Phonolite

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La (ou le) phonolite, ou phonolithe[1], est une roche magmatique volcanique à structure microlithique fluidale. De couleur grise à verdâtre, elle est composée de feldspath, de feldspathoïde et d'une pâte de verre peu abondante. La phonolite se débite en dalle.

Propriétés et utilisations[modifier | modifier le code]

Cette roche se caractérise par un son clair quand on frappe une dalle. C'est cette propriété qui a donné son nom à la roche.

De plus, elle transmet très bien les sons : les voûtes construites en phonolithe de la salle de l'écho de l'abbaye de la Chaise-Dieu permettaient de confesser les lépreux à 8-10 mètres de distance (explication controversée). Quoi qu'il en soit, pour les curieux, c'est une expérience étonnante : un chuchotement est parfaitement audible (dans l'angle diamétralement opposé).

Il existe également la phonolite à grenats, pierre rare qui existe dans l'archipel des Marquises, au Brésil, en Éthiopie et dans le Massif central[2].

Les dalles de phonolite peuvent être utilisées comme lauzes, pour couvrir les toitures des maisons, notamment dans le Massif central.

La phonolite à grenats est transformée en sculptures, notamment sur l'île de Ua Pou[2].

La phonolithe a été, dès le néolithique, utilisée comme lithophone : des lithophones cylindriques subsahariens conservés au musée de l'Homme (Paris, France) seraient les plus anciens lithophones manufacturés connus[3]. Il s'agit de vingt-trois monolithes cylindriques d'environ quatre-vingts centimètres à un mètre de long dont l'analyse morphologique a révélé les propriétés acoustiques[4]. Le , des percussionnistes de l’Orchestre national de France les ont utilisés pour un concert au Jardin des Plantes de Paris[5],[6].

Gisements[modifier | modifier le code]

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Le Petit Larousse illustré 2008 (p. 771) ne connait que l'entrée Phonolite de genre féminin, alors que Le Nouveau petit Robert de la langue française 2008 (p. 1888) indique Phonolithe ou Phonolite, de genre masculin ou féminin.
  2. a, b et c Les sculpteurs de Ua Pou célèbrent la Pierre fleurie, La Dépêche de Tahiti, 2 juin 2015.
  3. (fr) Érik Gonthier et Tran Quang Hai, Lithophones subsahariens néolithiques : Isomorphisme et nouvelle approche paléo-musicale
  4. (fr) Érik Gonthier, « Des lithophones sahariens au Musée de l’Homme », Archeologia, no 418
  5. (fr) Présentation sur le site officiel du Muséum national d'histoire naturelle (consulté le 23 mars 2014)
  6. (fr) Présentation sur le site officiel du Jardin des plantes (consulté le 23 mars 2014).