Philip Howard (13e comte d'Arundel)

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Philip Howard d'Arundel
PhilipHowardEarlOfArundel.jpg
Philip Howard, 13e comte d'Arundel
Fonction
Membre de la Chambre des lords
Titre de noblesse
Comte d'Arundel
Biographie
Naissance

Kenninghall (Norfolk)
Décès
Sépulture
Surnom
Nationalité
Formation
Activité
Famille
Maison Howard, Famille Fitzalan
Père
Mère
Mary FitzAlan (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Fratrie
Thomas Howard
William Howard (en)Voir et modifier les données sur Wikidata
Conjoint
Enfant
Autres informations
Étape de canonisation
Lieu de détention

Philip Howard (), 13e comte d’Arundel[1] est un important noble anglais, incarcéré sur ordre de la reine Élisabeth comme suspect de complot. Il a été canonisé par le pape Paul VI en 1970, comme l'un des martyrs d'Angleterre et du pays de Galles.

Biographie[modifier | modifier le code]

Né dans le Strand (Londres), il était le premier fils de Thomas Howard, 4e duc de Norfolk, et le seul enfant de Lady Mary FitzAlan, fille d'Henry FitzAlan, 12e comte d'Arundel. Il fut baptisé au palais de Whitehall en présence de la famille royale, et reçut son nom de son parrain, le roi Philippe II[2]. Philip Howard naquit pendant les moments heurtés et incertains de la Réforme anglaise, sous la reine Marie Tudor (épouse de Philippe II d'Espagne) qui avait forcé l'Angleterre à revenir au catholicisme. À partir de ses sept ans, il vécut dans un ancien monastère de Chartreux[3]. Le 1er octobre 1569, son père, Thomas Howard, fut arrêté et destitué. Il sera finalement décapité pour complot contre la reine Élisabeth en 1572. Philip bénéficiera cependant de l'héritage de sa mère à la mort de son grand-père, devenant comte d'Arundel en 1580[2]. À 14 ans, on fit épouser à Philip sa belle-sœur, Anne Dacre. Il fut diplômé de St John's College (Cambridge) en 1574. À 18 ans, il fut présenté à la cour d’Élisabeth[4]. Il semble avoir mené jusque-là une existence joyeuse, d'abord en tant qu'étudiant puis en tant que favori de la reine.

Gravure du XIXe siècle de William Barraud représentant le comte d'Arundel en détention à la tour de Londres.

En 1581, Philip assista à un débat à la tour de Londres opposant les frères jésuites Edmund Campion et Ralph Sherwin à un groupe de théologiens protestants[4], et fut tellement impressionné par les arguments des catholiques que sa conversion fut immédiate. Il renonça à son passé frivole et se réconcilia avec sa femme.

Howard, comme d'autres membres de sa famille, était resté fidèle au catholicisme après l'arrivée au pouvoir de la reine Élisabeth. Ils essayèrent parfois de quitter l'Angleterre sans permission royale. S'il était possible à des particuliers de quitter le pays inaperçus, Howard était un cousin germain de la reine. Trahi par un domestique, il fut arrêté au large de Littlehampton[5]. Howard fut jeté dans les geôles de la Tour de Londres le 25 avril 1585[2]. Quoique l'accusation de haute trahison ne fût jamais étayée, il passa dix années dans la Tour, jusqu'à sa mort de dysenterie. La reine Élisabeth ne signa jamais son décret d'exécution, mais Philip était laissé dans le doute[5], n'ayant pour toute compagnie qu'un chien qui servait à porter des messages avec d'autres détenus, notamment le prêtre Robert Southwell. Bien que ces deux hommes célèbres n'aient jamais pu se rencontrer, le chien de Philip leur permit de devenir amis et de se soutenir moralement l'un l'autre. Philip adorait son chien, dont la mémoire est célébrée sur la statue du martyr dans la cathédrale d'Arundel.

Philip grava sur un des murs de sa cellules les mots suivants : « Quanto plus afflictiones pro Christo in hoc saeculo, tanto plus gloriae cum Christo in futuro » (Plus nous endurons de souffrances pour le Christ en ce monde, plus nous serons glorieux avec le Christ dans l'autre (cf. Romains VIII)[5].

Agonisant, il en appela à la pitié de la reine pour lui permettre de voir une dernière fois sa femme et son fils, né après son emprisonnement. La souveraine répondit que s’« il daignait, fût-ce une fois, assister à l'office protestant, non seulement il pourrait revoir sa femme et ses enfants, mais il serait rétabli dans ses titres et propriétés avec toutes les marques de ma faveur royale ». À cela, Philip aurait répondu : « Dites à Sa Majesté que si ma religion est cause de mes tourments, je regrette de n'avoir qu'une seule vie à perdre ». Il fut maintenu dans la Tour, sans jamais revoir sa femme ni sa fille, et mourut dans la solitude de son cachot, le dimanche 19 octobre 1595[5]. Les catholiques le proclamèrent d'emblée comme un de leurs martyrs.

Il fut inhumé sans cérémonie sous le dallage de la chapelle Saint-Pierre-aux-Liens, dans l'enceinte même de la tour de Londres. Vingt-neuf ans plus tard, sa veuve et son fils obtinrent du roi Jacques Ier d'Angleterre la permission de déplacer sa sépulture dans la chapelle Fitzalan située sur la moitié ouest du domaine du château d'Arundel.

Ses biens furent confisqués en 1589, mais son fils Thomas fut finalement rétabli dans ses droits et lui succéda comme comte d'Arundel, ainsi qu'en jouissance des autres titres de son grand-père.

Châsse de saint Philip Howard dans la cathédrale d'Arundel

Sources[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]

Notes[modifier | modifier le code]