revue de littérature conclut à l'absence de preuve de l'efficacité de la méthode Pilates pour diminuer une forme féminine d'incontinence urinaire[26]
  • On trouve quelques études en faveur de la méthode Pilates, notamment un soulagement des lombalgies chez les patients atteints de Parkinson[27] mais également chez des patients plus généraux, via une étude de haute qualité, avec des essais randomisés[28]
  • La plus récente étude au sujet de la lombalgie conclut qu'il n'y a pas de preuve concernant l'efficacité de la méthode sur les personnes lombalgiques chroniques[29].

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. http://pilatesreformer.com/faqs/pilates-history/
  2. http://www.studioequilibrium.com.br/downloads/Maximizing%20the%20benefits%20of%20Pilates-inspired%20exercise%20for%20learning%20functional%20motor%20skills.pdf
  3. a et b Pilates
  4. a et b Pilates et Miller 1945
  5. historique des manuels MAT 1 et 2 publiés par la Balanced Body University
  6. http://www.formasport.fr/cqp-als
  7. U.S. District Court – Southern District of NY, Opinion 96 civ. 43 (MGC) October 2000, pilates.com
  8. U.S. PTO TTAB Declares Pilates Studio is generic U.S. Patent and Trademark Office, Trademark Trial and Appeal Board – Opposition No. 91154584 – July 8, 2004
  9. # Ellin, A. (21 June 2005). "Now Let Us All Contemplate Our Own Financial Navels". New York Times. Retrieved 2007-09-20.
  10. Mayo Clinic Staff (2012). "Pilates for Beginners: Explore the Core of Pilates". Mayo Clinic. Retrieved 2012-11-04.
  11. Philip Friedman et Gail Eisen, deux élèves de Romana Kryzanowska, ont publié ces principes, largement popularisés aujourd'hui, dans le livre suivant : Friedman, P. and G. Eisman (2005). The Pilates Method of Physical and Mental Conditioning. USA: Viking Studio. ISBN 0-14-200504-5.
  12. Friedman et Eisen 2005, p. 13.
  13. Barnarr MacFadden, Muscular Power and Beauty, chap VI, p. 47
  14. Friedman and Eisen 2005, p. 14.
  15. Suzanne Farrell, citée dans le livre de Freidman et Eisman 2005, p. 15
  16. Friedman et Eisen 2005, p. 15.
  17. http://en.wikipedia.org/wiki/Pilates#cite_note-Life_Through_Contrology_p_14-18
  18. Return to Life through Contrology, "Bodily house-cleaning through circulation", p. 13
  19. (en) Wilks, Catherine (2010). p-i-l-a-t-e-s Mat Work Instructor Manual Essential Skills and Level 1 Exercises (1st ed.). http://www.lulu.comISBN 978-1-4476-5830-6.
  20. http://www.ideafit.com/fitness-library/pilates-equipment-liability-and-safety-part-2-of-2
  21. Monvoisin et Pinsault 2014, p. 100-101
  22. https://www.painscience.com/articles/structuralism.php
  23. http://hawkerplacephysio.com.au/pilates/
  24. https://cart.summit-education.com/cart/jsp/course.jsp?courseId=PPILCL.2
  25. http://www.health.gov.au/internet/main/publishing.nsf/Content/phi-natural-therapies-submissions-containerpage/$file/Scientific%20Evidence.pdf
  26. (en) Bø K, Herbert RD. « There is not yet strong evidence that exercise regimens other than pelvic floor muscle training can reduce stress urinary incontinence in women: a systematic review » J Physiother. 2013;59(3):159-68. PMID 23896331
  27. "Pilates may give relief for Parkinson’s patients". MSNBC, 2006.
  28. Natour J, Cazotti LD, Ribeiro LH, Baptista AS, Jones A (2014). "Pilates improves pain, function and quality of life in patients with chronic low back pain: a randomized controlled trial.". Clin Rehabil 29: 59–68. doi:10.1177/0269215514538981. PMID 24965957.
  29. (en) Wells C1, Kolt GS, Marshall P, Hill B, Bialocerkowski A. « Effectiveness of Pilates exercise in treating people with chronic low back pain: a systematic review of systematic reviews » BMC Med Res Methodol. 2013;19;13:7. DOI:10.1186/1471-2288-13-7 PMID 23331384

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Document utilisé pour la rédaction de l’article (en) Joseph H. Pilates, Your Health: A Corrective System of Exercising That Revolutionizes the Entire Field of Physical Education (1re éd. 1934), 66 p. (OCLC 39755892)
    republié en livre de poche
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article (en) Joseph H. Pilates et William J. Miller, Pilates' Return to Life Through Contrology, New York, J.J. Augustin,‎ , 87 p. (OCLC 3478598)
    republié en livre de poche
  • Pilates avec le ballon, tous les exercices avec le ballon, Colleen Craig, éd. Exclusif, 2006 (ISBN 2848910607)
  • Document utilisé pour la rédaction de l’article Richard Monvoisin et Nicolas Pinsault, Tout ce que vous n’avez jamais voulu savoir sur les thérapies manuelles, Saint-Martin-d'Hères (Isère), Presses universitaires de Grenoble (PUG), coll. « Points de vue et débats scientifiques »,‎ , 380 p. (ISBN 978-2-7061-1858-6, OCLC 880268020)

Liens externes[modifier | modifier le code]