Petit saint Hugues de Lincoln

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Hugues de Lincoln1247 - † août 1255) est un petit garçon anglais, dont la disparition provoqua une accusation de meurtre rituel contre les Juifs, qui se révéla infondée, mais dont les conséquences se sont fait sentir jusqu'à aujourd'hui. Le garçon avait disparu le 31 juillet et son corps avait été découvert dans un puits le 29 août.

Souvent on parle de Little saint Hugh, considéré comme saint par l'Église catholique romaine, célébré localement le 27 juillet.

Histoire[modifier | modifier le code]

Peu de temps après sa disparition, un Juif du lieu appelé Copin (ou Jopin) avoua sous la torture qu'il avait tué l'enfant. Dans sa confession il déclara que c'était l'habitude chez les Juifs de crucifier un enfant chrétien chaque année. Copin fut exécuté et l'histoire se serait terminée là si une série d'événements n'avait pas coïncidé avec la disparition.

Six mois plus tôt environ, le roi Henri III avait vendu à son frère Richard, comte de Cornouailles, ses droits sur la taxe des Juifs. Ayant perdu cette source de revenu, il décida qu'il avait droit à l'argent des Juifs s'ils étaient condamnés pour crime. En conséquence, environ quatre-vingt-dix Juifs furent arrêtés et détenus à la Tour de Londres, accusés d'avoir été impliqués dans ce meurtre rituel.

Dix-huit d'entre eux furent pendus - c'était la première fois que le gouvernement civil prononçait une condamnation à mort pour meurtre rituel - et le roi Henri eut donc la possibilité de se saisir de leurs biens. Les autres furent graciés et libérés, très probablement parce que Richard, qui y voyait une menace contre ses propres sources de revenus, était intervenu en leur faveur auprès de son frère.

Influence culturelle[modifier | modifier le code]

Pendant ce temps, la Cathédrale de Lincoln commençait à tirer profit de l'épisode : Hugues était considéré comme un martyr chrétien et les lieux associés à sa vie devenaient le but de pèlerinages. Une légende à son sujet prit naissance, recevant le soutien de la culture populaire, et l'histoire devint sujet de poésie et de folklore. Même Geoffrey Chaucer dans ses Contes de Canterbury fait référence à Hugues de Lincoln dans Le Conte de la Prieure. Les pèlerins dévots de Hugues de Lincoln affluèrent vers la ville jusqu'au début du XXe siècle, quand un puits fut construit dans l'ancien quartier juif de la Cour de Juifs et présenté de façon tapageuse comme le puits où on avait trouvé le corps de Hugues.

En 1975 le groupe anglais de folk-rock Steeleye Span a enregistré une version du « Petit saint Hugues » dans son album Commoner's Crown. Dans la chanson, le meurtrier est « une lady gay » qui est « habillée de vert »

En 1955, l'Église anglicane a remplacé le reliquaire dans la Cathédrale de Lincoln par une plaque portant ces mots :

Ancien emplacement du reliquaire du Petit saint Hugues.
Des légendes mensongères rapportant des histoires de « meurtres rituels » de petits garçons chrétiens par les communautés juives étaient courantes dans toute l'Europe au Moyen Âge et même beaucoup plus tard. Ces faux bruits ont coûté la vie à un grand nombre de Juifs innocents. Lincoln avait sa propre légende et la prétendue victime a été enterrée dans la Cathédrale en 1255.
De telles histoires ne font pas honneur à la chrétienté et ainsi nous prions :
seigneur, pardonnez ce que nous avons été,
corrigez ce que nous sommes,
et amenez-nous à ce que nous devons être.

Sources et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]