Pierre Claver

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Pierre Claver
Image illustrative de l’article Pierre Claver
Prêtre, missionnaire et saint
Naissance 26 juin 1580
Verdú
Décès 8 septembre 1654 
Carthagène des Indes
Nationalité Flag of Catalonia.svg Principauté de Catalogne
Ordre religieux Compagnie de Jésus
Vénéré à Église Saint-Pierre-Claver de Carthagène des Indes Colombie
Béatification 16 juillet 1850 Rome
par Pie IX
Canonisation 15 janvier 1888
par Léon XIII
Vénéré par Noirs d'Amérique du Sud
Fête 9 septembre
Attributs Habit de jésuite, souvent entouré d'esclaves africains.
Saint patron missions auprès des Noirs, défense des droits de l'homme, Colombie

Saint Pierre Claver, né à Verdú le 26 juin 1580 et décédé à Carthagène des Indes (Colombie) le 8 septembre 1654, est un prêtre jésuite espagnol (catalan), missionnaire en Amérique du Sud, particulièrement auprès des esclaves africains. Canonisé en 1888 il est liturgiquement commémoré le 9 septembre.

Biographie[modifier | modifier le code]

Pierre Claver naît en 1580 à Verdú dans une famille de paysans espagnols. Doué, il fait des études chez les jésuites avant d'entrer à 20 ans au noviciat de la Compagnie de Jésus à Tarragone le 7 août 1602. Durant ses études de philosophie à Palma de Majorque (1605-1608) il se lie d'amitié avec saint Alphonse Rodriguez, un frère jésuite portier du collège qui lui parle fréquemment des nouvelles missions en Amérique. Ainsi grandit en lui le désir de partir en mission dans le Nouveau Monde.

Au terme de sa traversiée de l'Atlantique, il arrive, en 1610, en Nouvelle Grenade (Colombie actuelle) à Carthagène des Indes. Le 19 mars 1616 il est ordonné prêtre à Carthagène. Le jour de sa profession religieuse définitive (3 avril 1622) il signe la formule de ses vœux de religion: «Petrus Claver, Aethiopium semper servus». (Pierre Claver, esclave des Africains, pour toujours).

Dans ce port arrivent par centaines les esclaves noirs, entassés dans les cales des navires négriers. Leur souffrance et leur déchéance sont indescriptibles. Ils sont traités comme des animaux. Depuis 1605, un autre jésuite, le père Alonso de Sandoval défend leur cause. Pierre Claver poursuit son action ; il les nourrit, les soigne, les habille, les console, les catéchise. Il se consacre aussi aux condamnés à mort et à tous les plus misérables. Quarante ans de dévouement marqués par de nombreuses conversions. Il meurt, épuisé physiquement et moralement. Il est enterré à Carthagène.

Châsse et reliques de saint Pierre Claver

Culte[modifier | modifier le code]

Béatifié le 16 juillet 1850 par Pie IX, il est canonisé le 15 janvier 1888 par Léon XIII en même temps que deux autres jésuites, saint Jean Berchmans et saint Alphonse Rodriguez (qui fut à l'origine de sa vocation) ainsi que les sept fondateurs de l'Ordre des Servites de Marie. En 1896 le même Léon XIII, qui lui vouait une grande dévotion, le déclare « patron universel des missions auprès des Noirs ». En 1985 il est également déclaré « défenseur des droits de l’homme ». Pierre Claver est également le saint patron de la Colombie. Son corps repose sous l'autel principal de l'église Saint-Pierre-Claver de la ville où il passa 40 ans au service des plus démunis. Liturgiquement il est commémoré le 9 septembre.

Vénération et souvenir[modifier | modifier le code]

Plusieurs congrégations religieuses sont sous le patronage de saint Pierre Claver :

Citations[modifier | modifier le code]

  • De saint Pierre Claver :
« Dès que je ne fais pas ce que fait l’âne, cela ne me réussit pas. Qu’on dise du mal de lui, qu’on ne lui donne pas à manger, qu’on le charge au point de tomber à terre, quoiqu’on le maltraite, toujours il se tait. Il est endurant, étant âne. C’est ainsi que doit être le serviteur de Dieu : J’étais comme une bête devant toi. (Psaume LXXII) »
« Pierre Claver brille d'une clarté spéciale dans le firmament de la charité chrétienne de tous les temps. »

Liens externes[modifier | modifier le code]

Sources et références[modifier | modifier le code]

  • Vie des saints pour tous les jours de l'année - Abbé Jaud - Mame - 1950.

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bertrand Gabriel Fleuriau, La vie du vénérable père Pierre Claver de la Compagnie de Jesus, 1835.
  • Fernand Pifteau (éd.), Abrégé de la vie du bienheureux Pierre Claver de la compagnie de Jésus, apôtre des esclaves noirs d'Amérique, mort à Carthagène des Indes en 1654, A. Manavit, Toulouse, 1852. (lire en ligne)
  • Gabriel Ledos, Saint Pierre Claver, Paris, 1923.
  • A. Lunn, A saint in the slave trade, London, 1935.
  • Paul Piron, L'héroique Claver, Collection Lavigerie, Namur, 1953.
  • J. Gabernet, Pere Claver, Barcelona, 1980.
  • A. Valtierra, El santo redentor de los negros (2 vol.), Bogota, 1980.
  • Marie Viloin, Pierre Claver : l'esclave des esclaves (17e.), Éditions Le Jour du Seigneur Edition, Paris, janvier 2001.