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Pierre de lune

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Pierre de lune - Hécatolithe
Catégorie IX : silicates[1]
Image illustrative de l’article Pierre de lune
Adulaire du mont Adula, Suisse (7x6,5 cm)
Général
Classe de Strunz Orthose
Formule chimique AlKO8Si3 KAlSi3O8
Identification
Masse formulaire[2] 278,3315 ± 0,0034 uma
Al 9,69 %, K 14,05 %, O 45,99 %, Si 30,27 %,
Couleur incolore, jaune reflet bleutés
Système cristallin monoclinique
Macle comme l'orthoclase
Clivage parfait sur {001}, bon sur {010}
Cassure inégale à conchoïdale
Échelle de Mohs 6 à 6,5
Trait blanc
Éclat Vitreux
Propriétés optiques
Pléochroïsme nul
Dispersion 2 vz ~ 0,012
Fluorescence ultraviolet faible bleuâtre à orangée
Transparence transparent à laiteux
Propriétés chimiques
Densité 2,56-2,628
Propriétés physiques
Magnétisme aucun
Radioactivité aucune

Unités du SI & CNTP, sauf indication contraire.

La pierre de lune, ou hécatolite[3], est une adulaire, une variété d'orthose (groupe des silicates, sous-groupe des tectosilicates, famille des feldspaths). Elle a une texture perthitique.

Étymologie[modifier | modifier le code]

Son nom est dérivé d'un effet visuel, ou éclat, causé par la diffraction de la lumière au sein d'une microstructure consistant en une succession régulière de couches de feldspath (lamelles).[réf. nécessaire]

Composition et formation[modifier | modifier le code]

La pierre de lune est composée de deux espèces de feldspath, l'orthose et l'albite. Les deux espèces sont entremêlées puis, à mesure que le minéral fraîchement formé refroidit, l'intercroissance de l'orthose et de l'albite se sépare en couches empilées alternées. Lorsque la lumière tombe entre ces couches minces et plates, elle se disperse dans de nombreuses directions produisant un phénomène appelé l'adularescence.

Gîtologie[modifier | modifier le code]

Comme l'orthose, elle est présente dans les roches plutoniques et métamorphiques.

Gemmologie[modifier | modifier le code]

Pour bénéficier du terme « pierre de lune », l'adulaire doit avoir des reflets argentés ou bleuâtres rappelant la clarté de la lune, liés à la structure cristalline de ce minéral. Les reflets dans le minéral sont causés par le phénomène optique d'adularescence. Les pièces les plus recherchées sont celles qui n’ont aucune connotation jaunâtre. Son clivage parfait (qui donne le nom de l’espèce (orthose) en fait une pierre sensible aux chocs. Elle se taille principalement en cabochon.

Terminologie en gemmologie[modifier | modifier le code]

  • Le terme « opale céleste » qui la désigne parfois est interdit par le C.I.B.J.O (World Jewellery Confederation)[4].
  • Les termes « pierre de lune bleue », « pierre de lune de Mojave » ou « pierre de lune de Californie » cachent parfois une calcédoine bleue ou une agate teintée bleue. Toutes ces terminologies sont interdites par le C.I.B.J.O (World Jewellery Confederation)[4].

Gisements remarquables[modifier | modifier le code]

Les principaux gisements de pierre de lune se trouvent en Arménie (principalement dans le lac Sevan), en Australie, dans les Alpes autrichiennes, au Mexique, à Madagascar, au Myanmar, en Norvège, en Pologne, en Inde, au Sri Lanka[5] et aux États-Unis[6].

Dans la culture populaire[modifier | modifier le code]

  • La pierre de lune est la pierre gemme de l'État de la Floride. Elle fut désignée comme telle en 1970 pour commémorer les atterrissages sur la Lune, dont les lanceurs ont décollé du centre spatial Kennedy. Bien que ce soit la pierre précieuse de l'État, cette dernière ne se trouve pas naturellement dans l'État.
  • Dans The Elders Scrolls, elle permet la forge des armures elfiques et de verre.
  • Dans la saison 2 de la série télévisée The Vampire Diaries, la pierre de lune est utilisée pour briser la malédiction des loups-garous.
  • Dans les livres dont vous êtes le héros des séries Loup Solitaire et Astre d'Or, la pierre de lune est un objet magique tellement puissant qu'il ne peut rester sans conséquence grave dans le plan des humains ; le calendrier y a pour origine l'année de sa création.
  • Dans la saison 3 de Teen Wolf, les murs de la banque de Beacon Hills sont couverts d'hécatolite, dissipant ainsi les effets de la lune sur les loups-garous

Galerie[modifier | modifier le code]

Notes et références[modifier | modifier le code]

Sur les autres projets Wikimedia :

  1. La classification des minéraux choisie est celle de Strunz, à l'exception des polymorphes de la silice, qui sont classés parmi les silicates.
  2. Masse molaire calculée d’après « Atomic weights of the elements 2007 », sur www.chem.qmul.ac.uk.
  3. Leçons de minéralogie, données au collège de France, Volume 2, par Jean-Claude de La Métherie (1801).
  4. a et b Site du CIBJO
  5. (en) Encyclopædia Britannica, , "Moonstone"
  6. (en) « Moonstone on Mindat.org », sur www.mindat.org