Peuples algonquiens

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Danse des indiens algonquiens (gravure de John White, 1590).
1 : Algonquiens de l'Est
2 : Algonquiens du Nord ou du Subarctique
3 : Algonquiens du Centre
4 : Algonquiens de l'Ouest

Les peuples algonquiens ou Algonquiens[1] sont des Amérindiens appartenant à un vaste ensemble de nations autochtones du Canada et des États-Unis (incluant notamment la nation des Algonquins), qui sont de souche commune et de langues apparentées et qui sont répartis depuis la côte atlantique jusqu'aux contreforts des Rocheuses.

Ils sont l'un des plus nombreux et des plus étendus groupes de peuples amérindiens d'Amérique du Nord. Ils rassemblaient à l'origine des centaines de tribus, et des centaines de milliers d'individus se revendiquent d'un peuple algonquien. Ce groupement est constitué des peuples qui parlent une langue algonquienne.

Langues[modifier | modifier le code]

Le fait d'utiliser les noms de tribus pour identifier des groupes particuliers de peuples algonquiens et leurs langages est souvent trompeur. Même de nos jours, les mariages entre membres de groupes différents et les alliances étroites entre communautés sont communes parmi ces populations. Leur langues sont également similaires.

À travers le Canada, les locuteurs Cris pourront se comprendre sans trop de difficulté, et la langue ojibwé est assez proche des langues Cris de l'ouest pour demeurer partiellement compréhensible.

Ces divisions ont souvent été imposées par les efforts européens pour contrôler les peuples indigènes, et leur donner une identité politique à l'européenne, mieux adaptée aux objectifs des colonisateurs. Mais dans ces communautés, les identités sont souvent beaucoup plus fongibles.

Histoire[modifier | modifier le code]

Avant l'arrivée des Européens, la plupart des tribus algonquiennes vivaient de la chasse et de la pêche, même si certaines complétaient leur alimentation en cultivant du maïs, des haricots, des courges, et (particulièrement chez les Ojibwés) du riz sauvage.

À l'époque de l'établissement des premières colonies en Amérique du Nord, les tribus algonquiennes occupaient ce qui est devenu la Nouvelle-Angleterre, le New Jersey, le sud-est de l'État de New York, le Nouveau-Brunswick, la Nouvelle-Écosse, tout le Canada à l'est des montagnes Rocheuses, le Minnesota, le Wisconsin, le Michigan, l'Illinois, l'Indiana et, occasionnellement, le Kentucky. Ils étaient principalement concentrés dans la région de la Nouvelle-Angleterre. La patrie des peuples algonquiens n'est pas connue.

À l'arrivée des Européens, ils étaient régulièrement en guerre avec leurs voisins de la Fédération iroquoise, ce qui les forçait à s'installer dans des régions non occupées par les Iroquois.

Pendant près de deux siècles, les Algonquiens ont été l’obstacle majeur à l’avancée de l’homme blanc, qui a signé des centaines de traités de paix avec eux. Cornstalk, Tecumseh et Pontiac étaient des chefs algonquiens.

Identités et répartition[modifier | modifier le code]

Parmi les Algonquiens, on distingue généralement[2]

Les Algonquiens de l'Est[modifier | modifier le code]

(ou Algonquiens maritimes)

Établis principalement le long des côtes, depuis les provinces Atlantiques, Québec jusqu'en Caroline du Nord.

Les Abénaquis étaient installés dans le Maine et l'est du Québec. Ces tribus pratiquaient l'agriculture.

Les Malécites du Maine, du Québec et du Nouveau-Brunswick, et les tribus Micmacs, des Provinces maritimes canadiennes vivaient principalement de la pêche.

Les tribus algonquiennes de la Nouvelle-Angleterre comptent aussi les Mohicans, les Pequots, les Narragansetts, les Wampanoags, les Massachusetts, et les Penacock ou Pennacooks.

Les Algonquiens du Nord[modifier | modifier le code]

(ou du Subarctique)

Ils occupent la zone subarctique canadienne, depuis le Labrador, le Québec et jusqu'au centre de l'Alberta, où ils vivaient autrefois en petites bandes nomades.

Plus au nord se trouvaient les Betsiamites, les Attikamekset les Montagnais (Innus).

On croit que le peuple Beothuk de l'île de Terre-Neuve est aussi un peuple algonquien, mais ils ont disparu au début des années 1800 et peu de témoignages de leur langue et de leur culture subsistent.

Les Algonquiens du Centre[modifier | modifier le code]

À l'ouest, les Ojibwés — ou Chippewa — et quelques groupes Crees vivaient dans le Minnesota, le Wisconsin, le nord du Michigan, l'ouest de l'Ontario et les Prairies canadiennes.

Le village de Pomeioc, Caroline du Nord, 1885, color - NARA - 535753

Il faut ajouter au nombre des peuples algonquiens les Miamis, les Mohicans, les Ojibwés, les Lenapes (ou Delaware), les Mohegans, les Powhatans, les Pamlico, les Nanticoke, les Montauks, les Menominee, les Chaouanons (ou Shawano), les Mesquakies, les Potéouatamis (ou Potawatami), les Sauks (ou Sac, ou Sack, ou Asakiwaki), les Outaouais, les Kickapous, les Arapahos, les Pieds-Noirs (Blackfoot), et les Cheyennes.

Les Algonquiens de l'Ouest[modifier | modifier le code]

(Arapahos, Pieds-Noirs et Cheyennes)
Ils sont installés dans les plaines de l'Ouest canadien et américain.

Comparatif entre Iroquoiens et Algonquiens[modifier | modifier le code]

Tableau comparatif Iroquoiennes Algonquiennes
TERRITOIRE Basse-Terre du Saint-Laurent (Québec) Petit territoire Bouclier canadien et Appalaches (Québec) Grand territoire
STRUCTURE SOCIALE Matriarcale Patriarcale
MODE DE VIE Sédentaire Nomade
ALIMENT DE BASE Maïs, courges, fèves (agriculture) Gibier, poisson (chasse et pêche)
HABITATION Maisons longues dans un village entouré d'une palissade (bois) Wigwams ou tipi dans un campement (bois)
HABILLEMENT Fait en peaux d'animaux Fait en peaux d'animaux
STATUT POLITIQUE Décisions prises par consensus (tout le monde est d'accord), droit de déclarer la période de guerre, droit de parole puissant Chef de bande, il est choisi par la tribu, décisions prises par consensus (tout le monde est d'accord), droit de parole fiable
RÔLE DES FEMMES Tâche domestique, enfants, décisions, récoltes, confection de vêtements, préparation des repas Tâches domestiques, enfants, confection vêtements, cueillette, préparation de la viande d'animaux

Références[modifier | modifier le code]

Bibliographie[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

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Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]