Piège de Thucydide

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Thucydide.

Le piège de Thucydide est un concept de relations internationales qui désigne une situation où une puissance dominante entre en guerre avec une puissance émergente, la première étant poussée par la peur que suscite chez elle cette dernière du fait de sa montée en puissance.

Concept[modifier | modifier le code]

Le piège de Thucydide est un concept polémologique nommé et théorisé par le politiste Graham T. Allison dans les années 2010[1]. Le nom fait référence à un passage de la Guerre du Péloponnèse dans lequel l'auteur Thucydide considère que la guerre du Péloponnèse a été causée par des réactions fortes des Lacédémoniens, à l'époque inquiets en constatant le rapide développement d'Athènes. La perception de la montée en puissance de la cité-État rivale aurait été pour eux un casus belli majeur, bien qu'inavoué[1].

Allison soutient que l'histoire du monde regorge d'affrontements armés déclenchés par l'inquiétude ou la paranoïa d'un acteur établi face à l'hybris d'un nouveau rival. Il considère que les États-Unis et la Chine, du fait du développement de cette dernière, sont d'ores et déjà, au début du XXIe siècle, engagés dans une pente presque inéluctable qui les mènera à se mesurer militairement[1],[2].

Allison, avec un laboratoire de l'université Harvard, a recensé 16 occurrences du piège de Thucydide dans l'Histoire[3]. Il montre que 12 d'entre elles ont débouché sur la guerre[4]. Les résultats de cette étude sont publiés dans Vers la guerre : la Chine et l'Amérique dans le piège de Thucydide ? (2019)[5].

Si le piège de Thucydide est de formulation récente sur la base d'un texte ancien, l'idée qui la sous-tend avait déjà été soutenue par Arnold Toynbee. Raymond Aron a par ailleurs rédigé la préface à la version française de l'ouvrage, où il soulève la question suivante : « Thucydide jugeait exemplaire la guerre du Péloponnèse parce que pensait-il, si les circonstances se reproduisent, les hommes se conduisent de même manière... Si les grandes guerres du XXe siècle occupent la même place dans le destin de la civilisation de l'occident moderne que la guerre du Péloponnèse, à quel diagnostic aboutit notre auteur ? »[6].

Critiques[modifier | modifier le code]

Les auteurs comme Joseph S. Nye critiquent les bases même du concept en remarquant que 12 des 16 cas listés ne correspondent pas à la définition d'une puissance dominante qui déclarerait la guerre à une puissance émergente[7].

Occurrences historiques[modifier | modifier le code]

Les seize occurrences historiques suivantes sont citées par Graham Allison et son équipe dans leur ouvrage paru en 2019[5].

Période Puissance dominante Puissance émergente Aboutissement
Années 1990 -

Aujourd'hui

Drapeau français République française

 Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord

Drapeau : Allemagne de l'Ouest République fédérale d'Allemagne Non guerre
Années 1940 -

Années 1980

Drapeau des États-Unis États-Unis d'Amérique Drapeau de l'URSS Union soviétique Non guerre
Années 1970 -

Années 1980

Drapeau de l'URSS Union soviétique Drapeau du Japon Japon Non guerre
Milieu du XXe siècle Drapeau des États-Unis États-Unis d'Amérique Drapeau de l'Empire du Japon Empire du Japon Guerre
Milieu du XXe siècle Drapeau français République française

 Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande du Nord

Drapeau de l'URSS Union soviétique

Drapeau de l'Allemagne nazie Reich allemand Guerre
Début du XXe siècle Drapeau français République française

Drapeau de l'Empire russe Empire russe

Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande

Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand Guerre
Début du XXe siècle Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Drapeau des États-Unis États-Unis d'Amérique Non guerre
Fin du XIXe -

Début du XXe siècle

Drapeau de l'Empire russe Empire russe

Drapeau de la Chine (Dynastie Qing) Empire de Chine

Drapeau de l'Empire du Japon Empire du Japon Guerre
XIXe siècle Flag of France.svg Second Empire Drapeau de l'Empire allemand Empire allemand Guerre
Milieu du XIXe siècle Flag of France.svg Second Empire

Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande

Drapeau de l'Empire russe Empire russe Guerre
Fin du XVIIIe -

Début du XIXe siècle

Drapeau de la Grande-Bretagne. Grande-Bretagne

puis Drapeau du Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande

Drapeau français République française

puis Drapeau de l'Empire français Empire français

Guerre
Fin du XVIIe -

Début du XVIIIe siècle

Drapeau du Royaume de France Royaume de France Drapeau de la Grande-Bretagne. Grande-Bretagne Guerre
XVIIe siècle Drapeau des Provinces-Unies Provinces-Unies Drapeau de l'Angleterre Royaume d'Angleterre Guerre
XVIIe siècle Drapeau du Saint-Empire Saint-Empire Svensk flagg 1815.svg Royaume de Suède Guerre
XVIe siècle -

XVIIe siècle

Drapeau du Saint-Empire Saint-Empire Drapeau de l'Empire ottoman Empire ottoman Guerre
Première moitié du XVIe siècle Drapeau du Royaume de France Royaume de France Drapeau du Saint-Empire Saint-Empire Guerre

Références[modifier | modifier le code]

  1. a b et c Catherine Grandjean (dir.), Gerbert S. Bouyssou, Véronique Chankowsky, Anne Jacquemin et William Pillot, La Grèce classique : D'Hérodote à Aristote, 510-336 avant notre ère, Paris, Belin, coll. « Mondes anciens », , chap. 7 (« La guerre du Péloponnèse (431-404) »), p. 236-237.
  2. Laurence Nardon et Mathilde Velliet, « La guerre commerciale sino-américaine : quel bilan à l'issue de la présidence Trump ? », sur www.ifri.org (consulté le )
  3. (en) Graham Allison, « The Thucydides Trap: Are the U.S. and China Headed for War? », sur The Atlantic, (consulté le )
  4. Olivier Zajec, « Le piège de Thucydide », sur Le Monde diplomatique, (consulté le )
  5. a et b Graham Allison, Vers la guerre : la Chine, et l'Amérique dans le piège de Thucydide ?, (ISBN 978-2-7381-4702-8 et 2-7381-4702-X, OCLC 1090542336, lire en ligne)
  6. (en) Christine Lee, A Handbook to the Reception of Thucydides, John Wiley & Sons, (ISBN 978-1-118-98022-4, lire en ligne)
  7. (en) « The Kindleberger Trap », sur Belfer Center for Science and International Affairs (consulté le )
icône vidéo Vidéo externe
Is war between China and the US inevitable? by Graham Allison sur YouTube. Conférence en anglais, sous-titrée en français.

Annexes[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]