Peinture moghole

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Peinture moghole du XVIIe siècle

La peinture moghole est un style particulier de peinture indienne, généralement limitée aux enluminures illustrant des livres ou des documents isolés, qui s'est développée à partir des miniatures persanes, au cours de l'Empire moghol (XVIe - XIXe siècle).


Genèse[modifier | modifier le code]

Ce style de peinture naît sous le règne du deuxième empereur moghol, Humayun qui a régné de 1530 à 1540 et de 1555 à 1556. Alors qu'il se trouve exilé à Tabriz par Sher Shâh Suri, le fils de Babur découvre les enluminures et les miniatures persanes à la cour des Séfévides en Perse et se passionne pour cette forme de peinture pratiquée dans la région. Il attache à sa personne deux jeunes maîtres dans cet art, Sayyid Ali et Abdus Samad, qui l'accompagnent en Inde lorsqu'il retrouve son trône en 1555. Leurs œuvres et l'assimilation progressive de leur style par les artiste locaux pendant des décennies successives, ont donné naissance à un style qui a pris le nom de « peinture moghole ».

Le Tutinama, qui se trouve actuellement au musée d'Art de Cleveland, est l'un des premiers exemples de peinture moghole. Il s'agit d'un manuscrit réalisé sous le règne du fils d'Humayun, Akbar, qui a régné de 1556 à 1605.

Thèmes[modifier | modifier le code]

La peinture moghole est très variée et inclut des portraits, des scènes de la vie de la cour, de la vie sauvage et des scènes de chasse ou encore des illustrations de batailles. Le Victoria and Albert Museum à Londres dispose d'une grande et remarquable collection de peintures mogholes.

Développement[modifier | modifier le code]

La peinture moghole s'est développée et a prospéré sous les règnes d'Akbar, Jahangir et Shah Jahan.

À la mort d'Humayun, son fils Akbar lui succède et favorise la création d'un atelier impérial mis sous la direction des deux maîtres persans et dans lequel se retrouvent des artistes de tout le sous-continent indien et où les non musulmans sont probablement très majoritaires. Akbar suit assidûment la progression des travaux dans son atelier et y fait mettre en œuvre ses orientations et préférences. La tendance au syncrétisme de l'empereur moghol allié au grand nombre d'artisans hindous expliquent dès cette époque les nombreuses représentations de yogis ou d'épisodes du Mahabharata ou du Ramayana. Akbar fait aussi illustrer les mémoires de son grand-père Babur, le Babur Nama. L'empereur et les dignitaires de la cour se font portraiturer, entamant une longue tradition de portraits dans les cours indiennes. Au cours de cette période, le style moghol continue à se perfectionner avec des éléments de réalisme et le naturalisme d'avant garde.

Avec l'arrivée des Européens, en particulier les Jésuites invités à la cour pour débattre de questions religieuses, l'art de la miniature évolue encore. Des bibles illustrées et des gravures de peintres occidentaux influent tant sur la forme que sur les sujets. En effet, les artistes de la Renaissance ont codifié la perspective et la transmettent en Orient ainsi que le souci de la ressemblance dans le portrait. Les thèmes changent également et on voit ainsi apparaître nombre de miniatures représentant des épisodes de la Bible ou de la Légende dorée.

Jahangir, qui règne de 1605 à 1627, a un penchant artistique qui contribue au développement de la peinture moghole. Les dessins deviennent plus fins et les couleurs plus légères. Il encourage particulièrement les peintures représentant des évènements de sa propre vie, des portraits et des études sur les oiseaux, les fleurs et les animaux. Le souci de la précision dans la représentation culminera dans le portrait, commandé par Jahangir, d'un de ses courtisans, le Portrait d'Inaqat Khan mourant, immortalisant son agonie après une vie de débauche et conservé à la Bodleian Library d'Oxford.

Le Jahangir Nama, qui est une biographie de Jahangir écrite au cours de sa vie, contient plusieurs enluminures, dont certaines portent sur des sujets inhabituels, tels que l'union sexuelle d'un saint avec une tigresse et des combats entre des araignées. Cependant, dernier rempart, l'enfermement des femmes dans le harem interdit une représentation fidèle des femmes dont les traits sont toujours stéréotypés.

Au cours de cette période, Jahangir remanie aussi l'atelier impérial et débauche ceux qu'il considère comme des artistes de second ordre qui se répandent dans le pays et sont à l'origine de certaines écoles régionales. Durant son siècle se développe aussi une forte tendance aux sujets floraux et animaliers.

Shah Jahan, qui règne de 1628 à 1658, hérite d'un art achevé où la représentation humaine s'habille de vérité psychologique, mais sous son règne, la miniature tend plutôt vers la joliesse, devenant peu à peu froide et rigide. Les thèmes musicaux, des représentations de couples, parfois dans des positions intimes sur des terrasses et des jardins ou bien encore des ascètes réunis autour d'un feu, abondent dans la peinture moghole de cette période.

Déclin[modifier | modifier le code]

L'empereur Aurangzeb, bigot et ascète, qui régne de 1658 à 1707, fait détruire nombre de temples hindouistes et dissout l'atelier impérial. Les maîtres débauchés, comme du temps de Jahangir, se mettent au service de râjas ou nababs locaux ou ouvrir des ateliers travaillant à la commande. La miniature perdant son statut d'art aristocratique, se perpétue en copiant les formes traditionnelles et ne fait plus preuve d'inventivité, tout en produisant cependant des œuvres de qualité.

Si une brève renaissance apparaît sous le règne de Muhammad Shah (1719-1748) puis de Shah Alam II (1759-1806), l'art de la peinture moghole perd peu à peu perdu de sa gloire. Dans le même temps, d'autres écoles de peinture indienne ont vu le jour, notamment à la cour royale des Rajputs (Peinture rajput) et dans les villes gérées par la Compagnie anglaise des Indes orientales.

En Europe, on commence à collectionner les miniatures indiennes dès la première moitié du XVIIe siècle et Rembrandt, grand collectionneur en général et de miniatures mogholes en particulier, en reproduit plusieurs.

Galerie[modifier | modifier le code]

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Voir aussi[modifier | modifier le code]

Articles connexes[modifier | modifier le code]

Liens externes[modifier | modifier le code]