Picus (mythologie)

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Page d'aide sur l'homonymie Pour l'espèce d'oiseaux, voir picus.

Picus, fils de Saturne (ou Stercutus) et époux de la nymphe Canens, est le très ancien roi italique fondateur de Laurentum. Il engendre Faunus et est transformé en pivert (picus) par la magicienne Circé dont il a repoussé les avances. Une tradition différente rapporte que Picus serait un dieu rustique qui pouvait changer de forme.

Il apparaîtra fréquemment sous la forme d'un pivert, l'oiseau consacré à Mars. Il rendra des oracles dans l'un des sanctuaires consacrés au dieu, assis sur une colonne de bois. Picus et Faunus tomberont dans un piège tendu par le roi Numa Pompilius qui mêlera du vin à l'eau de leur fontaine. Ils tenteront de se métamorphoser pour lui échapper avant d'apprendre à Numa comment inciter Jupiter à descendre des cieux. Certains mythographes prétendent que Picus aurait guidé les Picènes, un peuple de l'Italie orientale, vers une nouvelle patrie. D'autres prétendent qu'il aurait aidé la louve à sauver Romulus et Rémus.