Phototropisme

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Exemple de phototropisme : les feuilles poussent vers la lumière et les racines s'en éloignent.
Arbres du voyageur (Ravenala madagascariensis) poussant entre deux immeubles à Kinshasa, en République Démocratique du Congo. Le plan des deux specimens s'est naturellement orienté de manière à maximiser l'absorption de la lumière du jour.

Le phototropisme est la capacité d'un organisme (ef: plantes, papillon, plancton) à s'orienter par rapport à (tropisme) la lumière. Le phénomène inverse est la photophobie.

En biologie, certaines espèces ou certains organes font preuve d'un phototropisme marqué. C'est le cas des organes aériens des végétaux.

Historique de la découverte et compréhension du phototropisme[modifier | modifier le code]

Une expérience historique pour démontrer l'existence du phototropisme consiste à laisser germer une pomme de terre à l'intérieur d'une sorte de labyrinthe, avec une seule source de lumière. Au cours de la croissance, la plante suivra le plus court chemin vers la source de lumière. L'intérêt fonctionnel du phototropisme est de permettre aux plantes d'accéder au meilleur ensoleillement possible permettant ainsi d'assurer la photosynthèse de façon optimale.

Le phototropisme a été pour la première fois décrit par Darwin qui avait démontré ce phénomène avec des coléoptiles de poacées.

Il a ensuite été montré chez les plantes que certains organes et une hormone spécifique, l'auxine jouent un rôle important dans le phototropisme.

Rôle de l'auxine chez les plantes[modifier | modifier le code]

Les auxines induisent l'élongation des cellules des plantes supérieures et sont produites dans la parte apicale des végétaux. Elles suivent généralement un transport basipète dans les tissus. Le modèle de Cholodny–Went explique qu'en présence d'un éclairage anisotrope, ce transport d'auxine vertical est modifié. Un transfert horizontal d'auxine a lieu dans la direction de la partie la moins éclairée. Ceci induit une plus forte concentration d'auxine dans la partie non éclairée, qui s'allonge donc davantage que la partie éclairée. Il en résulte une incurvation de la plante vers la source de lumière.

Soit un coléoptile (en vert) produisant de l'auxine sur son méristème apical. a) transport normal d'auxine lors d'un éclairage isotrope. b) Modification du transport d'auxine avec une accumulation d'auxine dans la partie non éclairée lors d'un éclairage anisotrope c) L'accumulation d'auxine induit une élongation de la partie non-éclairée et donc une incurvation vers la source lumineuse

Dans le monde animal[modifier | modifier le code]

Il existe aussi un phototropisme chez de nombreux animaux, dont au stade larvaire, ou chez des organismes aquatiques (parmi le plancton notamment).

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Lien externe[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Viaud, G. (1948). Le phototropisme animal: aspects nouveaux de la question (Vol. 10). J. Vrin.