Phénakistiscope

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Le phénakistiscope (mot formé du grec phenax -akos, « trompeur », et skopein, « examiner ») est un jouet optique donnant l'illusion du mouvement attribué à la persistance rétinienne. Il a été inventé par le Belge Joseph Plateau en 1832.

Il comporte un disque en carton, percé de dix à douze fentes, sur lequel un mouvement est décomposé en une séquence d'images fixes, et un manche permettant son maintien pendant sa rotation. Pour percevoir le mouvement, le spectateur se place en face d'un miroir et met ses yeux au niveau des fentes du disque, du côté opposé aux dessins. Il fait ensuite tourner le carton. Les fentes servent d'obturateur en ne laissant apparaître l'image reflétée dans le miroir qu'un très court instant. L'œil voit donc une seule image, qui semble être en mouvement lorsque le disque tourne à une vitesse suffisante.

Illustration animée[modifier | modifier le code]

Les animations ci-dessous sont meilleures que dans la réalité car les animations GIF sont constituées d'une série d'images fixes alors que dans le phénakistiscope, le disque est en mouvement et l'image vue à travers la fente subit un léger flou cinétique.

Cliquez sur une vignette pour l’agrandir.

Autres précurseurs du cinéma[modifier | modifier le code]

Le zootrope et le praxinoscope utilisent le même principe d'animation cyclique, mais étant mécaniquement différents ils peuvent être visionnés à plusieurs :

  • le zootrope de William George Horner est un tambour tournant avec fentes datant de 1834 (il ne nécessite plus de miroir)
  • le praxinoscope d'Émile Reynaud, de 1877, est un tambour sans fentes comportant en son centre un cylindre à facettes de miroirs. Il fonctionne sans obturation et permet une meilleure perception des mouvements. Il est le premier appareil de ce type disposant d'un brevet.

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