Pen Duick IV

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Pen Duick IV / Manureva
Image illustrative de l’article Pen Duick IV
Manureva, ex-Pen Duick IV, quelques jours avant le départ de la première Route du Rhum.
Type Trimaran
Gréement Ketch marconi
Histoire
Architecte André Allègre
Chantier naval La Perrière à Lorient
Lancement 1968
Équipage
Équipage 1
Caractéristiques techniques
Longueur 20,80 m
Longueur de coque 19,50 m
Maître-bau 10,70 m
Tirant d'eau 2,40 m
Déplacement 8 t
Voilure 107 m² au près

Pen Duick IV est un trimaran de course au large construit pour Éric Tabarly en 1968. Il ne gagnera pas de course avec, mais Alain Colas, un ancien équipier de Tabarly, le mènera à la victoire sous le nom de Manureva, dans la Transat anglaise 1972. Il disparaîtra au large des Açores en novembre 1978 lors de la Route du Rhum avec Alain Colas à son bord.

Pen Duick IV et Tabarly[modifier | modifier le code]

Pen Duick IV, rebaptisé plus tard Manureva par Alain Colas, est un voilier trimaran construit pour Éric Tabarly[1] en 1968 par le chantier La Perrière à Lorient, sur les plans de l'architecte naval André Allègre, spécialiste des trimarans. Le plan de structure est de Joseph Rouillard, du Bureau d'Études de Nantes.

La coque est en alliage léger à base d'aluminium, pour sa légèreté. Des bras de liaison - et non des plans fixes comme cela se faisait à l'époque - relient la coque centrale aux flotteurs latéraux, afin d'éviter que les chocs avec les vagues ralentissent le voilier et de réduire la pression du vent sous la coque à la gîte (facteur de risque de retournement). Du fait de ces bras de liaison et de leur nouveauté, le voilier est surnommé « araignée des mers » par le journaliste Jean-Pierre Biot [2]. Toujours afin de réduire le risque de retournement, Tabarly a choisi des flotteurs très fins (leur flottabilité plus réduite fait qu'ils s'enfoncent en cas de gîte trop prononcée, retardant ainsi le retournement, cf schéma p. 35 de l'ouvrage "Mes bateaux et moi") [3].

C'est à l'occasion d'un convoyage à bord du trimaran Toria avec l'architecte Dereck Kelsall qu'Eric Tabarly a eu la confirmation du potentiel des multicoques - dont il se doutait déjà - pour la course hauturière. Ce petit trimaran a remporté la course autour de la Grande-Bretagne et affiche un potentiel de vitesse bien supérieur à celui d'un monocoque. Plus léger, moins toilé, il est également plus facile à manœuvrer en solitaire [3],[4].

Grâce aux soutiens de France-Soir, de RTL et de Paris-Match à qui il vend des exclusivités sur ses navigations, Tabarly peut débuter la construction de son premier multicoque en décembre 1967 [2].

Comme souvent chez Tabarly, le manque de financement et/ou son arrivée tardive amènent un manque de tests et de préparation (il le reconnaît lui-même à plusieurs reprises dans son ouvrage "Mes bateaux et moi" [3], notamment pp. 22, 87, 91.), et la fiabilisation du voilier se fait essentiellement en course, la Transat 1968 en l'occurrence. Mais là, la malchance s'y ajoute : le chantier prend du retard du fait des grèves de 1968. En course, il est heurté et sa coque raclée par un cargo et après retour et réparation à Plymouth, son pilote automatique tombe en panne à deux reprises et il abandonne [3].

Par la suite, il faudra aussi réparer la liaison coque-flotteurs sur Pen Duick IV, atteinte lors du choc avec le cargo, puis le mât d'artimon cassé suite à la rupture d'une bastaque [3]. Les mâts profilés tournants (très en avance sur leur temps) ne sont définitivement pas au point et sont remplacés par des tubes classiques haubanés et plus hauts (16,50 m).

Le 12 juillet 1969, Pen Duick IV prend sa « revanche » (le mot est de Tabarly) en améliorant de 24h le record de la course Los Angeles - Honolulu (sans pour autant y participer officiellement, la course n'acceptant que les monocoques). Le premier, le grand monocoque Windward Passage, n'arrive que 20h après Pen Duick IV pourtant parti une heure après le dernier monocoque. Le propriétaire américain de Windward Passage visitera Pen Duick avec l'idée de l'acheter mais le trimaran français semble trop spartiate pour lui (p. 125 de l'ouvrage précité "Mes bateaux et moi" [3]).

