Pfalz D.III

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Pfalz D.III
Vue de l'avion.
Vue de l'avion.

Constructeur Drapeau : Empire allemand Pfalz Flugzeugwerke GmbH
Rôle Avion de chasse
Premier vol
Mise en service
Nombre construits 1 010
Motorisation
Moteur Mercedes D.III
Nombre 1
Type 6 cylindres en ligne refroidis par eau
Puissance unitaire 160 ch (117,7 kW)
Dimensions
vue en plan de l’avion
Envergure 9,39 m
Longueur 6,96 m
Hauteur 2,67 m
Surface alaire 22,17 m2
Masses
Maximale 935 kg
Performances
Vitesse maximale 165 km/h
Plafond 5 180 m
Armement
Interne 2 mitrailleuses LMG08 Spandau de 7,92 mm

Le Pfalz D.III est un avion militaire allemand de la Première Guerre mondiale, fabriqué par la société Pfafz Flugzeug-Werke GmbH, dont l'intention première était la fabrication d'avions d'autres concepteurs, sous licence, dont des Morane-Saulnier avant 1914, puis avec le début de la guerre, des avions allemands "Roland".

En avril 1917 l'ingénieur en chef de Pfalz, Rudolph Gehringer, conçu un chasseur original, le Pfalz D.III, biplan qui devait beaucoup aux appareils "Roland" fabriqués précédemment, en particulier dans la conception du fuselage monocoque en contreplaqué. Le prototype du D.III vola en mai 1917, les livraisons aux unités opérationnelles débutant au mois d'août. Le Pfalz D.III fut concidéré supérieur aux "Roland" antérieurs, mais inférieur aux Albatros D.III et Albatros D.V. Les pilotes critiquèrent ses commandes lourdes, son manque de vitesse, son manque de puissance et sa faible vitesse ascensionnelle. Cependant, un rapport britannique sur des essais en vol effectués avec un Pfalz D.III capturé (immatriculé 4184/17) mentionna sa maniabilité et le fait qu'il répondait mieux aux commandes que les Albatros.

À la différence des Albatros, le Pfalz avait une structure rigide qui lui permettait de piquer sans risque à des vitesses élevées. C'est pour cette raison que la préférence était donnée au Pfalz pour abattre les ballons d'observation, généralement fortement défendus par des canons anti-aériens au sol. La stratégie pour attaquer un ballon consistait donc à s'approcher à une altitude plus élevée et de piquer au dernier moment à grande vitesse sur la cible.

Un des points négatifs des D.III était que ses mitrailleuses étaient logées dans le fuselage avant, rendant impossible leur réparation en vol si enrayage. Ceci conduisit à la version D.IIIa du Pfalz, au moteur plus puissant, et des mitrailleuses placées sur la partie supérieure du fuselage, renduent ainsi accessibles en vol au pilote. Une version triplan expérimentale du D.III fut réalisée, mais elle s'avéra moins maniable et performante que la version biplan.

Au total, environ 300 Pfalz D.III et 775 D.IIIa furent fabriqués. Le dernier appareil de ce type sorti d'usine en avril 1918, puis lui succéda le Pfalz D.XII. En juin 1918 environ 430 D.IIIa étaient en service, mais en août ce nombre n'atteignait plus que 166 exemplaires, la plupart de ces appareils ayant été retirés des unités de première ligne.

Il n'existe aujourd'hui aucun exemplaire de Pfalz D.III.