Peter Orlando

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Peter Orlando (, Orange, New Jersey - 29 novembre 2009, Saint-Céré, Lot) est un céramiste et artiste peintre, d'origine nord-américaine.
Il repose au cimetière de Saint-Jean-Lespinasse, près d'Anatole de Monzie, dans une tombe dessinée par sa femme, et ornée de la reproduction d'un de ses propres tableaux.

Biographie[modifier | modifier le code]

Ses premières études de dessin sont menées aux États-Unis. En 1944, soldat, il débarque en France à Omaha Beach. Un an plus tard il épouse une parisienne, Denise Delgoulet.
1946, retour aux États-Unis.
1948, à nouveau en France, cette fois pour entrer aux Beaux-Arts de Paris, grâce à une bourse du gouvernement américain. En 1950, il effectue un stage de poterie et céramique à la Manufacture nationale de Sèvres.
1952, atelier de céramique à Paris, rue Beudant ; son expression est moderne et abstraite. Denise réalise la majorité des décors sur des formes créées par son mari. Les pièces de faïence, toujours décoratives, mais fonctionnelles (vases, plats, flacons, services à café, etc.) sont signées Peter Orlando, parfois Denise Orlando, Orlando ou Orla. Cette dernière signature correspond à une période pendant laquelle les artistes ont entrevu un débouché de diffusion commerciale à leur production. Simultanément, Peter poursuit ses travaux de peinture figurative.
1957, deux toiles au Salon d'Automne de Paris.
1958, première exposition personnelle.
1960, atelier de peinture en Normandie ; exposition de céramiques et toiles au Salon National des Beaux Arts.
De 1961 à 1982, séries d'expositions en Europe et aux États-Unis.

En 1968, fermeture de l'atelier de céramique; la production, en faible quantité, a cependant marqué l'époque et les collectionneurs à venir par sa belle qualité, la pureté des lignes et la légèreté non dénuée de fantaisie des décors. Dorénavant Peter Orlando se consacre exclusivement à la peinture, dans son atelier de la rue Truffaut à Paris, ou dans la maison de Normandie. En 1984, à la recherche de soleil, Denise et Peter font l'acquisition d'une belle maison du XVIIe siècle, à Saint-Céré dans le Lot.

Nonobstant les importants travaux de rénovation de la maison, les expositions de peinture seront encore très fréquentes, surtout dans le sud-ouest de la France. La réputation locale de Peter Orlando ajoute une dimension humaine chaleureuse à la vie sociale du couple.

En 2003, naît un projet d'exposition publique des œuvres de Denise et Peter Orlando. Le couple fait une donation de tableaux et de céramiques de sa collection personnelle, et un don en espèces pour l'achat d'une vieille grange dans la commune de Saint-Jean-Lespinasse, à proximité de Saint-Céré. La commune finance les travaux d'aménagement du bâtiment. L'Espace culturel Orlando a ouvert ses portes le 6 juillet 2007. Sa vocation est de présenter au public un choix de céramiques de Peter et Denise, de tableaux de Peter Orlando, ainsi que proposer des animations artistiques. L'Association Orlando gère le lieu et se fixe le but de renouveler chaque saison estivale les thèmes et les œuvres présentés lors des expositions.

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