Manureva et Alain Colas[modifier | modifier le code]

Aidé par le prêt décroché par son père, Alain Colas rachète Pen Duick IV à l'automne 1969 à Nouméa à un Tabarly qui a besoin d'argent. Ayant aidé Tabarly à le construire et le préparer en 1968 et ayant été équipier dessus, il connait très bien le trimaran.

En décembre 1970, il engage Pen Duick IV sur Sydney-Hobart[5]. La course démarre bien et le bateau est rapidement en tête (officieusement une fois de plus puisque c'est un multicoque) jusqu'au moment où de graves déchirures de voile assorties d'une panne radio le laissent perdu pendant quarante-huit heures[6].

Il gagne à son bord la Transat anglaise 1972, battant le record de Francis Chichester au passage. Il rebaptise le voilier Manureva et y apporte quelques modifications en vue d'un tour du monde avec escales. Craignant en particulier de le voir sancir dans les fortes mers de l'hémisphère sud, il en augmente la flottabilité en dotant l'avant des coques de volumes latéraux, censés également le sustenter et éviter d'enfourner lors de départs au surf.

Alain Colas réalise ensuite le premier tour du monde en solitaire en multicoque avec Pen Duick IV rebaptisé Manureva, l’oiseau du voyage en tahitien. Colas part de Saint-Malo le . Après une escale à Sydney, il franchit le cap Horn le . Arrivé à Saint-Malo le en 169 jours, il bat de trente-deux jours le record du tour du monde en solitaire détenu par Sir Francis Chichester, en monocoque[7].

C'est sur Manureva, lors d'une arrivée au port de la Trinité, qu'Alain Colas voit sa cheville droite prise et sectionnée par le cordage retenant une ancre.

Manureva disparaît avec son skipper Alain Colas en 1978 durant la première Route du Rhum. En 2014, certains proches d'Alain Colas mettent en avant l'état de délabrement du voilier pour expliquer les causes de la disparition du navigateur[8]. Les coques en aluminium auraient présenté « des milliers de criques » et de fissures, selon un examen réalisé par le commissariat à l'Énergie atomique, masquées par plusieurs couches de peinture. Avant le départ, de nombreuses soudures faisaient défaut, notamment au niveau des bras de liaison, et la coque et les flotteurs étaient sujets aux voies d'eau[9].

Ce drame inspire Serge Gainsbourg qui écrit en 1979 pour Alain Chamfort les paroles de la chanson Manureva.

Notes et références[modifier | modifier le code]

  1. Éric Tabarly, De « Pen Duick » en « Pen Duick », Arthaud, (ISBN 2-7003-1146-9)
  2. a et b DBo, « Pen Duick IV, la fragile libellule », sur Le Trophée des Multicoques, (consulté le 21 juillet 2019).
  3. a b c d e et f Éric Tabarly et Jean Campistron, Mes bateaux et moi, Editions du Pacifique et Librairie Hachette, (ISBN 2-01-001246-1)
  4. Pen Duick IV La « pieuvre géante », Le Télégramme, 25 juillet 2004
  5. Jean-Paul Aymon, Alain Colas la mer est son défi, Nathan, , 96 p..
  6. Yves André, « L'architecture navale adopte l'ordinateur », Le Monde,  : « On est sans nouvelles de Penduick IV, le trimaran français cédé par Eric Tabarly à Alain Colas, et à bord duquel se trouvent six navigateurs. Officiellement, les multicoques ne sont pas autorisés à participer aux grandes compétitions internationales, surtout pour des raisons de sécurité. C'est donc à titre officieux que Penduick IV avait pris le départ. ».
  7. « Arrivée d'Alain Colas à Saint-Malo » [vidéo], sur ina.fr, Bretagne actualités, .
  8. « Alain Colas 36 ans après ses proches rompent l’omerta… », Bateaux, no 678,‎ (lire en ligne).
  9. « Alain Colas, Loïc Caradec....la légende du Rhum (suite) », Bateaux, no 679,‎ (lire en ligne).

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