Petit Papa Noël (chanson)

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Petit Papa Noël, chanson dont l'origine remonte à 1944[1] et que de nombreux interprètes à travers le monde ont reprise, est le plus grand succès de la chanson française et demeure, depuis 1946, celui de son créateur, Tino Rossi.

L'histoire[modifier | modifier le code]

La chanson, avec le même titre, la même musique, mais des paroles différentes, est chantée par Xavier Lermercier dans une revue créée par le producteur et auteur Émile Audiffred intitulée Ça reviendra qu'il donne à l'Odéon de Marseille en 1944[2]. Les paroles évoquent la prière d'un enfant demandant au père Noël le retour de son papa, prisonnier de guerre en Allemagne[3]. La musique est signée du pianiste et compositeur Henri Martinet[4]. Les revues d'Émile Audiffred Ça reviendra ! et Éclats de rire ! finiront sous la pression allemande par être censurées.

En 1946, après la défection d'un groupe de chanteurs noirs nord-américains avec lequel il devait chanter un gospel pour les besoins d'un film, Tino Rossi cherche un chant de Noël français : il adopte Petit Papa Noël dès les premières notes jouées par le compositeur à la demande d'Émile Audiffred également impresario de Tino Rossi. Raymond Vincy réécrit les paroles en effaçant toute allusion à la guerre. La nouvelle version, orchestrée par Raymond Legrand, est interprétée pour la première fois en 1946 par Tino Rossi dans deux scènes, dont celle finale du film Destins de Richard Pottier, dans le scénario duquel elle est appelée « la berceuse ».

Seul cantique laïc français, la chanson est très rapidement plébiscitée, notamment parce qu'elle répond aux instructions gouvernementales du ministre Marcel-Edmond Naegelen, qui veut supprimer les chants religieux promus par le régime de Vichy[5],[6].

Les interprétations[modifier | modifier le code]

Tino Rossi, qui demeure son emblématique interprète, détient avec ce titre le record du single le plus vendu en France avec 5,7 millions d'exemplaires[7].

De multiples artistes l'ont également interprétée, notamment Dalida, Mireille Mathieu, Nana Mouskouri, Claude François, Michèle Torr, Jack Lantier, Trust, Chantal Goya, Dorothée, Henri Dès, Céline Dion, Roch Voisine, Josh Groban, Roberto Alagna, Mary J. Blige, les Chœurs de l'Armée rouge, les Chœurs d'enfants du Bolchoï, Coumba Gawlo (en franco-sénégalais), Karine et Rebecca, Pinocchio, Gloria (Kids United), Nicole Martin, Marie Michèle Desrosiers

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. « Xavier Lemercier » (consulté le 25 avril 2018).
  2. J. Contrucci, Ça s’est passé à Marseille., Éditions Autres temps, Gémenos, 1999.
  3. BMVR de Marseille, « la première version de « Petit papa Noël » », sur Eurêkoi, (consulté le 11 janvier 2018).
  4. Les mesures 6 à 9 de la partie « ténor » constituant le thème du refrain sont les mêmes que celles présentes dans l'œuvre du musicien ukrainien Dmitro Bortnianski (1751-1825) Tiebe Paiom.
  5. « En 1947, un vibrant plaidoyer pour l'école laïque », France info.
  6. « Père Noël 1 - Église 0 », France info.
  7. Livre Guinness des records

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]