Piano jouet

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Piano jouet
Image illustrative de l'article Piano jouet
Clavier d'un piano jouet Jaymar

Variantes modernes Toy piano, Kinderklavier
Classification Famille des percussions,
Principaux facteurs Michelsonne ; Jaymar ; Schoenhut

Le piano jouet (en anglais toy piano, en allemand Kinderklavier) est un instrument de musique polyphonique à clavier de la famille des percussions fonctionnant sur le même principe que le célesta : les touches du clavier actionnent des marteaux frappant des lames métalliques.

Histoire[modifier | modifier le code]

Le premier kinderklavier fut créé en 1872 à Philadelphie (États-Unis) par Albert Schoenhut, un jeune immigré allemand de 17 ans.

Fonctionnement[modifier | modifier le code]

Piano jouet chinois, avec la notation en jianpu au-dessus des touches.

Il n'y a jamais eu de standardisation au niveau de l'ambitus, et donc du nombre de touches. Néanmoins, actuellement on peut tout de même distinguer 4 tailles principalement utilisées par les fabricants :

  • 18 touches, ce qui fait une octave et demi (du do3 au fa4)
  • 25 touches, ce qui fait deux octave (du do3 au do5) ;
  • 30 touches, ce qui fait deux octaves et demi (du do3 au fa5) ;
  • 37 touches, ce qui fait trois octaves (du fa2 au fa5).

D'autres tailles existent : avec moins de touches (13, 16 ou 20 touches), ou avec plus de touches (Michelsonne a ainsi réalisé des pianos jouets avec 49 voire 54 touches).

Utilisation en musique[modifier | modifier le code]

À l'origine, cet instrument de musique est un jouet destiné aux enfants, mais quelques compositeurs classiques l'ont utilisé :

  • John Cage :
    • Suite for Toy Piano (1948, jouable également sur un piano normal)[1],[2] ;
    • Music for Amplified Toy Pianos (1960)[3] ;
  • George Crumb, Ancient Voices of Children (1970) ;
  • Matthew McConnell, Concerto for toy piano and chamber orchestra (2004).

Par ailleurs, d'autres artistes l'incluent dans leurs créations pour donner à leurs œuvres un caractère très enfantin : Steve Beresford, Jean-Jacques Birgé, Pascal Comelade, Chapi Chapo et les petites musiques de pluie, Klimperei, David Fenech, Artuan de Lierrée, Pascal Ayerbe et, dans un genre plus populaire, Sigur Rós ou Yann Tiersen (Valse des Monstres).

Fabricants[modifier | modifier le code]

Michelsonne (France, 1939-1970), Schoenhut (USA, depuis 1872) et Jaymar (USA, depuis les années 1920, a acquis la marque Schoenhut dans les années 1970, a cessé d'exister en tant que marque dans les années 1990) sont les trois marques les plus connues pour la fabrication des pianos jouets.

De nos jours, la Schoenhut Piano Company (États-Unis, fusion de Jaymar et Schoenhut) est le principal fabricant au niveau mondial, et le seul à proposer une gamme complète, allant des 18 touches aux 37 touches, droits et à queue. Néanmoins, d'autres marques existent, qui chacune propose quelques modèles de petits pianos, généralement au sein d'un catalogue plus généraliste :

  • New Classic Toys, aux Pays-Bas (marque active depuis 1991, propose des 18 touches droits et à queue et des 25 touches électriques droits)[4] ;
  • Vilac, en France (l'entreprise existe depuis 1911, sont proposés des 18 touches droits et un 30 touches à queue)[5] ;
  • Janod, en France (entreprise fondée en 1970, propose des 18 touches droits et à queue) ;
  • Delson, en France ;
  • Small Foot Design, en Allemagne ;
  • Hering, au Brésil ;
  • Zeada, en Chine.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]