Peine de mort en Ohio

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Article principal : Peine de mort aux États-Unis.

L'État de l'Ohio dans le Midwest fait partie de ceux qui exécutent le plus ces dernières années après le Texas et aussi celui qui a connu le plus de remous avec l'application de l'injection létale.

La situation légale et statistique[modifier | modifier le code]

Lorsqu'une personne est reconnue coupable de crime capital en Ohio, le jury a le choix entre 4 solutions :

  1. La peine de mort (si elle a été requise) ;
  2. La perpétuité réelle ;
  3. La perpétuité avec 30 ans incompressibles
  4. La perpétuité avec 25 ans incompressibles.

L'unanimité est nécessaire. Le juge a un droit de veto si le jury vote la mort mais il ne peut la prononcer si le jury a voté contre[1]. Il n'est arrivé que 7 fois depuis le rétablissement de la peine de mort qu'un juge refuse la condamnation à mort du jury[2]. Au moins 191 condamnés à mort (dont deux femmes) sont actuellement incarcérés en Ohio et au moins 33 ont été exécutés, dont 5 en 2009[3]. L'État n'a pourtant repris les exécutions qu'en 1999. Les exécutions sont espacées d'au moins trois semaines pour permettre au bureau des avocats commis d'office de se consacrer à un cas à la fois dans le cadre des derniers recours. Les exécutions ont lieu à 10 heures à Lucasville, la date est fixée par la Cour suprême et le gouverneur peut commuer la peine après avis non injonctif du comité des grâces. Ted Strickland, gouverneur depuis 2007, a gracié deux condamnés dont le comité avait unanimement recommandé l'exécution, à chaque fois en raison d'un doute sur la culpabilité (John Spirko en 2008 et Kevin Keith en 2010). À une reprise il a rejeté la recommandation de grâce, dans une affaire où la culpabilité n'était pas contestée mais une personne plus impliquée dans le crime. Il s'agissait de Jason Getsy en 2009, la famille de la victime s'était opposée à la grâce[4].

La chaise électrique a été supprimée comme possibilité de méthode d'exécution pour le condamné. En avril 2009, le procureur général Richard Cordray, un ardent défenseur de la peine capitale, a publié le rapport annuel de l'État concernant la peine de mort. Il y critique la trop longue durée du processus judiciaire dans les cas de condamnation à mort, mais juge que cela ne justifie pas l'abolition : « Les mêmes qui font tout pour ralentir le système judiciaire ne peuvent ensuite s'en plaindre. » a-t-il déclaré. Lorsqu'il était avocat général, Cordray avait déjà obtenu une simplification du processus judiciaire capital[5] ; cette mesure avait été soumise à référendum en 1994 et fut approuvée par 70 % des suffrages exprimés[6].

Mode d'exécution[modifier | modifier le code]

Chaise électrique dans le pénitencier de l'Ohio en 1897

Jusqu'en 1887, la pendaison fut une méthode légale d'exécution en Ohio, avant l'introduction, cette même année, de la chaise électrique qui resta en activité jusqu'en 1963. Pendant les 36 années qui suivirent, il n'y eut pas d'exécution, malgré le rétablissement de la peine capitale en 1981. L'injection létale fut introduite dans l'État en 1993 et se substitua à l'électrocution en 1999[7].

Un État marqué par des remous avec l'injection létale[modifier | modifier le code]

Une exécution dans cet État fut marquée par l'éclatement de la veine du condamné Joseph Clark qui souffrit atrocement lors de l'exécution, le rideau ayant même été tiré pour empêcher les témoins de voir la scène. Il a ensuite été donné pour consigne à l'équipe d'exécution de prendre tout le temps nécessaire pour placer les aiguilles ce qui prit plus d'une heure lors de l'exécution de Christopher Newton, qui obtint une pause pour aller aux toilettes. Newton avait été condamné à mort pour avoir tué un codétenu[8]. Un autre condamné, Richard Cooey, a vainement essayé de faire repousser sa date prévue d'exécution affirmant que sa corpulence pourrait provoquer les mêmes problèmes que lors des exécutions précédentes. L'État de l'Ohio aura finalement été l'un des plus enclins à ce genre d’incidents, en 2009, l'exécution de Romell Bromm fut tout simplement annulée car les techniciens ne sont pas parvenus à trouver de veine utilisable. Pendant deux heures et demie et 18 tentatives, les techniciens n’ont pas trouvé de veine, l’État de l’Ohio ne disposant que d’une seule méthode d’exécution : l’injection létale. Devant la difficulté de la mise à mort, le gouverneur de l’Ohio, le démocrate Ted Strickland, a décidé de reporter l’exécution d’une semaine afin qu’une solution puisse être trouvée. Son exécution a finalement été annulée par un juge fédéral et toute nouvelle date d'exécution devra être fixée par la cour suprême de l'Ohio si le juge rejette la requête de Romell Broom[9]. Après cette affaire, deux autres exécutions ont été reportées de plusieurs mois en vue de revoir le protocole d'exécution. Une date d'exécution a déjà été fixée pour chacun des six premiers mois de l'année 2010[10].

Par la suite les autorités ont proposé un nouveau protocole sous les conseils du docteur Mark Dershwitz, qui prévoit comme cela avait été demandé dans l'affaire Baze v. Rees d'exécuter le condamné par une overdose de thiopendal. Le nouveau protocole prévoit également une alternative si les techniciens ne parviennent à trouver de veine : en ce cas, de l'hydromorphone (un dérivé dérivé semi-synthétique de la morphine) et du midazolam (utilisé notamment comme anesthésique dans l'extraction de dents) seront directement injectés dans les muscles[11].

