Peur primale

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Peur primale
Titre original Primal Fear
Réalisation Gregory Hoblit
Acteurs principaux
Pays d’origine Drapeau des États-Unis États-Unis
Genre Policier
Drame
Durée 129 minutes
Sortie 1996

Pour plus de détails, voir Fiche technique et Distribution

Peur primale (Primal Fear dans la version originale) est un film américain réalisé par Gregory Hoblit, sorti en 1996.

Synopsis[modifier | modifier le code]

Martin Vail, ancien procureur de la ville de Chicago, est devenu un avocat très médiatique. Pour assurer la défense de ses clients, l'avocat vedette du barreau de la ville est aidé par son assistante Naomi Chance et le détective Tommy Goodman.

Un jour, il prend la défense d'Aaron Stampler, jeune homme venu du Kentucky, accusé d'avoir sauvagement assassiné à coups de couteau l'archevêque Rushman, éminente personnalité de la ville, après lui avoir tranché la main et écorché les paupières. Arrêté par la police après avoir fui le lieu du crime, il explique à Vail qu'il a de fréquentes « absences » et ne se souvient que de s'être trouvé auprès du cadavre, le couteau ensanglanté à la main et d'avoir aperçu un homme se sauver.

Le procès débute, sous l'égide de la juge Miriam Shoat. Vail a pour adversaire Janet Venable. Cette dernière, devenue procureur, fut son assistante et sa petite amie lorsqu'il était lui-même procureur. L'affaire Rushman lui a été attribuée par le procureur d'État John Shaughnessy, qui s'avère être un politicien retors et un homme d'affaires sans scrupules.

Vail est convaincu de l'innocence de son client, pauvre garçon fragile psychologiquement. Il lance donc Tommy Goodman, un ancien policier, et Naomi Chance, son assistante, sur les traces du troisième homme. Pendant ce temps, le docteur Molly Arrington, psychiatre, interroge régulièrement Aaron pour comprendre le fond de sa pensée, le garçon semblant souffrir de troubles de mémoire réguliers.

Goodman et Vail finissent par retrouver Joey Pineiro, un ancien camarade d'Aaron, qui a suivi les cours de catéchisme que l'archevêque donnait en même temps qu'Aaron et sa petite amie. Cette dernière a disparu de la circulation, mais Aaron ne semble pas inquiet. Par contre, Joey avoue rechercher une cassette vidéo, cachée quelque part, le montrant avec Aaron et sa copine faisant l'amour, le film étant "mis en scène" par l'archevêque. Après avoir retrouvé la cassette dans la demeure du prélat, et l'avoir visionné, Vail, en colère contre Aaron, part le voir en prison pour lui faire dire ce qu'il a pu cacher d'autre. Négligeant les avertissements d'Arrington, il se retrouve d'un seul coup face à "Roy", la face cachée d'Aaron : ce dernier avoue avoir commis le meurtre pour protéger Aaron, trop faible pour survivre.

Vail comprend alors que son client est à la fois coupable et innocent. Il fait déposer la cassette chez Venable, qui s'en sert alors pour démontrer le mobile que l'enquête recherchait en vain. Vail se sert alors de ces éléments pour amener Shaughnessy à la barre, lui faisant avouer avoir couvert les agissements de Rushman afin de ne pas nuire à ses affaires. Mais la juge annule ce témoignage, reprochant à Vail de négliger son client au profit de sa vendetta personnelle contre le procureur d'État.

La seule possibilité pour Vail de gagner est de produire les éléments prouvant que Aaron n'est pas coupable, c'est-à-dire la preuve de sa schizophrénie. Le docteur Arrington témoigne, mais son récit est fortement remis en doute par Venable, aucune caméra ne tournant lors des aveux de "Roy". Faisant témoigner alors Aaron, Vail s'arrange pour que l'agressivité de Venable fasse sortir "Roy", qui agresse la procureur. La juge refuse le vice de forme, et propose aux deux parties l'internement psychiatrique. Venable et Vail accepte tous deux.

Vail se rend ensuite dans la cellule du tribunal d'Aaron, pour lui annoncer la bonne nouvelle : il pourra être soigné et libéré dans quelques mois. Mais par une remarque qui échappe au jeune homme, Vail sent d'un coup un doute s'insinuer. "Roy" lui explique alors qu'Aaron n'a jamais existé, et qu'il a fait confiance à Vail depuis le début pour manipuler le procès à son avantage. Il avoue également avoir tué sa petite amie. Vail ne peut que sortir du tribunal par la petite porte.

Fiche technique[modifier | modifier le code]

Distribution[modifier | modifier le code]

Récompenses[modifier | modifier le code]

Nominations[modifier | modifier le code]

Autour du film[modifier | modifier le code]

Dates et lieux de tournage[modifier | modifier le code]

Exploitation du film en France et aux États-Unis[modifier | modifier le code]

  • Nombre d'entrées en France en fin d'exclusivité : 429 972 entrées
  • Nombre d'entrées à Paris en fin d'exclusivité : 133 621 entrées
  • Recettes en un week-end aux États-Unis : 9 900 000 dollars
  • Nombre de recettes en fin d'exploitation : 24 587 000 dollars
  • Recettes totales aux États-Unis : 56 059 267 dollars

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. a, b, c, d, e, f, g, h et i Peur Primale fiche de doublage
  2. Peur Primale secrets de tournage sur AlloCiné

Liens externes[modifier | modifier le code]