Pierre Potier

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Pierre Potier
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Directeur
Institut de chimie des substances naturelles
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Médaille d'or du CNRS ()Voir et modifier les données sur Wikidata
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Pierre Potier, né le à Bois-Colombes et mort le à Paris, est un pharmacien et chimiste français, directeur de l'Institut de chimie des substances naturelles et professeur au Muséum national d'histoire naturelle.

Il était membre de l'Académie nationale de pharmacie, de l'Académie des sciences, de l'Académie des technologies et de l'Academia Europea.

Biographie[modifier | modifier le code]

Après ses études secondaires Pierre Potier s'engage dans des études en pharmacie et, parallèlement, à des études de chimie[1]. Il obtient des certificats de chimie générale et de chimie approfondie, puis, à la Sorbonne un certificat de botanique et de physiologie végétale. Diplômé de la faculté de pharmacie de Paris en 1957 puis de l'Institut de chimie des substances naturelles (ICSN) de Gif-sur-Yvette.

Il commence sa carrière de chimiste des substances naturelles par une thèse de doctorat soutenue en 1960 à la faculté de pharmacie de Paris, sous la direction du professeur Jean Le Men. Dans ce cadre, il met en évidence, pour la première fois, la présence de la spermidine, une molécule constituante du sperme, dans un végétal, la Monnaie du Pape.

Après son service militaire en Algérie, il intègre en 1962 l'Institut de chimie des substances naturelles (ICSN) du CNRS, à Gif sur Yvette, où il effectue l'essentiel de sa carrière. Il en prend la co-direction en 1974 et la direction en 1989. Il collabore avec Edgar Lederer, Derek Barton et Guy Ourisson[2].

En 1968, il perd son épouse emportée par un cancer du sein, ce qui le poussa à faire de la recherche sur le cancer[3].

De à , il occupe la fonction de directeur général de la recherche et de la technologie au ministère français de l'Enseignement supérieur et de la Recherche. En 1998, il reçut la médaille d'or du CNRS[4]. Parallèlement à ses activités de recherche, il enseigne dans les Universités d'Orsay, et de Glasgow (dont il est docteur Honoris Causa), ainsi qu'au Muséum national d'histoire naturelle de Paris.

Il est président de la Fondation de la Maison de la chimie. membre de l'Académie des sciences depuis 1988, de l'Académie de pharmacie ainsi que de l'Académie des Technologies et de l'Academia Europea.

Pierre Potier est officier de la Légion d'honneur et commandeur de l'Ordre national du mérite.

Un Prix Pierre Potier est créé en son honneur en 2006 par le Ministère de l’Économie, des Finances et de l’Industrie, avec pour objectif d'encourager les innovations des entreprises de la Chimie en faveur du développement durable. Ce prix est porté par la fondation de la Maison de la Chimie et par France Chimie[5].

Son œuvre[modifier | modifier le code]

Ses recherches avaient pour but de comprendre et d'imiter les synthèses naturelles que les plantes mettent en œuvre afin de produire des principes actifs de médicaments. Dans le cadre de ses recherches il mit au point le test à la tubuline, un test biologique simple permettant le dépistage rapide des propriétés anti-tumorales afin de sélectionner les principes actifs pouvant devenir de nouveaux médicaments.

Parmi ses découvertes, on peut citer la vinorelbine, issue de la pervenche de Madagascar, et le docétaxel, issu de l'if européen[6]. Le docétaxel, commercialisé sous le nom de Taxotère, est devenu un des médicaments anti-cancéreux les plus utilisés dans le monde et fut la première source de revenus de brevets pour le CNRS jusqu'à l'expiration de son brevet.

Toute sa vie, il a voulu démontrer que la recherche dite publique pouvait, et devait, coopérer avec l'industrie dite privée. Par le phénomène de fertilisation croisé, il était persuadé que des profits mutuels devaient en résulter, chacun bénéficiant des savoir-faire, des compétences, des équipements scientifiques lourds qu'il devenait inutile de dupliquer, mais aussi, et surtout peut-être, du soutien documentaire des industriels, qui est souvent sans commune mesure avec ce qui se pratique généralement dans certains laboratoires des Établissements Publics Scientifiques & Techniques EPST : CNRS, INRA, Inserm, INRIAetc.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Muriel Le Roux, « Hommage à Pierre Potier, dépasser les limites du présent », in Rayonnement du CNRS, no 41, été 2006, p. 5-27 [lire en ligne]

Références[modifier | modifier le code]

  1. Fondation de la Maison de la Chimie Hommage à la mémoire du grand chimiste et pharmacien Pierre Potier (22 août 1934 – 3 février 2006) 12 mai 2006 [lire en ligne]
  2. http://www.academie-sciences.fr/membres/P/Potier_Pierre.htm
  3. Cécile Guérin, « Pierre Potier, 64 ans, pharmacien et chimiste, créateur de deux médicaments antitumoraux utilisés dans le monde entier, vient de recevoir la médaille d'or du CNRS. Un ascendant sur le cancer. », Libération,‎ (lire en ligne, consulté le ).
  4. CNRS, « Liste des médaillés d'or du CNRS », sur http://www.cnrs.fr (consulté le )
  5. « Prix Jacques Potier », sur Maison de la Chimie
  6. [PDF] Pas de véritable pharmacien sans une formation solide en chimie, page 2 sur 3, publié le par l'association française des enseignants de chimie thérapeutique (AFECT), sur le site de L'Actualité chimique (consulté le ).

Annexes[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]