Le 8 décembre 2009, Kenneth Biros est devenu le premier condamné exécuté selon cette nouvelle méthode. L'exécution avait été reportée à 11h, il fallut une demi-heure pour placer le cathéter et 9 min pour que la mort survienne, sans qu'il n'eut à être fait utilisation de l'alternative musculaire. A priori, aucun autre État n'a l'intention de suivre l'Ohio, car l'ancienne méthode bénéficie du précédent Baze v. Rees [12]

En avril 2010, un condamné a été exécuté malgré son invocation d'une allergie au thiopental sodique[13].

Exécutions depuis 1973[modifier | modifier le code]

Les exécutions ont lieu à Lucasville au Southern Ohio Correctional Facility.

Exécutions depuis 1973
N* Criminel Date Méthode(s) Victime(s) Gouverneur
1 Wilford Berry 19 février 1999 Injection létale Charles Mitroff. Bob Taft
2 Jay Scott 14 juin 2001 Vinnie Price
3 John Byrd 19 février 2002 Monte Tewksburry.
4 Alton Coleman 26 avril 2002 Vernita Wheat, Tamika Turks, Donna Williams, Tonnie Storey et 4 autres.
5 Robert Buell 24 septembre 2002 Krista Harrison.
6 Richard Fox 12 février 2003 Leslie Keckler.
7 David Brewer 29 avril 2003 Sherry Byrne.
8 Ernest Martin 18 juin 2003 Robert Robinson.
9 Lewis Williams 14 janvier 2004 Leoma Chmielewski
10 John Roe 3 février 2004 Donette Crawford.
11 William Wickline 30 mars 2004 Christopher et Peggy Lerch.
12 William Zuern 8 juin 2004 Phillip Pence.
13 Stephen Vrabel 14 juillet 2004 Lisa et Susan Clemente.
14 Scott Mink 20 juillet 2004 William et Sheila Mink.
15 Adremy Dennis 13 octobre 2004 Kurt Kyle.
16 William Smith 8 mars 2005 Mary Bradford.
17 Herman Ashworth 27 septembre 2005 Daniel Baker.
18 William Williams 25 octobre 2005 William Dent, Alfonsa Madison, Eric Howard, Theodore Winn.
19 John Hicks 29 novembre 2005 Brandy Green, Maxine Armstrong.
20 Glenn Benner 7 février 2006 Trina Bowser, Cynthia Sedgwick.
21 Joseph Clark 2 mai 2006 David Manning, Donald Harris.
22 Rocky Barton 12 juillet 2006 Kimbirli Barton.
23 Darrell Ferguson 8 août 2006 Thomas King, Arlie et Mae Fugate.
24 Jeffrey Lundgren 24 octobre 2006 Denis, Cheryl, Trina, Rebecca et Karen Avery.
25 James Filiaggi 24 avril 2007 Lisa Filiaggi. Ted Strickland
26 Christopher Newton 24 mai 2007 Jason Brewer.
27 Richard Cooey 14 octobre 2008 Wendy Offredo, Dawn McCreery.
28 Gregory Bryant 19 novembre 2008 Dale Pinkelman, Pete Mihas.
29 Daniel Wilson 3 juin 2009 Carol Lutz.
30 John Fautenberry 14 juillet 2009 Joseph Daron, Jefferson Difee, Gary Farmer, Donald Nutley, et 1 autre.
31 Marvallous Keene 21 juillet 2009 Marvin Washington, Joseph Wilkerson, Sarah Abraham et 2 autres.
32 Jason Getsy 18 août 2009 Ann Serafino.
33 Kenneth Biros 8 décembre 2009 Tami Engstrom.
34 Vernon Smith 7 janvier 2010 Sohail Darwish.
35 Mark Brown 4 février 2010 Hayder Al-Turk, Isam Salman.
36 Lawrence Reynolds 16 mars 2010 Loretta Foster.
37 Darryl Durr 20 avril 2010 Angel Vincent.
38 Michael Beuke 13 mai 2010 Robert Craig.
39 William Garner 13 juillet 2010 Richard Gaines, Deondra Freeman, Markeca Mason et 2 autres.
40 Roderick Davie 10 août 2010 John Coleman, Tracey Jeffreys.
41 Michael Benge 6 octobre 2010 Judith Gabbard.
42 Franck Spisak 17 février 2011 Horace Rickerson, Brian Warford, Timothy Sheehan. John Kasich
43 Johnnie Baston 10 mars 2011 Chong-Hoon Mah.
44 Clarence Carter 12 avril 2011 Johnny Allen.
45 Daniel Bedford 17 mai 2011 John Smith, Gwen Toepfert.
46 Reginald Brooks 15 novembre 2011 Reginald, Vaughn, Niarchos Brooks.
47 Mark Wiles 18 avril 2012 Mark Klima.
48 Donald Palmer 20 septembre 2012 Charles Sponhaltz, Steven Vargo.
49 Brett Hartman 13 novembre 2012 Winda Snipes.
50 Frederick Treesh 6 mars 2013 Henry Dupree.
51 Steven Smith 1er mai 2013 Autumn Carter.
52 Harry Mitts 25 septembre 2013 John Bryant, Dennis Glivar,
53 Dennis McGuire 16 janvier 2014 Joy Stewart.
54 Ronald Phillips 26 juillet 2017 Sheila Evans.
55 Gary Otte 13 septembre 2017 Robert Wasikowski, Sharon Kostura.
56 Robert Van Hook 18 juillet 2018 David Self.

En décembre 2018, le couloir de la mort de l'Ohio compte 138 condamnés[14]. Depuis 1973, 30 condamnés ont été graciés dans l'Ohio[15].

Crimes capitaux[modifier | modifier le code]


Notes et références[modifier | modifier le code]

Sources[modifier | modifier le code]