Pierre du Buat

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Pierre Louis George, comte du Buat
Naissance
Tortisambert
Décès
Vieux-Condé
Nationalité Drapeau de la France France
Pays de résidence Drapeau de la France France
Profession

Pierre Louis George, comte du Buat (né le à Tortisambert - mort le à Vieux-Condé), est un ingénieur et hydraulicien français qui a assisté l'abbé Bossut dans ses recherches d'hydrodynamique.

L'ingénieur des fortifications[modifier | modifier le code]

Promu ingénieur à sa sortie de l’école royale du génie de Mézières en 1750, du Buat a exercé la première partie de sa carrière sur les frontières du Nord. D'abord affecté à la réalisation du canal de jonction de la Lys à l'Aa, il travaille à la modernisation des fortifications des citadelles de Condé-sur-Escaut de 1775 à 1780 et de Valenciennes (percement du bras du Jard, à partir de 1773).

Après avoir pris part dans les Pays-Bas aux premières campagnes de la Convention sous la direction de Dumouriez, il passe à l'ennemi en même temps que son général (1793). La loi d’amnistie votée par le Consulat lui permet de reprendre du service après 1802, cette fois comme directeur de la Compagnie des mines d'Anzin.

Jusqu’aux travaux de Bélanger, les Principes d'hydraulique de du Buat demeurent la bible des ingénieurs hydrauliciens : ils sont traduits en allemand par Woltman et Eytelwein en 1791.

Dès 1768, il a introduit dans le dessin géométral des fortifications une convention importante pour résoudre le problème du défilement : la représentation de la ligne de plus grande pente d'un talus, par l’intermédiaire d’une « échelle de pente » conventionnelle. Cette innovation a été immédiatement adoptée à l’école du génie de Mézières, et elle a été conservée en géométrie cotée.

L'hydraulicien[modifier | modifier le code]

Parallèlement, il participe aux recherches lancées par d'Alembert et Bossut sur la résistance des fluides à l'avancement des navires (traînée) ; ses recherches sont consignées dans un traité intitulé Principes d'hydraulique (1779) et qui a connu plusieurs éditions encore sous l'Empire. Le succès de ce livre s'explique par les nombreuses données expérimentales et les explications sur le fonctionnement des machines hydrauliques, qui le distinguent des spéculations beaucoup trop théoriques de d'Alembert. Ainsi, du Buat estimait que la résistance de l'eau était due au frottement du fluide contre les parois solides. Appliquant cette conception à l'écoulement dans les canaux découverts, il propose une formule analogue à celle d'Antoine Chézy pour le débit des cours d'eau :

où u est la vitesse moyenne de l'eau,

  • g est l'accélération de la pesanteur,
  • m est un coefficient dépendant de la rugosité des berges,
  • i est la pente du fond de la rivière,
  • l est la largeur du lit,
  • h la profondeur de la rivière.

Il étudia la dépendance de la viscosité des liquides avec la température.

Œuvres[modifier | modifier le code]

  • Principes d'hydraulique et de pyrodynamique vérifiés par un grand nombre d'expériences faites par ordre du gouvernement (éd. princeps en 1 vol. 1779, 2e éd. en 2 vol. 1786, dernière éd. révisée en 3 vol. 1816), éd. Firmin Didot, Paris
  • Mémoire sur quelques applications du ressort de l'air atmosphérique comprimé, considéré comme force motrice (1837), éd. B. Henry, Valenciennes, 32 p.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

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  • André Guillerme Bâtir la ville (1995) éd. Champ-Vallon, Seyssel (ISBN 2-87673-203-3)
  • Antoine Picon L'invention de l'ingénieur moderne (1992), Presses des Ponts & Chaussées, Champs-sur-Marne (ISBN 2-85978-178-1)
  • Pierre Dugas Histoire de la mécanique (1956), éd. du Griffon, Neufchâtel, Suisse
  • G.A. Tokaty A history and philosophy of fluid mechanics (1971), ed. Foulis, rééd. par Dover (ISBN 0-486-68103-3)