Petites Cyclades

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Les petites Cyclades

Les petites Cyclades ou îles Mineures forment un archipel de petites îles au sud de Naxos entre les îles d'Ios et d'Amorgos. Il est constitué de six îles principales : Iraklia, Schinoussa, Donoussa, Kato et Pano Koufonissia, et enfin Kéros.

Toutes ces îles étaient habitées durant l'Antiquité comme en témoignent les ruines et tombes retrouvées. Elles furent désertées par la suite, servant de lieux de pâturage; toutes sauf Donoussa appartenaient au monastère de la Chozoviotissa d'Amorgos. Elles furent progressivement colonisées par des habitants d'Amorgos à partir du XVIIIe siècle, l'habitat finissant par devenir permanent au XIXe siècle, surtout après l'expropriation d'une partie des terres du monastère après la guerre d'indépendance. Elles acquirent successivement leur autonomie administrative à partir des années 1920.

Aujourd'hui seules Iraklia, Schinoussa, Donoussa et Pano Koufonissi sont habitées. Administrativement, les petites Cyclades dépendent à présent de Naxos.