Personal Rapid Transit

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Un des véhicules du PRT ULTra sur une voie de test

Le personal rapid transit (PRT), également appelé personal automated transport (PAT) ou encore podcar en anglais, et que l'on pourrait traduire par « transport personnel automatisé » ou encore « transport rapide personnalisé », est un moyen de transport collectif léger permettant de se déplacer à la demande et sans arrêt intermédiaire dans de petits véhicules indépendants, en se déplaçant sur un chemin dévolu à ce moyen de transport. L'acronyme PRT a été introduit en 1978 par J. Edward Anderson[1].

Il existe à l'heure actuelle deux exemples concrets de PRT : le personal rapid transit de Morgantown de l'université de Virginie-Occidentale, qui entra en service commercial en 1975, et le PRT de l'aéroport de Londres Heathrow, ULTra, qui est actuellement en phase de test. Un PRT est également en construction dans la ville nouvelle de Masdar, à Abou Dabi : le personal rapid transit de Masdar.

Une expérimentation de PRT du nom d'ARAMIS fut conduite par la RATP entre 1970 et 1986 à Paris, mais l'expérience ne fut pas concluante et le projet fut abandonné.

Pourquoi le PRT[modifier | modifier le code]

La plupart des transports en commun, si ce n'est tous, suivent un chemin prédéfini en s'arrêtant à des arrêts fixes. Un passager perd donc du temps d'abord en attendant de prendre le transport en commun, puis en s'arrêtant aux arrêts qui ne l'intéressent pas. En se rapprochant du modèle du taxi le PRT permet à un utilisateur d'appeler son véhicule quand il arrive à l'arrêt, et de lui donner sa destination finale, qu'il rejoindra sans arrêt intermédiaire. Le PRT est complètement automatisé, il n'y a donc pas de conducteur dans les véhicules, c'est un ordinateur central qui se charge de coordonner les différents véhicules en évitant les collisions et en optimisant les temps de trajet et d'attente.

En 2002–2005, le projet EDICT[2], financé par l'Union européenne, a réalisé une étude de faisabilité du PRT dans quatre villes d'Europe. L'étude fit participer 12 organisations qui conclurent que le PRT:[3]

  • fournirait aux futures villes un moyen de transport très accessible, adapté aux besoins de l'utilisateur, respectueux de l'environnement, durable et économique
  • serait rentable et rembourserait l'investissement initial en grande partie
  • fournirait un niveau de service supérieur à celui d'un moyen de transport conventionnel
  • serait bien accepté par le public, à la fois celui prenant les transports en commun et celui utilisant sa voiture
Comparaison du PRT avec les moyens de transport existants
Proche de l'automobile
  • Les véhicules sont petits (typiquement entre deux et six passagers)
  • Les véhicules sont appelés par une personne, comme un taxi, et partagés uniquement avec les personnes voulues
  • Les véhicules parcourent un réseau de voies, durant un trajet qui est sans arrêt intermédiaire ou changement de véhicule
  • Les véhicules sont disponibles à toute heure (potentiellement)
  • Si possible, les arrêts se font en dehors du réseau principal de voies, permettant aux véhicules ne s'arrêtant pas de passer à grande vitesse à côté d'un véhicule arrêté.
Proche du tramway et du bus
  • Le moyen de transport est partagé par tous les utilisateurs
  • Les passagers montent et descendent à des arrêts prédéfinis
Proche du transport hectométrique
  • Tout est automatique, y compris le contrôle du véhicule, le choix du trajet, et le paiement du trajet
Particularités
  • Le mouvement des véhicules est coordonnée pour optimiser les flux
  • Les véhicules peuvent voyager très proches les uns des autres. Il est même possible de faire un "train" de véhicules séparés seulement de quelques centimètres, pour être plus aérodynamiques et ainsi moins consommer.

Les PRT dans le monde[modifier | modifier le code]

Les PRT en service[modifier | modifier le code]

Le PRT de Morgantown[modifier | modifier le code]

Premier PRT à entrer en service commercial, il est resté pendant près de 35 ans le seul PRT au monde. Il a pu contribuer à donner une mauvaise image du PRT à cause des difficultés techniques qu'il a rencontré à ses débuts. En 2014 il est encore en service. Il ne remplit pas tous les critères d'un PRT, notamment le service entièrement à la demande. Il est utilisé à West Virginia University pour relier les 3 différents campus dont l'Université dispose, et est le principal moyen de transport des étudiants dans la ville. Ce système rencontre des difficultés de circulation notamment en hiver, lorsque le chauffage des pistes n'est plus suffisant pour fondre la glace ou la neige qui s'y trouve.

