Philippe de La Hire

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Philippe de La Hire
Description de cette image, également commentée ci-après

Portrait anonyme

Naissance
Paris (France)
Décès (à 78 ans)
Paris (France)
Nationalité Drapeau de la France France
Domaines Mathématiques, physique, astronomie, architecture
Institutions Académie des sciences (France)

Philippe de La Hire est un mathématicien, physicien, astronome et théoricien de l'architecture français, né le à Paris et mort le dans cette même ville.

Biographie[modifier | modifier le code]

Son père, Laurent de La Hire (1606-1656), est un peintre réputé. Philippe étudie d’abord la peinture à Rome, où il s’était rendu en 1660 pour raison de santé.

À son retour à Paris, il commence à étudier les sciences et les humanités et montre en particulier une grande inclination pour les mathématiques. Il fait la connaissance d'un disciple de Desargues, le graveur Abraham Bosse, et, à son instigation, publie une théorie de la coupe des voussoirs des arcs rampants traitée par la géométrie des coniques (1672).

Ses plus importants travaux portent en effet sur la géométrie. Il est le continuateur de Girard Desargues (1591–1661) et de Blaise Pascal (1623–1662) en géométrie des coniques, en ce qu'il déduit les propriétés des coniques à partir des propriétés du cercle. La Hire innove par rapport à ses deux devanciers, en ce qu'il exploite au maximum les propriétés d'invariance de la division harmonique, ce qui lui permet de raisonner presque uniquement dans le plan (et non dans l'espace). Cette approche l'amène à développer les notions de pôles et polaires, d'homologie, de lieu orthoptique, etc.

La Hire s'intéresse aussi à la géométrie de Descartes et aux courbes algébriques, mais critique, dans les années 1690, le calcul infinitésimal dans sa forme de « calcul des infiniment petits[1] ».

Une version de l'entraînement de La Hire, aussi appelé engrenage de Cardan.

En mécanicien de la théorie des engrenages épicycloïdaux, il continue les travaux de Christian Huygens. En France, on lui attribue le train hypocycloïdal dont la roue intérieure a un rayon moitié de la roue de base, le centre de la roulante décrivant une translation périodique[2].

Il est fait membre de l’Académie des sciences en 1678.

En 1680, Philippe de La Hire exécute les dessins de poissons du littoral breton, les mêmes dont Joseph-Guichard Duverney (1648–1730) étudie la structure.

Il enseigne au Collège de France et à l’Académie royale d'architecture à partir de 1687. Il écrit un traité de la coupe des pierres ainsi qu'un traité d'architecture. Il a contribué à jeter un pont entre l'architecture et les disciplines scientifiques.

Son travail à l'observatoire de Paris — relevé des températures journalières, de la pluviométrie… — le font passer pour le fondateur de la météorologie. Il est le premier en 1702 à expliquer le mouvement des fusées par la force de l'air dilaté s'exerçant sur tout l'intérieur de la fusée sauf l'orifice inférieur[3].[réf. nécessaire]

Il traduit le mémoire de Manuel Moschopoulos relatif aux carrés magiques, et réunit sur cette curiosité arithmétique plusieurs théorèmes inconnus avant lui[4].

La Hire étudie le développement et l'accroissement des tiges des végétaux. Ses observations contredisent celles de Denis Dodart (1634–1707) ; c'est pourquoi La Hire ne publie le compte rendu de ses travaux qu'après la mort de celui-ci. Sur les causes de la perpendicularité des tiges par rapport à l'horizon est publié en 1708.

Famille[modifier | modifier le code]

  • Laurent de La Hire (1606–1656)
    • Philippe de La Hire[5], marié à Catherine Lesage (ou le Sage) en 1670 (morte le 1er avril 1681), se remarie en 1681 avec Catherine Nonnet (morte en 1709)[6] ;
      • Catherine-Geneviève de La Hire (1671-1718) ;
      • Marie-Anne de La Hire, née en 1673, mariée en 1701 avec Jean-Baptiste Rousseau, syndic de rentes de l'Hôtel de ville.
      • Gabriel Philippe de La Hire (), mathématicien et astronome, a secondé son père dans ses mesures ; il devient membre de l'Académie royale des sciences en 1694 et membre de l'Académie royale d'architecture en 1706 ; il succède à son père, en 1718, comme professeur à l'Académie d'architecture. Marié en 1706 avec Marguerite Mouette (morte en 1707), dont il a :
        • Geneviève de La Hire ((1707-1708) ;
      • Anne-Julie de La Hire (1680-1728), sa marraine est Geneviève de Laistre, épouse de Jean-Dominique Cassini ;
    • se remarie par contrat passé le 18 septembre 1681 avec Catherine Nonnet (morte en 1709), fille de Jean Nonnet, notaire, et de Marie Fournier ;
  • Jean-Nicolas de La Hire (juillet 1685–), médecin et botaniste, membre de l'Académie royale des sciences, mariée en 1718 avec Anne-Geneviève Hérissant, fille de Pierre Hérissant, bourgeois de Paris ;
  • Augustin de la Hire (19 janvier 1688-1744) était ingénieur et inspecteur des ponts et chaussées en 1719, s'occupant notamment de la rectification des rives du Drac, à Grenoble.
  • Catherine de La Hire (1689-1694) ;
  • Marie-Élisabeth de La Hire ( -1760), mariée en 1707 avec Claude Bonneau, contrôleur des rentes de l'Hôtel de ville ;
  • Madeleine de La Hire (1691-1762).

Principales publications[modifier | modifier le code]

Andromède et Cassiopée
Planisphère céleste (1705).

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Cela lui valut d'être rangé par Pierre Varignon au nombre des « mathématiciens du vieux stile ».
  2. Ce train est attribué à Jérôme Cardan.
  3. Voir le compte rendu de son exposé dans l'Histoire de l'Académie Royale des Sciences, année 1702, p 9
  4. Histoire de l'Académie Royale des Sciences, année 1705.
  5. Académie des sciences : liste des académiciens depuis 1666, lettre L.
  6. David J. Sturdy, Science and Social Status: The Members of the Academie Des Sciences 1666-1750, The Boydell Press, Woodbridge, 1995, p. 195-205 (ISBN 0-85115-395-X) (lire en ligne)
  7. (en) « Nouvelle méthode… », dans Phil. Trans : from their commencement, in 1665 to the year 1800, vol. 11 for the year 1676, p. 745.

Annexes[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

  • Bernard Le Bouyer de Fontenelle, « Éloge de M. de la Hire », dans Histoire de l'Académie royale des sciences - Année 1718, Imprimerie royale, Paris, 1741, p. 76-89 (lire en ligne)
  • Hélène Rousteau-Chambon et Joël Sakarovitch, Philippe de La Hire (1640–1718). Entre science et architecture, Paris, Picard, 2012, 288 p., ill.

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]