Photophone (téléphonie optique)

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Le photophone est une technique de téléphonie optique développée par Alexandre Graham Bell dans les années 1880.

Le photophone de Bell (1880) : histoire et principe[modifier | modifier le code]

Photophone récepteur

On doit la première tentative de communication optique à Alexandre Graham Bell, connu pour l'invention du téléphone. Il met au point avec Charles Sumner Tainter, au cours des années 1880, le photophone, un appareil permettant de transmettre la lumière sur une distance d'environ 200 mètres, du toit de l'école jusqu'à la fenêtre du laboratoire[1]. Le premier message optique est envoyé le 3 juin 1880[2]. La voix, amplifiée par un microphone, fait vibrer un miroir qui réfléchit la lumière du soleil. Quelque 200 mètres plus loin, un second miroir capte cette lumière pour activer un cristal de sélénium et reproduire le son voulu.

Le récepteur de cet appareil est presque identique à celui du premier téléphone. Bien qu'opérationnelle en terrain découvert, cette méthode s'avère peu utilisée. La pluie, la neige et les obstacles qui empêchent la transmission du signal condamnèrent cette invention, bien que Bell lui-même considère que le photophone est sa plus grande invention[3], puisqu'elle permettait une communication sans fil, constituant un lointain précurseur du Li-Fi.

Notes et références[modifier | modifier le code]

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