Le PRT de l'aéroport de Londres Heathrow[modifier | modifier le code]

Article détaillé : ULTra.

Les véhicules sur pneus fonctionnent sur batterie. Ils circulent sur une piste en béton supportée par une structure en acier. Actuellement en 1ère phase de service pour le personnel du terminal 5[4]avec une flottille de 21 véhicules. Si cette première phase se révèle concluante, l'exploitant étendra le service à tout l'aéroport.

Les PRT en construction ou en test[modifier | modifier le code]

Le PRT de la ville de Masdar[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Personal rapid transit de Masdar.

Les véhicules sur pneus fonctionnent sur batterie. Ils circulent sur une route en béton avec des aimants de guidage noyés dans le revêtement. Des phases de test préliminaires ont déjà été effectuées sur site.

Shweeb[modifier | modifier le code]

Article détaillé : Shweeb.
Schéma du Shweeb
Schéma du Shweeb.

Le Shweeb est un PRT monoplace fonctionnant grâce à l'énergie humaine. Suspendu à un rail de guidage, il est propulsé par pédalage comme un vélo.

Un prototype à usage ludique existe dans un parc d'attractions en Nouvelle-Zélande.

Les PRT en projet[modifier | modifier le code]

De nombreuses villes ou entreprises étudient en 2010 la possibilité de mettre en place un PRT, principalement dans les zones à forte densité de déplacement. La réussite ou non du PRT ULTra sera suivie de près pour ces développements futurs.

L'entreprise américaine Unimodal développe un PRT suspendu du nom de SkyTran. Il est supporté par sustentation magnétique.

Systèmes[modifier | modifier le code]

Le tableau ci-dessous résume les bases de conception des systèmes PRT les plus connus.

Système Localisation Actif? Statut Capacité assise
(par véhicule)
Voie Suspendu/
Supporté
Propulsion Énergie
Morgantown PRT (Boeing)[*] Virginie occidentale (USA) oui en service 8 assis, 12 debout Béton Supporté moteurs tournants rail électrique
ULTra (ATS Ltd) UK oui En service 4 Béton, support acier Supporté, sur pneus moteurs tournants batteries
Critical Move Portugal oui En test sur site 4 assis Béton Supporté, sur pneus moteurs tournants batteries
2getthere PRT Pays-bas oui 10 véhicules en test dans la ville de Masdar[5] 6 Béton Supporté, sur pneus (dual-mode) moteurs tournants batteries
Vectus PRT (POSCO) Corée du sud oui Prototype complet 4 Acier Supporté, roues polyuréthane moteur linéaire moteur sur la voie
Cabinentaxi (en)[6] Allemagne oui Système en place: Approuvé dans les années 1980 par les organismes fédéraux de transports public en Allemagne et aux USA 3,12,18 Acier les deux, roues élastomère plein moteur linéaire rail électrique
Shweeb Rotorua, Nouvelle Zélande oui Installation de loisirs 1 Acier Suspendu propulsion humaine, vélo musculaire
Monocab/Rohr ROMAG (en)(Rohr, Inc.) USA Non Prototype complet, exposé à Transpo '72 40 Béton Les deux, roues élastomère (Monocab), maglev (ROMAG) moteurs tournant (Monocab), moteur linéaire (ROMAG)
Cabtrack (en) UK Non Prototype complet 4 moteurs tournants
Computer-controlled Vehicle System (en) Japon Non Prototype complet 4 Acier Supporté, sur pneus moteurs tournants
PRT2000 (Raytheon) USA Non Prototype complet 4 Acier Supporté moteurs tournants
Skyweb Express (Taxi2000) Minnesota (USA) oui Prototype partiel 3 Acier Supporté, sur pneus moteur linéaire rail électrique
MISTER (en) Pologne oui Prototype partiel (maquette cabine) 5 Acier Suspendu moteurs tournants
JPods USA oui Maquette cabine 4 Aluminium, support acier Suspendu, roues polyuréthane moteurs tournants
SkyTaxi Russie oui Concept 1,2,4 Acier Supporté moteurs tournants
Launchpoint Technologies SPM Maglev[7] USA oui Concept  ?  ? Supporté, sustentation magnétique Moteur linéaire
Skycab AB Skycab Suède oui Concept  ?  ? Supporté  ?
Interstate Traveller USA oui Concept  ?  ? Supporté  ?

  •   Morgantown PRT est connu comme un système 'quasi-PRT', parce qu'il ne comporte pas certains éléments d'un PRT comme le service à la demande.

Notes et références[modifier | modifier le code]

Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]